Home Tecnología Los humanos están contaminando tanto el espacio que la Tierra pronto podría tener un “anillo” como Saturno

Los humanos están contaminando tanto el espacio que la Tierra pronto podría tener un “anillo” como Saturno

by notiulti

Los anillos de Saturno lo convierten posiblemente en el planeta más fotogénico del sistema solar. Descubiertos por primera vez por Galileo Galilei en 1610, los anillos están hechos de innumerables partículas compuestas principalmente de hielo de agua, que forman un cúmulo gigante que gira alrededor de la esfera central del planeta. Desde la distancia parecen bastante hermosos y son aún más pintorescos cuando se los percibe de cerca.

Uno duda de que los astrofotógrafos de otro planeta tengan una visión romántica similar de los anillos que los humanos están creando alrededor de la Tierra a medida que se llena cada vez más de nuestro basura espacial. Aun as, un nuevo estudio en la revista científica Nature describe cómo los satélites comerciales y gubernamentales de la humanidad (y los restos de satélites) están en camino de darle a la Tierra su propio anillo.

El término “basura espacial” se refiere a los 170 millones de objetos que rodean la órbita de la Tierra, la mayoría de ellos girando furiosamente mientras viajan a velocidades de aproximadamente 15,700 mph (en órbita terrestre baja), ya sea porque son naves espaciales abandonadas o porque se separaron de ellas. Los pedazos más pequeños de basura espacial tienen apenas centímetros de tamaño, esquirlas de metal o motas de pintura que se desprenden de un objeto o vehículo. Aproximadamente 29,000 objetos son más grandes que una pelota de béisbol, sin embargo, lo que significa que podrían causar daños graves a cualquier humano o equipo que tenga la desgracia de chocar con ellos.

Es por eso que el Departamento de Defensa intenta rastrear los objetos más grandes; mientras que la mayoría de la basura espacial se quema en la atmósfera antes de aterrizar en la Tierra, cada año 200 o 400 piezas aterrizan en algún lugar de la superficie. Entre el riesgo de tener basura espacial cerca de su casa (como le sucedió a un granjero en el estado de Washington a principios de este año) y la posibilidad de que los satélites de los que depende puedan quedar fuera de servicio en cualquier momento, es seguro decir que el problema de la basura espacial es bastante grave.

Y eso ni siquiera explica la pura fealdad de una Tierra rodeada de desorden.


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“La Tierra va camino de tener sus propios anillos. Simplemente estarán hechos de basura”, dijo Jake Abbott, profesor de robótica de la Universidad de Utah. dijo a The Salt Lake City Tribune. En el estudio que Abbott y sus colegas publicaron para Nature, describieron cómo podría ser posible limpiar la basura espacial utilizando tecnología magnética. Debido a que incluso la basura espacial no magnética puede conducir electricidad, Abbott y sus colegas investigadores argumentan que se puede usar fuerza y ​​torsión controlados para reducir la velocidad de los objetos que giran para que eventualmente puedan ser movidos y recolectados. Si su propuesta funciona, podrían proporcionar un medio para mover basura espacial sin tocarla directamente.

Eso es importante, porque si sus limpiadores de basura satelitales entran en contacto con objetos giratorios que se mueven rápidamente, es probable que se rompan, creando así incluso más basura espacial para limpiar.

El equipo de Abbott no es el único que reconoce la amenaza que representa la basura espacial. La NASA también ha expresado repetidamente su preocupación al respecto, la administración del presidente Donald Trump elaboró ​​un plan para reducir la basura espacial (no está claro si se hicieron esfuerzos serios para implementarlo) y la empresa con sede en Japón Astroscale está construyendo una nave espacial que puede probar estrategias para eliminar la basura espacial. El imperativo de abordar este problema está aumentando a medida que los vuelos espaciales comerciales tripulados, como los emprendidos por los empresarios espaciales multimillonarios Elon Musk y Jeff Bezos, se vuelven cada vez más comunes.

Si hay alguna buena noticia sobre la basura espacial, es que ha ofrecido a los ingenieros la oportunidad de innovar de formas inesperadas que a veces parecen sacadas directamente de una película de ciencia ficción.

“Básicamente, hemos creado el primer rayo tractor del mundo”, dijo Abbott al Tribune. “Ahora es sólo una cuestión de ingeniería. Construirlo y ponerlo en marcha”.

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