Home Salud Los médicos reflexionan sobre las casi 5,000 muertes por COVID-19 en el estado

Los médicos reflexionan sobre las casi 5,000 muertes por COVID-19 en el estado

by notiulti

24 de octubre: en las profundidades del imponente Lovelace Medical Center, la Dra. Teri Heynekamp pasó junto a las salas de los pacientes de cuidados intensivos.

Entonces una enfermera pidió ayuda.

Heynekamp intervino mientras la enfermera y otros agarraban las sábanas y tiraban con fuerza para cambiar la posición de un hombre intubado en la cama, un esfuerzo por garantizar que el oxígeno llegara a cada parte de sus pulmones.

Era el día 587 de la pandemia de COVID-19 en Nuevo México, solo otra breve escena hospitalaria en medio de 19 meses de soledad, fatiga y dolor.

“Nos sentimos agotados”, dijo Heynekamp en una entrevista, “como un tipo de agotamiento que nunca he experimentado en mi vida”.

A medida que Nuevo México se acerca a las 5,000 muertes por COVID-19, los médicos y otros proveedores de atención médica dicen que su carga de trabajo apenas ha disminuido. Además de las infecciones por coronavirus, dicen los proveedores, los pacientes se están enfermando más con todo tipo de afecciones después de haber retrasado su atención al comienzo de la pandemia.

Incluso la llegada de vacunas seguras y efectivas, dicen algunos médicos, ha brindado poco alivio, introduciendo una nueva dinámica en su lugar: el conocimiento de que la mayoría de las muertes actuales por COVID-19 se pueden prevenir. Las personas que no estaban completamente vacunadas representaron el 96% de las muertes en un período reciente de cuatro semanas.

“Sentimos que no necesitaban morir”, dijo Heynekamp, ​​neumólogo y médico de cuidados intensivos que trabaja en la unidad de cuidados intensivos de Lovelace.

En entrevistas de la semana pasada, los médicos de Albuquerque dejaron en claro que, para ellos, el umbral de 5,000 muertes es más que solo un número.

Es un recordatorio de escenas traumáticas que se repiten una y otra vez: esforzarse por voltear a un paciente sedado en la cama, ver a alguien morir solo, sus seres queridos despidiéndose en una videollamada.

“Estamos preparados para las personas enfermas”, dijo el Dr. Jason Mitchell, director médico de Presbyterian Healthcare Services, el empleador privado más grande del estado. “Para lo que no estamos preparados es para que la gente muera sola y sea la única persona que hable con la familia”.

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‘Daño moral’

El trauma se acumula.

El Dr. Steve McLaughlin, presidente del Departamento de Medicina de Emergencia de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nuevo México, dijo que los líderes de hospitales de todo el país están tratando de abordar el agotamiento entre su fuerza laboral y el “daño moral”, un concepto que generalmente se aplica a refugiados y soldados. en tiempo de guerra.

En el cuidado de la salud, el daño moral se refiere a la angustia que sufren los médicos y otras personas cuando se ven obligados a brindar menos atención de lo normal.

Los pacientes pueden sufrir retrasos en la recepción de atención o morir mientras esperan ser trasladados a un hospital más grande.

“Después de 19 meses de esto, para ser honesto, todos están cansados”, dijo McLaughlin. “COVID fue terrible y no ha terminado. Al mismo tiempo, hemos pasado a otra fase en la que el hospital también está ocupado con otros tipos de pacientes”.

Steve Nuanez, director de Bienestar de los Empleados en UNM Hospital, dijo que algunos proveedores informan sentimientos de fracaso o insuficiencia cuando intentan acomodar cargas de pacientes más allá de la capacidad normal del hospital.

“Durante los últimos cuatro o cinco meses”, dijo, “hemos visto a más y más personas pidiendo ayuda, y más y más líderes que se acercan y dicen: ‘Nuestro personal está luchando'”.

En los primeros días de la pandemia, dijo Nuanez, los trabajadores de la salud estaban increíblemente ocupados y concentrados en la tarea que tenían entre manos. Más tarde, dijo, encontraron optimismo al saber que las vacunas estaban cerca de ser aprobadas. Pero ahora muchos proveedores simplemente están agotados.

“Los trabajadores de la salud, el año pasado, fueron héroes”, dijo Nuanez. “Este año, también existe esta controversia en torno a las vacunas y tantas cosas diferentes. No siempre se las ve de la misma manera”.

‘Por encima del agua’

El estrés de los proveedores de atención médica va mucho más allá de las infecciones por coronavirus.

Nuevo México ha tenido una escasez de médicos y enfermeras desde hace mucho tiempo, especialmente en las áreas rurales, y menos camas per cápita que la nación en su conjunto.

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Pero la pandemia ha aumentado la presión.

El Dr. Michel Boivin, médico de cuidados intensivos en Lovelace, dijo que un desafío clave ahora es la escasez de espacio disponible en los hospitales más grandes para aceptar pacientes de los más pequeños.

“Tenía un tipo que necesitaba un marcapasos”, dijo Boivin, “y estuvo sentado en un hospital rural de Nuevo México durante todo un día con el corazón apenas latiendo”.

Antes de la pandemia, dijo, no habría habido espera para una transferencia relacionada con el marcapasos.

El Departamento de Salud del estado emitió la semana pasada una orden que permite a los hospitales activar los estándares de atención en caso de crisis. La medida brinda cierta protección legal a los médicos llamados a trabajar fuera de su ámbito de práctica habitual y estandariza la toma de decisiones en los hospitales sobre cómo racionar la atención cuando la demanda excede la oferta de camas u otros recursos.

Nuevo México se ha estancado en una meseta de seis semanas, tal vez incluso en un aumento gradual, en las nuevas infecciones por COVID-19 detectadas cada día. Los funcionarios estatales esperaban que una oleada de fines del verano impulsada por la variante delta ya hubiera retrocedido.

Las perspectivas para la capacidad hospitalaria no están claras.

Mitchell, el médico presbiteriano, dijo que los líderes de atención médica estarán atentos a un aumento en invierno de la gripe y el VSR, un virus respiratorio que a menudo se propaga entre los niños.

“Estamos en una meseta en este momento”, dijo Mitchell. “Podemos mantener la cabeza fuera del agua, pero apenas. Podríamos volcarnos muy rápido”.

Mentiras, tristeza

La naturaleza prevenible de la mayoría de las muertes por COVID-19, dicen algunos médicos, se ha sumado al costo psicológico.

Heynekamp y Boivin, que están casados ​​y trabajan en Lovelace, dijeron que ellos y otros proveedores se han enfrentado a pacientes y familiares que dudan de la gravedad de la enfermedad. Algunas familias solicitan un medicamento específico, como la ivermectina, un medicamento antiparasitario no aprobado para el tratamiento con COVID-19.

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Un paciente reciente de la UCI, dijo Heynekamp, ​​insistió en que su infección por COVID-19 no era peor que la gripe. Otros quieren irse a casa en contra de los consejos médicos, dijo, y algunas familias rechazan la vacunación incluso después de que muere un ser querido.

“Hay tanta ira hacia los proveedores de atención médica”, dijo Heynekamp. “Hay tanta animosidad. Hay tanta desconfianza.

“Nunca habíamos lidiado con eso antes”.

Boivin lo expresó de esta manera: “La forma en que las redes sociales premian la desinformación y la difusión de mentiras a expensas de la vida de las personas ha sido increíblemente frustrante, además de consumir mucho tiempo”.

McLaughlin, el médico de la UNM, dijo que recientemente cuidó a un hombre de mediana edad de su propia edad. El paciente tenía una infección por COVID-19, no había sido vacunado y tenía problemas para respirar.

“Realmente, el sentimiento es solo de tristeza porque la persona está enferma y es prevenible”, dijo McLaughlin.

Vacunas, mascarillas

Alguna vez fue impactante pensar que cientos de personas podrían morir de COVID-19 en Nuevo México, y mucho menos miles. El escepticismo acogió un modelo estadístico inicial que proyectaba 500 muertes en los primeros meses de la pandemia.

Pero mientras el estado se prepara para superar las 5.000 muertes, los médicos que hablaron con el Journal instaron a los habitantes de Nuevo México a reflexionar sobre la magnitud de la pérdida y tomar medidas para limitar la propagación de la enfermedad.

Instaron a las personas a que se vacunen, usen máscaras en el interior y se laven las manos.

“Siento mucha empatía por las familias que todavía están perdiendo a sus seres queridos”, dijo McLaughlin. “Creo que es importante recordarle a la gente que la pandemia no ha terminado y que tenemos que seguir centrándonos en las cosas que sabemos que pueden mantener a las personas seguras y prevenir más muertes”.

Mientras Heynekamp caminaba por la UCI del séptimo piso en Lovelace, notó que había estado en muchas de las habitaciones y observaba a los pacientes despedirse, a menudo a través de una videollamada a sus seres queridos.

Era, dijo, una forma solitaria de morir.

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