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Los juegos continúan, con un nuevo propósito

by notiulti

Atrapados en controversias e impopulares en Japón, los Juegos de Tokio pueden, no obstante, enviar un mensaje unificador positivo.

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El 23 de julio, la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Verano de Tokio debería parecerse a las iteraciones anteriores en pompa, si no en circunstancias. Habrá deportistas marchando, miles de sueños cumplidos. Y, por supuesto, habrá un espectáculo coreografiado, organizado para una audiencia televisiva global que podría necesitar un poco de consuelo en medio de una pandemia implacable.

Los millones que sintonicen verán más que una simple ceremonia en ese preciso momento. Sabrán que los Juegos de Tokio, que ya son los primeros en posponerse desde que comenzó la era olímpica moderna hace 125 años, en realidad se llevarán a cabo, a pesar de las protestas, las peticiones y los meses de apretones de manos. Los espectadores observarán un telón de fondo sin precedentes, con máscaras cubriendo los rostros y las gradas, desprovisto de espectadores.





© Proporcionado por Sports Illustrated


A los atletas olímpicos probablemente no les importará en ese momento que nunca se haya organizado nada como estos Juegos. Buscarán aprovechar la oportunidad de gloria que se desvaneció en 2020. Los Juegos de Tokio contarán con Simone Biles contorsionándose hacia una historia más de la gimnasia, Katie Ledecky nadando para agregar a su medallista, Megan Rapinoe y el equipo de fútbol femenino de EE. UU. en busca de venganza después de regresar a casa de Río con las manos vacías, Diana Taurasi en busca de un quinto oro de baloncesto y Allyson Felix adornando la pista en sus quinto (y último) Juegos.

Gran parte del enfoque en el período previo se mantuvo en si los Juegos deberían organizarse ahora, especialmente en un país con un aumento reciente en las tasas de COVID-19 y una baja tasa de vacunación. Pero ya no hay duda de que están sucediendo. Por lo tanto, el énfasis debe cambiar a cómo las Olimpiadas Pandémicas se pueden llevar a cabo de manera más segura, y si pueden brindar un alivio tan necesario a un planeta de fanáticos de los deportes que aún están cansados ​​incluso cuando las cosas regresan a la normalidad.

Una vez que comiencen los eventos, debería ser más fácil identificarse con los atletas. Entre atletas olímpicos y paralímpicos, más de 15.000 competidores de élite tuvieron que pausar sus vidas. De nuevo. Muchos de ellos son aficionados. La gran mayoría está mal compensada, pero incurrió en otros 12 meses de gastos de capacitación, por un año de capacitación que pensaban que ya había completado. Aplazaron bodas, matriculaciones universitarias, planes para concebir y carreras florecientes más lucrativas. Los mejores competidores no pudieron capitalizar las oportunidades de patrocinio que siempre siguen a las actuaciones doradas. Tampoco podían depositar dinero de bonificación para medallas que a menudo ayudan a financiar sus planes futuros.

Por supuesto, estos atletas escucharon todas las quejas dirigidas al Comité Olímpico Internacional: nuevas cepas de virus que podrían generar casos positivos en el país anfitrión, innumerables encuestas que mostraban que la mayoría de los ciudadanos japoneses estaban a favor del aplazamiento o cancelación de los Juegos y nueve gobernadores de prefectura que públicamente de acuerdo con ese punto de vista. Además, estaban las preocupaciones expresadas por el sindicato de trabajadores médicos, cuyos miembros estaban preocupados por los hospitales abarrotados, que ya se estaban quedando sin camas, y la seguridad de médicos y enfermeras con exceso de trabajo.



interfaz gráfica de usuario, sitio web


© Proporcionado por Sports Illustrated


Por supuesto, muchos atletas simpatizaron. Ellos mismos habían sido afectados por COVID-19. Algunos se capacitaron en países subdesarrollados que habían sido aplastados por la pandemia. Pero si optaban por no competir, alguien más lo haría.

Eso llevó a expertos como el Dr. Robby Sikka a considerar los mejores escenarios en lugar de los peores. El vicepresidente de rendimiento y tecnología de baloncesto de los Timberwolves y miembro del comité de ciencia deportiva de la NBA, Sikka se unió a un grupo de representantes de todos los deportes profesionales con sede en EE. UU. Al comienzo de la pandemia. Se reunieron regularmente por videoconferencia con los CDC y la Casa Blanca, compartiendo información y datos sobre lo que funcionó y lo que no.

Ahora son el Grupo de Trabajo de Sociedad y Deportes de COVID-19, y cuando miran los Juegos Olímpicos, ven la mejor esperanza en la burbuja de Tokio. Se parece más al modelo utilizado para el torneo de baloncesto masculino de la NCAA que a la versión de la NBA, que Sikka ayudó a crear. Los equipos universitarios se quedaron en Indianápolis con su movimiento restringido, se sometieron a pruebas regulares y no interactuaron con familiares, amigos o espectadores. Solo se canceló un juego del torneo.

En cuanto a lo que las experiencias de la NBA y la NCAA pueden enseñar a los organizadores olímpicos, Sikka señala que crear un entorno de burbujas es mucho más difícil que mantenerlo. “Haga que la gente entre, esté segura y saque los casos positivos desde el principio; si lo hace, entonces se da una oportunidad”, dice. “Si no lo hace, entonces nada más importa”.

Sikka apunta a tres diferencias significativas desde 2020 en comparación con ahora:

• Nuevas variantes altamente contagiosas que registran cargas virales más altas que las que los médicos vieron el otoño pasado o el verano pasado.

• Tasas positivas más altas para poblaciones más jóvenes. En Minnesota, donde vive Sikka, la edad promedio de los pacientes hospitalizados con COVID-19 el verano pasado fue de 72 años; esta primavera, fue 57.

• Las incógnitas a largo plazo, como en el caso de los atletas olímpicos que contrajeron COVID-19 antes y aún podrían verse afectados por él. “Incluso un déficit del 1% o 2% en el rendimiento de un atleta olímpico puede ser realmente significativo”, dice Sikka. “Pero subraya por qué es tan importante crear una burbuja segura”.

A partir de ahora, los planes para Tokio incluyen pruebas diarias, comer con dos metros de distancia y usar máscaras en todo momento. La burbuja de Sikka incluiría, en un mundo ideal, pruebas de PCR diarias, tener la mayor cantidad posible de atletas y funcionarios vacunados y eliminar las interacciones con cualquier persona fuera de cualquier entorno aislado que exista. El grado en que los equipos olímpicos sigan esas pautas probablemente presentará una ventaja competitiva, dice Sikka, quien ha estado asesorando a USA Basketball para los Juegos. “Hay que preguntarse cómo afectará la disparidad en las tasas de vacunación al entrenamiento en los países más afectados, o donde los atletas no pueden entrenar para tener una oportunidad única en la vida”, dice. “Eso da forma a cómo voy a ver los Juegos Olímpicos, y debería dar forma a cómo vamos a evaluar lo que realmente sacamos de esas semanas”.

No quiere decir eso en un sentido negativo, necesariamente, pero más en uno raro. Será imposible juzgar los Juegos de Tokio con métricas normales en tiempos tan anormales. Por supuesto, los atletas, sus entrenadores y sus países quieren, más que nada, ganar. El COI no tendrá que devolver los aproximadamente $ 4 mil millones que una cancelación le habría obligado a reembolsar en dinero de televisión. NBC se quedará con los 1,250 millones de dólares que dijo que vendió para publicidad olímpica. Una cita de amplia circulación, atribuida al director ejecutivo de NBCUniversal, Jeff Shell, de una conferencia para inversores en junio, decía mucho. Tokio, dijo, “podrían ser nuestros Juegos Olímpicos más rentables en la historia de la empresa”.

Sikka reflexiona sobre cuestiones más pertinentes, o al menos más humanas: “¿Cómo podemos justificarlo? ¿Cómo podemos usar esto como una forma de unir a los países? “



un grupo de personas de pie frente a una multitud: los manifestantes antiolímpicos tomaron las calles de Tokio en marzo después de que comenzara el relevo de la antorcha.  indefinido


© Proporcionado por Sports Illustrated
Los manifestantes antiolímpicos tomaron las calles de Tokio en marzo después de que comenzara el relevo de la antorcha. indefinido

Luego postula un giro 2020-21 del ideal olímpico. Los Juegos pueden mostrar a personas de todos los rincones del mundo que todos los que quieran una vacuna deben tener acceso a ella. Los fanáticos que no estén vacunados podrían recibir sus primeras inyecciones al salir de los lugares. Los protocolos establecidos por el COI pueden mitigar eficazmente el riesgo, manteniendo las competiciones en el calendario y los atletas, oficiales y espectadores seguros.

Mientras Sikka observaba el desarrollo del Abierto de Francia en junio, sus pensamientos se dirigieron a Tokio. Aunque había fanáticos en las gradas, parecían más vacíos de lo esperado y, a veces, parecía que los jugadores no sabían qué hacer con la experiencia. Leyó cómo algunos jugadores de élite habían optado por saltarse estos Juegos Olímpicos, prefiriendo esperar hasta 2024 para que sus familias pudieran participar en persona. No todo el mundo tenía esa opción. Pero los que decidieron ir y ganaron pudieron resaltar por qué importaba. Podrían demostrar que son más que un medallista de oro; son defensores de la salud pública, de sus comunidades, de un mundo dividido al que le vendría bien un mensaje unificador.

“Espero que los Juegos Olímpicos nos ayuden a superar la pandemia y dar un paso adelante”, dice Sikka. “Porque el año pasado no pudimos tenerlos, y esto es algo de lo que deberíamos estar orgullosos. Ahora, tenemos que hacerlo para que lo siguiente sea posible “.

En abril, el gobierno japonés declaró el estado de emergencia en las áreas urbanas, requiriendo el cierre de los restaurantes que sirven alcohol u ofrecen karaoke, cerrando los cines y prohibiendo las multitudes en los eventos deportivos. En junio, los funcionarios levantaron parcialmente el estado de emergencia en Tokio y otras ciudades, después de una caída en los casos positivos del 48%. Se establecieron planes para que un número limitado de aficionados de Japón asistiera a los Juegos. Pero a principios de este mes, volvieron a cambiar a medida que aumentaban los casos. El gobierno declaró el estado de emergencia en Tokio, prohibió los espectadores y exigió que los bares y restaurantes cerraran temprano.

En junio, el COI dijo que más del 80% de los atletas olímpicos habían sido o serían vacunados antes de llegar a Tokio. Los organizadores también decidieron permitir espectadores locales pero limitar la asistencia a 10,000 en total o al 50% de la capacidad, el número que sea menor. Sikka espera que estén lo suficientemente lejos de los atletas.

Será necesaria paciencia, ya que seguramente surgirán complicaciones. Ya al ​​menos tres atletas de la Villa Olímpica han dado positivo. Los atletas en los Juegos serán sometidos a seis veces más pruebas que a los jugadores de la NFL. El fútbol americano profesional tuvo positivos y falsos positivos, pero, señala Sikka, la liga “encontró una manera de seguir avanzando”.

Todo esto le recuerda al doctor un discurso de graduación que escuchó en 2004. Sikka se sentó con sus compañeros de clase de Penn que se graduaron mientras el orador, Bono, llamó a su generación a abogar por las partes pobres y en desarrollo del mundo. Sikka dice que todavía resuena con él 17 años después.

Y entonces él ve estos Juegos Olímpicos de Tokio sin precedentes y potencialmente peligrosos presentando una oportunidad, una oportunidad de dejar un legado colectivo que es mucho más grande que cualquier individual.

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