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Los niños impulsan la oleada de covid más prolongada de Gran Bretaña

by notiulti

Gran Bretaña se encuentra una vez más en el pico de un aumento de coronavirus, poco más de tres meses después de que se levantaran todas las restricciones de coronavirus en lo que el primer ministro Boris Johnson aclamó como el “Día de la Libertad”.

Los casos se han mantenido en niveles altos desde entonces, con más de 20.000 nuevos casos registrados cada día. Hay casi 9,000 británicos hospitalizados con Covid-19, el nivel más alto desde marzo, cuando el Reino Unido se encontraba en medio de un largo bloqueo nacional.

A diferencia de los aumentos y caídas de períodos anteriores de infección, la ola más reciente muestra el impacto positivo del lanzamiento de la vacunación en Gran Bretaña: muchas menos admisiones y muertes en hospitales de Covid han seguido el aumento de casos que en olas anteriores. Aún así, los expertos en salud sostienen que las hospitalizaciones y muertes en curso están agobiando a los hospitales sobrecargados y podrían reducirse con medidas básicas.

Cómo se compara la ola actual con el pico del invierno pasado

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Fuente: Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido

Tim Spector, profesor del King’s College London, que ha dirigido un importante estudio de los síntomas de Covid desde el inicio de la pandemia, dijo que es difícil predecir si continuarán los altos niveles de transmisión. Una de las razones de la incertidumbre, dijo, es que el comportamiento público, liderado por la orientación del gobierno, es muy diferente ahora que en oleadas anteriores. “En oleadas pasadas, ha habido un pánico generalizado y una reducción de la movilidad”, dijo.

“El problema es que el gobierno ha pasado del ‘miedo a la operación’ que teníamos hace un año a la ‘complacencia en la operación’”, dijo el profesor Spector. “Es un cambio masivo”.

Inglaterra tiene algunas de las protecciones contra el coronavirus más flexibles de Europa desde el 19 de julio, cuando eliminó todas las restricciones legales, incluido el uso obligatorio de máscaras. En una encuesta reciente de YouGov y el Imperial College de Londres, el 21 por ciento de los británicos dijeron que rara vez o nunca usan una mascarilla en público, aproximadamente cuatro veces más que en Italia y España.

A pesar del aumento extendido de casos, el Grupo Asesor Científico para Emergencias del Reino Unido recientemente dijo que los comportamientos en Gran Bretaña están más cerca de los niveles prepandémicos que en cualquier otro momento desde marzo de 2020.

El aumento actual se debe principalmente a los altos niveles de infección en niños en edad escolar, con más de un tercio de todos los casos recientes notificados en menores de 15 años.

A diferencia de la mayor parte de Europa, el Reino Unido tardó en aprobar vacunas para adolescentes. La recomendación de una sola dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech para niños de 12 a 15 años no se anunció hasta mediados de septiembre, semanas después de que muchos estudiantes hubieran regresado a la escuela después de las vacaciones de verano. Hasta ahora, solo el 21 por ciento de los jóvenes de 12 a 15 años están vacunados en Inglaterra, en comparación con el 80 por ciento de los adultos.

Las altas tasas de infección en los niños han impulsado el aumento actual de casos en Inglaterra

Casos por 100.000 personas, por edad

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Los niños en edad escolar tenían aproximadamente 15 veces más probabilidades de infectarse que los de 80 años el 19 de octubre.

Fuente: Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido

La profesora Christina Pagel, directora de la Unidad de Investigación Operativa Clínica del University College London, dijo que el retraso en la aprobación de las vacunas para los niños de 12 a 15 años fue un gran error.

“Hemos tenido un 10 o 20 por ciento adicional de niños infectados cuando no era necesario, y estamos lidiando con las hospitalizaciones y muertes que resultaron de eso”, dijo el profesor Pagel. “Y con Covid largo, incluso si eso afecta al 5 por ciento de ellos, son muchos niños”.

Estas infecciones han comenzado a extenderse a grupos de mayor edad en las últimas semanas y, en general, en Inglaterra, alrededor del 20 por ciento de las camas en las unidades de cuidados intensivos están llenas de pacientes con Covid. Los expertos advierten que el Servicio Nacional de Salud podría enfrentar una intensa presión este invierno.

Modelado realizado por Airfinity, una firma de análisis, muestra que un doble golpe de casos de Covid y gripe podría abrumar a los hospitales del Reino Unido a principios de 2022, con una temporada de gripe severa que provoque más de 6.000 hospitalizaciones por semana solo por gripe. Además, el NHS está tratando de eliminar una creciente acumulación de 5,7 millones de cirugías, muchas de las cuales fueron canceladas durante la pandemia.

Los expertos coinciden en que las dosis de refuerzo de la vacuna Covid, una inyección adicional que se administra una vez que la protección de la inoculación inicial comienza a disminuir, serán esenciales para reducir la demanda en los hospitales en los próximos meses. A reciente estudio de Public Health England descubrió que la protección contra la infección sintomática se reduce significativamente en los cinco meses posteriores a una segunda dosis de vacuna.

El estudio encontró que la eficacia de la vacuna Pfizer-BioNTech para prevenir la infección sintomática de la variante Delta se redujo al 70 por ciento después de cinco meses desde el 90 por ciento dos semanas después de la inmunización completa. La inmunidad menguante fue más grave para quienes recibieron la vacuna Oxford-AstraZeneca; cinco meses después de ser administrado, su eficacia se redujo al 47 por ciento desde el 67 por ciento.

El Reino Unido fue uno de los primeros pioneros en el lanzamiento mundial de vacunas. Aprobó las vacunas Oxford-AstraZeneca y Pfizer-BioNTech en diciembre, en ambos casos semanas antes que lo hiciera la Unión Europea. Sus primeros acuerdos con los fabricantes también aseguraron el suministro de vacunas, lo que permitió al Reino Unido proteger a millones de sus residentes más vulnerables, mientras que la Unión Europea entablaba una disputa pública con AstraZeneca por retrasos en las entregas.

Pero esta ventaja temprana ahora tiene un costo, con una proporción mucho mayor de la población en riesgo de debilitar la inmunidad, lo que agrega urgencia al lanzamiento de dosis de refuerzo.


El lanzamiento más rápido de la vacuna en Inglaterra significa que es probable que una mayor parte de la población tenga una inmunidad menguante

Proporción de la población que recibe su segunda dosis de vacuna





Inglaterra El lanzamiento temprano significa que muchos grupos de mayor edad ahora probablemente tengan una inmunidad decreciente significativa.

Los estudios muestran una reducción

efectividad a las 20 semanas

Semanas desde la segunda

vacunación

De Italia La campaña de vacunación ha alcanzado su punto máximo más recientemente. Muchas personas menores de 80 años deberían tener más protección.

Semanas desde la segunda vacunación

Los estudios muestran una reducción

efectividad a las 20 semanas

El lanzamiento temprano de Inglaterra significa que muchos grupos de mayor edad ahora probablemente tengan una inmunidad decreciente significativa.

Semanas desde la segunda vacunación

La campaña de vacunación de Italia ha alcanzado su punto máximo más recientemente. Muchas personas menores de 80 años deberían tener más protección.

Inglaterra El lanzamiento temprano significa que muchos grupos de mayor edad ahora probablemente tengan una inmunidad decreciente significativa.

Los estudios muestran una reducción

efectividad a las 20 semanas

Semanas desde la segunda

vacunación

De Italia La campaña de vacunación ha alcanzado su punto máximo más recientemente. Muchas personas menores de 80 años deberían tener más protección.

Semanas desde la segunda vacunación


Fuentes: Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido; el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades | Nota: El ECDC informa semanalmente los datos de los países de la UE, mientras que los datos en inglés se informan a diario. Las cifras semanales se han ajustado para tener esto en cuenta. Los gráficos también incluyen a las personas que reciben su primera dosis de la vacuna Johnson & Johnson de dosis única.

Actualmente, se están distribuyendo dosis de refuerzo para todas las personas mayores de 50 años en Gran Bretaña, así como para los trabajadores de la salud y las personas clínicamente vulnerables, seis meses después de la segunda dosis. Hasta ahora, se han administrado 6,7 millones de dosis de refuerzo, o lo suficiente para cubrir el 10 por ciento de la población total.

Las altas tasas de casos del Reino Unido habían sido un caso atípico en Europa Occidental en las últimas semanas, ya que las infecciones en Francia, Alemania y España se estabilizaron en niveles bajos. Pero el aumento de casos en Alemania insinúa que los problemas de Gran Bretaña podrían extenderse por todo el continente este invierno, con el temor de que la inmunidad menguante y el aumento de la mezcla en interiores alimenten más infecciones.

Las tasas de casos y muertes son mucho más altas en Gran Bretaña que en otros países de Europa occidental

Tasa por 100.000 habitantes

40julio Ago. Septiembre Oct. FranciaAlemaniaItaliaEspañaReino UnidoCasos0,15julio Ago. Septiembre Oct. FranciaAlemaniaItaliaEspañaReino UnidoFallecidos

Fuente: Gobiernos locales y Universidad Johns Hopkins.

Hasta ahora, el gobierno británico se ha resistido a los llamamientos para invocar su “Plan B” para suprimir las infecciones durante el invierno. Ese protocolo incluiría pases de vacunación para clubes nocturnos y conciertos, cubrimientos faciales obligatorios y un empujón para que aquellos que puedan trabajar desde casa.

En una conferencia de prensa reciente, Sajid Javid, el secretario de salud, dijo que aunque el NHS está bajo una presión cada vez mayor, creía que la actual falta de restricciones seguía siendo apropiada. “Si sentimos que en algún momento se está volviendo insostenible, no dudaremos en actuar”, agregó.

El Dr. Chaand Nagpaul, presidente del consejo de la Asociación Médica Británica, presionó por una acción más urgente en una declaración reciente. Dijo que el NHS se dirige al invierno con una “fuerza laboral agotada y agotada” y pidió al gobierno que promulgue sus medidas del “Plan B” ahora para evitar que el NHS se vea abrumado.

El gobierno también se enfrenta a crecientes críticas después de que se informara erróneamente a 43.000 personas que habían dado negativo en la prueba del virus. Un laboratorio privado que procesaba las pruebas en Wolverhampton, en West Midlands de Inglaterra, suspendió sus operaciones tras una investigación de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido. La mayoría de los destinatarios de los falsos negativos se encontraban en el suroeste de Inglaterra, que ahora tiene las tasas de casos más altas del Reino Unido.

Los problemas en el laboratorio salieron a la luz cuando las personas con síntomas informaron discrepancias entre las pruebas de flujo lateral positivas, un tipo de prueba rápida que se puede realizar en casa y que el gobierno ha puesto a disposición de todos, y los subsiguientes resultados negativos de la prueba de PCR. Las pruebas periódicas de flujo lateral son una parte fundamental del plan del gobierno para pasar el invierno sin volver a introducir restricciones.

Los últimos datos muestran que casi uno de cada cuatro casos confirmados en Inglaterra se detecta por primera vez con una prueba de flujo lateral, que según los expertos es una herramienta importante para encontrar infecciones asintomáticas. Millones de estas pruebas rápidas se realizan en hogares, escuelas y lugares de trabajo en todo el país cada semana, pero solo una fracción de los resultados se informa al gobierno.

Las tasas de casos han caído en el Reino Unido en los últimos días, aunque queda por ver si esta tendencia continuará una vez que los niños regresen a la escuela la próxima semana después de un receso de mitad de semestre. La profesora Pagel dijo que esperaba que las breves vacaciones de la escuela sirvieran como una interrupción en la transmisión. Aun así, advirtió: “Incluso si los casos comienzan a disminuir, no lo harán muy rápido. Si agregamos máscaras y trabajo en casa, podríamos hacer que bajen más rápido, entonces, ¿por qué no estamos haciendo eso? ”

Añadió: “El invierno pasado fue terrible, y no deberíamos acercarnos a ese nivel antes de dar la alarma”.

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