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Los fósiles humanos más antiguos del este de África son incluso más antiguos de lo que pensábamos

by notiulti

África del Este fósiles humanos más antiguos son incluso más antiguas de lo que pensaban los investigadores, sugiere un nuevo estudio.

Los fósiles de Omo I son un conjunto de huesos de Homo sapiens desenterrados a fines de la década de 1960, en lo profundo de la formación Omo Kibish de Etiopía. El sitio se encuentra dentro del Rift etíope, un valle donde la actividad volcánica ha preservado una gran cantidad de fósiles y artefactos humanos. Durante décadas, los científicos creyeron que los huesos de Omo I tenían menos de 200.000 años.

Ahora, un equipo internacional de científicos determinó que los fósiles fueron enterrados bajo las cenizas de una erupción volcánica hace unos 233.000 años, lo que significa que los huesos tienen al menos esa edad.

valles verdes en formaciones de acantilados escalonados de roca marrón en etiopía

La formación Omo Kibish, donde los investigadores datan antiguas erupciones volcánicas.

Céline Vidal


su investigación, publicado en la revista Nature el miércoles, es parte de un esfuerzo mayor para fechar las principales erupciones volcánicas a lo largo de la historia de la Grieta de Etiopía. La datación de esas erupciones permitiría a los investigadores fechar con mayor precisión los fósiles allí y ayudarlos a armar una línea de tiempo de la historia humana, que parece extenderse más hacia el pasado de lo que creían.

Durante décadas, los huesos de Omo fueron los fósiles de Homo sapiens más antiguos conocidos y la evidencia de que los humanos modernos surgieron por primera vez en el este de África hace unos 200.000 años. Esa teoría fue sacudida por el descubrimiento de Huesos de 315.000 años en Marruecos en 2017, que parecen pertenecer al Homo sapiens, lo que indica que los humanos surgieron mucho antes de lo que pensaban los investigadores, y probablemente en más de una parte de África. (Aún así, algunos paleontólogos argumentan que los fósiles de Marruecos no son Homo sapiens).

En esta fotografía sin fecha obtenida por Reuters el 7 de junio de 2017, se muestran dos vistas de una reconstrucción compuesta de los primeros fósiles de Homo sapiens conocidos de Jebel Irhoud en Marruecos, basada en escaneos microtomográficos computarizados de múltiples fósiles originales. Philipp Gunz, MPI EVA Leipzig/Folleto vía REUTERS

Una reconstrucción compuesta de los fósiles humanos descubiertos en Marruecos.

Thomson Reuters


Los nuevos hallazgos de Omo Kibish indican que incluso en el este de África, los humanos han estado caminando por la Tierra mucho más tiempo de lo que pensaban los científicos.

“Es posible que los nuevos hallazgos y los nuevos estudios extiendan la edad de nuestra especie aún más atrás en el tiempo”, dijo en un comunicado Christine Lane, coautora del estudio que dirige el Laboratorio de Tefra de Cambridge. presione soltar.

La trituración de piedra pómez ayudó a los investigadores a fechar una erupción volcánica clave

Para determinar la edad de otros fósiles de la formación Omo Kibish, los científicos dataron radiométricamente las capas de ceniza volcánica por encima y por debajo del fósil. Pero no pudieron hacer eso con la ceniza sobre Omo I, porque era demasiado fina, según Céline Vidal, geógrafa de la Universidad de Cambridge que dirigió el estudio.

Al analizar los químicos en esa ceniza, el equipo de Vidal la vinculó con el cercano volcán Shala. Si bien no pudieron fechar la ceniza en sí, pudieron datar las piedras pómez esparcidas por la región por la erupción del mismo volcán.

“Cada erupción tiene su propia huella digital, su propia historia evolutiva debajo de la superficie, que está determinada por el camino que siguió el magma”, dijo Vidal en el comunicado de prensa. “Una vez que has triturado la roca, liberas los minerales que contiene y luego puedes fecharlos e identificar la firma química del vidrio volcánico que mantiene unidos a los minerales”.

Al triturar y fechar la piedra pómez que les envió el equipo de Vidal, los investigadores de la Universidad de Glasgow determinaron que la erupción ocurrió hace unos 233.000 años, más o menos 22.000 años.

“Solo podemos fechar a la humanidad en base a los fósiles que tenemos, por lo que es imposible decir que esta es la edad definitiva de nuestra especie”, dijo Vidal. “El estudio de la evolución humana siempre está en movimiento. Los límites y las líneas de tiempo cambian a medida que mejora nuestra comprensión. Pero estos fósiles muestran cuán resistentes son los humanos: sobrevivimos, prosperamos y migramos en un área que era tan propensa a los desastres naturales”.

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