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Los juegos de béisbol siguen siendo demasiado largos y cada vez más

by notiulti

Los dos juegos de la serie de campeonato del martes por la noche estaban programados para comenzar con tres horas de diferencia. Teóricamente, esa brecha dejaba suficiente tiempo para que los fanáticos del béisbol pudieran ver ambos juegos; después de todo, se “supone” que un juego moderno de Grandes Ligas dura unas tres horas.

Pero esa suposición ya no es cierta, y no lo es en la postemporada, especialmente. En el momento del primer lanzamiento en Fenway Park, hogar del segundo juego de la noche, el primer lanzamiento en el Dodger Stadium estaba entrando en la séptima entrada. En el momento del último lanzamiento en el último juego, más de cuatro horas después de que comenzara, el primero ya estaba en la parte inferior del tercero.

Sin embargo, la duración extrema del juego que causó esta superposición e impidió que los fanáticos dedicaran toda su atención a ambos concursos cruciales no es una aberración, sino la nueva norma de postemporada. El juego de playoffs promedio de esta postemporada ha durado tres horas y 42 minutos.

Elimine la batalla de 13 entradas, cinco horas y 14 minutos entre los Medias Rojas y los Rays, y el promedio de los concursos de nueve entradas sigue siendo un absurdo de 3:38, el más alto de la historia. Este gráfico muestra cómo ha cambiado la duración promedio de los partidos de playoffs de nueve entradas desde 1969, la primera temporada con playoffs dentro de la liga antes de la Serie Mundial.

La duración del juego casi siempre ha aumentado, pero ahora ese aumento también se está acelerando. De 1991 a 2001, el partido de playoffs promedio aumentó en ocho minutos. De 2001 a 2011, el partido de playoffs promedio aumentó en seis minutos. Pero de 2011 a 2021, el juego de playoffs promedio ha aumentado en 22 minutos. Y eso es probablemente un recuento insuficiente porque los datos de los playoffs de 2021 aún no incluyen la Serie Mundial, y esos juegos tienden a durar más tiempo que cualquier ronda.

El único juego individual de esta postemporada que duró menos de tres horas fue el Juego 1 de los Giants-Dodgers, cuando Logan Webb trabajó rápidamente para dejar fuera de Los Ángeles durante siete y dos tercios de entradas. Milwaukee-Atlanta duró tres horas en punto, mientras Corbin Burnes lanzó seis cuadros blanqueados. Todos los partidos de esta postemporada han durado más de tres horas.

En cambio, la duración del juego se ha desplazado en la otra dirección. El primer juego de playoffs de nueve entradas que duró más de cuatro horas fue comprensible: el Juego 4 de la Serie Mundial entre Toronto y Filadelfia terminó con una puntuación de 15-14, y todas esas carreras tardaron 4:14 en anotar. Pero el juego de playoffs de cuatro horas se ha vuelto endémico, hasta el punto de que ahora es mucho más probable que los juegos de playoffs duren cuatro horas o más de tres horas o menos.

Hubo siete juegos de playoffs de cuatro horas y nueve entradas en 2019, ocho en los playoffs ampliados en 2020 y siete ya en 2021. Ese recuento incluye el juego de comodines de la Liga Nacional de este año, que terminó después de las 4:15 con una puntuación de 3-1: muy lejos de la tanda de 15-14 que primero requirió un juego tan largo.

Tal duración significó que los fanáticos del béisbol que querían ver el jonrón de salida de Chris Taylor necesitaban permanecer despiertos hasta las 12:25 am en la zona horaria del Este, o las 11:25 pm en St. Louis. Esa es una gran exigencia para cualquier espectador, especialmente para los niños.

Quejas sobre la duración de los juegos de béisbol porque ¿Alguien por favor no pensará en los niños? no son nada nuevo. Recuerdo que me perdí los partidos de playoffs de mi equipo favorito hace dos décadas porque se demoraron mucho más allá de mi hora de dormir. Sin embargo, a medida que MLB intenta atraer a un público más joven, esas preocupaciones no son solo retóricas, sino que en realidad importan mucho. ¿Cuántos jóvenes fanáticos de Atlanta estaban despiertos para ver a su equipo marcharse en el Juego 1 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional a las 11:12 pm o en el Juego 2 a las 11:34? Posicionar a los futuros fanáticos del deporte para que se pierdan los momentos más importantes no es una forma de aumentar la audiencia.

Por supuesto, los juegos no pueden comenzar demasiado temprano, o los fanáticos adultos que tienen que trabajar durante el día tampoco podrán ver jugar a su equipo favorito, y mucho menos llenar las gradas para los juegos en casa. (El Juego 3 de la NLCS comenzó a las 2:08 hora local en Los Ángeles, y la multitud no se vendió.) Pero la configuración actual tampoco es ideal para adultos, ni la razón por la que se convirtieron en fanáticos en primer lugar. La edad promedio de los fanáticos de la MLB, según una encuesta, tiene 57 años. Dichos fanáticos promedio habrían desarrollado su interés en el deporte a principios de la década de 1970, cuando los partidos de playoffs tomaban alrededor de dos horas y media para jugar, más de una hora menos de lo que toman los juegos ahora.

La solución, entonces, es intentar reducir el tiempo de juego. Ingrese el reloj de tono.

En 2017, Grant Brisbee observó y cronometró dos juegos de la MLB de temporada regular indescriptibles, uno de 1984 y otro de 2014, cada uno con la misma cantidad de carreras, lanzamientos, corredores de bases y bateadores. El juego más reciente tardó 35 minutos más en jugarse, y 25 de esos minutos extra vinieron de un mayor tiempo entre lanzamientos. (El resto del tiempo extra se dividió aproximadamente en seis minutos adicionales de descansos entre entradas y cuatro minutos de revisión de repetición).

Ese es solo un ejemplo anecdótico, pero en las ligas menores Low-A West esta temporada, un experimento de reloj de lanzamiento que forzó un flujo más rápido entre lanzamientos (15 segundos para lanzar sin nadie en la base, 17 segundos con un corredor en el juego) redujo el juego promedio tiempo en una cantidad similar. Antes de la instalación del reloj de lanzamiento a mitad de temporada, los juegos promediaban 3:02. ¿Después? Solo 2:41, una diferencia de 21 minutos.

Claramente, un reloj de lanzamiento también tendría un impacto a nivel de MLB. Según estimaciones proporcionadas por Prospecto de béisbol, El 82 por ciento de los lanzadores de Grandes Ligas cumplió con un límite de 15 segundos en promedio con las bases vacías en la temporada regular, pero solo el 15 por ciento cumplió con un límite de 17 segundos con corredores en base. (Estas cifras no son exactas porque es difícil determinar exactamente cuándo el lanzador recibe la pelota del receptor para iniciar un reloj hipotético, pero el patrón general debería mantenerse).

Un reloj de lanzamiento parece aún más necesario en los playoffs. Al ingresar a los juegos del martes, los lanzadores tomaban 2.5 segundos adicionales entre lanzamientos con las bases vacías y 3.1 segundos adicionales entre lanzamientos con corredores en esta postemporada, en relación con la temporada regular, según BP datos. Repartidos en alrededor de 150 lanzamientos por equipo por juego esta postemporada, eso es aproximadamente 13 minutos adicionales por competencia debido solo al ritmo lánguido del lanzador.

Algunos lanzadores son delincuentes particulares. En esta postemporada, Lucas Giolito agregó la asombrosa cantidad de 10.1 segundos entre lanzamientos con las bases vacías y 10.6 con hombres. Los cerradores Kenley Jansen, que ya es uno de los lanzadores más deliberados de las mayores, y Will Smith han agregado unos segundos cada uno. Incluso los lanzadores relativamente rápidos no son inmunes a la inflación de los playoffs: Tanner Houck fue uno de los lanzadores más rápidos en las mayores en la temporada regular, pero ha agregado 6.9 segundos entre lanzamientos con las bases vacías en los playoffs.

Por supuesto, un reloj de lanzamiento podría no resultar una panacea, especialmente si no es tan agresivo como el de la liga Low-A West. Un reloj de lanzamiento de 20 segundos más flexible en Doble y Triple A, que se aplica solo con las bases vacías y se puede reiniciar si el lanzador se baja de la goma, inicialmente redujo los tiempos de juego, pero han vuelto a subir desde entonces. Y con las bases vacías, la mayoría de los lanzadores de Grandes Ligas ya están por debajo del promedio de 20 segundos, de todos modos.

Pero en este punto, los poderes fácticos tienen que hacer algo. Un fanático del béisbol que quiera ver juegos completos tanto para el ALCS como para el NLCS el mismo día ahora debe comprometerse en el rango de ocho horas al proyecto, varios días seguidos. ¿Quién tiene ese tipo de tiempo entre semana?

Algunos factores inherentes a la postemporada necesariamente aumentan la duración del juego: los descansos comerciales son 50 segundos más largos en la postemporada que en la temporada regular, lo que agrega aproximadamente 14 minutos a un juego, además de las altas apuestas del juego de postemporada que generalmente significan. más cambios de tono y recuentos más profundos. Y esta postemporada, los juegos de playoffs de la Liga Americana han durado más que sus contrapartes de la Liga Nacional debido a una ofensiva que estableció récords.

Sin embargo, incluso si aceptamos la premisa de que los juegos de postemporada durarán más, la línea de base de la temporada regular es ahora tan alta que los juegos de playoffs no pueden evitar tomar una eternidad cada uno. El juego promedio de nueve entradas en la temporada regular de 2021 duró 3:10, el más largo de la historia; después de una caída momentánea para la temporada 2018, cuando MLB implementó algunos cambios como limitar las visitas a los montículos y usar un temporizador para los descansos entre entradas, el tiempo promedio de juego ha aumentado tres temporadas seguidas.

Como el mas amplio “El béisbol se está muriendo” Abstenerse, este tipo de preocupaciones sobre el ritmo se han incorporado al discurso del deporte durante décadas. “Los juegos de béisbol tardan demasiado”, advirtió un titular de periódico el 4 de agosto de 1951, el mismo año en que duró la competencia promedio de nueve entradas —¡Cielo libre! —2: 19. En 1936, cuando la duración promedio de un juego de nueve entradas fue de 1:58, el miembro del Salón de la Fama Rogers Hornsby se quejó que “los juegos tardan demasiado”. La postemporada anterior, cuatro de los cinco juegos de la Serie Mundial de nueve entradas habían terminado antes de la marca de las dos horas.

Esa historia sugiere que el béisbol sobrevivirá incluso cuando los juegos se prolonguen cada vez más, pero un producto de entretenimiento debe apuntar a prosperar, no solo a sobrevivir. Y para aquellos que se oponen fundamentalmente a la adición de un reloj en el deporte “atemporal”, ¿cuánto es demasiado? ¿Están las 3:40 en ese umbral? ¿Qué tal cuatro horas por juego? ¿Cuatro horas, veinte minutos? Probablemente haya un límite práctico para la duración de un juego de béisbol promedio, pero la línea de tendencia actual sigue apuntando en la misma dirección.

Hablando de esa línea de tendencia: después de que LA superó a Atlanta en 4:14 el martes, Houston necesitó 4:04 para vencer a Boston, y el juego terminó después de la medianoche en Fenway. Olvídese de una ventana de programación de tres horas para evitar que los juegos se superpongan; ahora, incluso una ventana de cuatro horas no es suficiente.

Gracias a Jonathan Judge y Harry Pavlidis de Prospecto de béisbol para asistencia en la investigación.

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