Home Salud Los niños menores de 12 años pueden comenzar a recibir vacunas COVID pronto. Así es como se está preparando el área de Baton Rouge. | Coronavirus

Los niños menores de 12 años pueden comenzar a recibir vacunas COVID pronto. Así es como se está preparando el área de Baton Rouge. | Coronavirus

by notiulti

Es probable que las vacunas que protegen a los niños de 5 a 11 años contra el COVID lleguen pronto al consultorio médico, la farmacia o la escuela cerca de usted, y los profesionales médicos se están preparando para una oleada de interés inicial.

“Hay muchos padres que están muy ansiosos por vacunar a sus hijos”, dijo la Dra. Mindy Calandro, pediatra de la Clínica Baton Rouge.

Un comité asesor de la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Votó el martes para recomendar ofrecer la vacuna a ese grupo de edad. Aún quedan varios obstáculos, pero la aprobación final podría llegar la próxima semana.

Anticipándose a esa aprobación federal, Louisiana ordenó 148.000 dosis iniciales de la vacuna infantil Pfizer, que es un tercio de la dosis de la versión para adultos. Esas dosis iniciales son suficientes para iniciar las vacunas de aproximadamente el 35% de los 421,000 niños estimados en el estado de entre 5 y 11 años.

La expansión de la elegibilidad para la vacunación debería dar un impulso muy necesario a la baja tasa de vacunación en Louisiana, donde solo alrededor del 47% de los residentes están completamente vacunados contra COVID-19.

También es probable que resulte beneficioso para las escuelas, ya que ofrece la perspectiva de una protección total para todos los que se encuentran dentro de los edificios escolares, no solo para los educadores y los escolares mayores.

Aun así, con algunas excepciones, las escuelas de Louisiana están adoptando un enfoque cauteloso en la promoción de vacunas, dejando la mayor parte del esfuerzo a los profesionales médicos. Eso es en parte una deferencia al juicio de los padres, pero también una forma de evitar quedar atrapado en la rencorosa lucha política por las vacunas COVID.

La Dra. Calandro dijo que ella y otros pediatras de la Clínica Baton Rouge estarán listos para satisfacer la alta demanda inicial. Pero aún no han programado citas para que los niños reciban sus vacunas.

“Ciertamente queremos obtener la aprobación antes de comenzar con la programación”, dijo.

En lo que respecta a las vacunas, los niños en edad escolar de Luisiana van a la zaga de los grupos de mayor edad.

Entre los jóvenes de 12 a 17 años, todos elegibles para la vacunación desde mayo, solo alrededor del 40% ha recibido al menos una inyección. Louisiana ocupa el puesto 45 en la nación según esa medida, según la Academia Estadounidense de Pediatría. Al menos dos estados, Vermont y Massachusetts, tienen el 80% o más de sus niños de esa edad parcialmente vacunados.

El Dr. Calandro dijo que el interés en las vacunas para niños creció notablemente durante el verano cuando la cuarta ola del virus se estrelló en Louisiana, impulsada por la variante delta más infecciosa.

“Desde Delta, hemos visto más niños que se han enfermado, y algunos significativamente enfermos, por lo que ha estado más presente en las mentes de los padres que antes en la pandemia”, dijo.

Aún así, el interés sigue siendo limitado, confinado principalmente a Nueva Orleans y, en menor medida, al área de Baton Rouge.

Orleans Parish lidera el estado con el 75% de sus jóvenes de 12 a 17 años que reciben al menos una oportunidad, seguido por Jefferson con un 64%.

Por el contrario, las parroquias rurales pequeñas tienen los niveles más bajos de vacunación. En 18 de las 64 parroquias del estado, menos de una cuarta parte de los jóvenes de 12 a 17 años están parcialmente vacunados. En Cameron Parish, esa tasa es solo del 11%.

En la región de Baton Rouge, cuatro parroquias, incluida East Baton Rouge, tienen más de la mitad de sus niños elegibles vacunados al menos parcialmente. Livingston Parish es el último en la región con solo alrededor del 28% de sus jóvenes de 12 a 17 años al menos parcialmente vacunados.

Parte de la razón por la que las vacunas entre los niños se han quedado rezagadas con respecto a las de los adultos es que los niños primero necesitan el consentimiento por escrito de sus padres, que es la norma para casi todas las vacunas.

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“La única manera de hacerlo es si contamos con el consentimiento explícito e informado de los padres”, dijo Hollis Milton, superintendente de escuelas en West Feliciana Parish.

Este otoño, Milton organizó campañas de vacunación en su escuela intermedia y secundaria dirigidas a los niños elegibles que aún necesitaban su segunda y última dosis.

Milton dijo que no está seguro de si hará campañas similares para los escolares más pequeños una vez que sean elegibles. Dijo que quiere hablar primero con el hospital local y los pediatras para determinar la mejor forma en que el distrito escolar puede ayudar.

“Los padres son un poco más sensibles con su hijo de 5 años que con su hijo de 16”, dijo Milton.

Las escuelas de la pequeña parroquia de St. Helena están adoptando un enfoque mucho más activo. Actualmente, el distrito escolar está encuestando a los padres para ver cuáles están interesados ​​en que sus hijos sean vacunados. Southeast Community Health Systems, el proveedor de vacunas de St. Helena, vendrá luego a las escuelas y se encargará del resto.

“Estableceremos una fecha en la que puedan vacunarse”, dijo la superintendente Kellie Joseph.

Las escuelas de East Baton Rouge Parish están considerando realizar una nueva ronda de clínicas comunitarias de vacunas en cinco áreas de la parroquia para ofrecer vacunas después del horario de atención o los fines de semana, siempre que los padres den su consentimiento.

“Estas oportunidades de vacunación estarían abiertas a cualquier persona de la comunidad interesada en recibir la vacuna”, dijo la portavoz del distrito Alex Stubbs.

Las parroquias de Ascension y Livingston están limitando su participación a proporcionar información de salud pública, al menos por ahora.

En Ascension, las escuelas brindan a los padres información sobre “exámenes, prevención e intervención” en una variedad de temas de salud, dijo la portavoz de Ascension, Jackie Tisdell.

Las enfermeras escolares en Livingston entregan una lista de lugares en la parroquia donde pueden vacunarse,

“Las Escuelas Públicas de la Parroquia de Livingston dejarán ese tema en manos de los padres y sus proveedores de atención médica personal”, dijo la portavoz de Livingston, Delia Taylor.

Hasta ahora, Ascension no ha abierto los campus escolares para las vacunas. Las escuelas de Livingston acogieron campañas de vacunación este otoño, pero Taylor dijo que por el momento no tienen planes de hacerlo de nuevo.

La alarma pública sobre COVID ha disminuido a medida que los casos han disminuido. La semana pasada, los casos entre los niños en edad escolar en Louisiana continúan cayendo, alcanzando los niveles observados a principios de febrero, pero no tan bajos como cuando tocaron fondo a mediados de junio.

A pesar de la caída del número de casos, la Dra. Calandro dijo que no ha notado una disminución en el interés por las vacunas entre sus pacientes. Para ayudar a la vacuna a vacilar, ella está vigilando de cerca el proceso de aprobación de salud federal, así como los datos de salud sobre la vacuna para niños.

“Leí todo el informe de 82 páginas de Pfizer”, dijo.

Como madre, Calandro dijo que se relaciona con las preocupaciones que muchos padres tienen sobre la seguridad de los niños que reciben la nueva vacuna. Pero insta a sus pacientes a que se dirijan a ella cuando tengan preguntas.

“Animo a los padres a que me pregunten”, dijo, “no solo a que basen su decisión en la información que reciben en Internet”.

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