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Los efectos del calor extremo pueden ser más pronunciados entre los adultos jóvenes y de mediana edad que entre los adultos mayores

by notiulti

Calor extremo-; una de las principales causas de muertes relacionadas con el clima en los Estados Unidos-; representa una amenaza creciente para el público, ya que se espera que los días de calor extremo se vuelvan más frecuentes, más intensos y más duraderos debido a los efectos continuos. del cambio climático. Aunque los impactos adversos del calor en la salud han sido bien documentados entre los adultos mayores, se sabe menos sobre los impactos potenciales del calor en los adultos jóvenes y de mediana edad.

Ahora, un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston (BUSPH) ha encontrado que las complicaciones del calor extremo parecen ser más pronunciadas entre los adultos estadounidenses jóvenes y de mediana edad que entre los adultos mayores.

Publicado en La revista médica británica, el estudio examinó la asociación entre las temperaturas extremas y las visitas al departamento de emergencias (DE), y encontró que los días de calor extremo se asociaron con un mayor riesgo de visitas al departamento de emergencias por cualquier causa, enfermedades relacionadas con el calor, enfermedad renal y trastornos mentales. entre todos los adultos, pero la asociación más fuerte fue entre los adultos de 18 a 64 años.

Los estudios anteriores sobre los impactos del calor en la salud se han centrado principalmente en la mortalidad o los ingresos hospitalarios entre las personas mayores. Este estudio es la primera evaluación a escala nacional de los efectos del calor extremo en adultos de todas las edades, así como el primer estudio nacional que considera las visitas al servicio de urgencias como un marcador de los impactos adversos del calor en todos los adultos.

Muchas enfermedades que conducen a la utilización del departamento de emergencias no conducen a la hospitalización porque pueden tratarse en un corto período de tiempo, particularmente entre la población adulta más joven. Al observar las visitas a la sala de emergencias, nuestro objetivo era obtener una imagen más completa de la verdadera carga de enfermedad que podría atribuirse a los días de mucho calor “.

Dr. Gregory Wellenius, autor principal del estudio, profesor de salud ambiental y director del Programa de Clima y Salud de BUSPH

Wellenius y sus colegas analizaron datos de reclamos de uso de atención médica anónimos para cuantificar el riesgo de visitas al servicio de urgencias por cualquier causa y para condiciones específicas potencialmente asociadas con el aumento de las temperaturas durante la temporada cálida (entre mayo y septiembre) en casi 3.000 condados de EE. UU. De 2010 a 2019.

Los datos fueron proporcionados por OptumLabs, un centro colaborativo de investigación e innovación con sus activos de datos vinculados centrales en OptumLabs Data Warehouse (OLDW). Esta base de datos contiene información de salud longitudinal anónima, incluidas reclamaciones médicas y de farmacia, resultados de laboratorio y registros de inscripción, sobre más de 200 millones de pacientes y afiliados comerciales y de Medicare Advantage, que representan un rango de edades y regiones geográficas en los EE. UU. .

Para el estudio, los investigadores analizaron los datos de reclamaciones entre 74 millones de adultos, incluidas más de 22 millones de visitas al servicio de urgencias. Descubrieron que los días de calor extremo (que varían según la ubicación, pero con un promedio de 93 grados Fahrenheit), se asociaron con un 66 por ciento más de riesgo de visitas al servicio de urgencias por enfermedades relacionadas con el calor, así como un 30 por ciento más de riesgo de enfermedad renal, en comparación a las visitas al servicio de urgencias en los días más fríos. Pero el riesgo asociado con el calor extremo varía según la edad. Un día de calor extremo se asoció con un 10,3 por ciento más de riesgo de visitas al servicio de urgencias entre las personas de 45 a 54 años, en comparación con un 3,6 por ciento más de riesgo entre los mayores de 75 años.

“Los adultos más jóvenes pueden tener un mayor riesgo de exposición al calor extremo, particularmente entre los trabajadores que pasan mucho tiempo al aire libre”, dice el autor principal del estudio, el doctor Shengzhi Sun, científico investigador del Departamento de Salud Ambiental de BUSPH. “Es posible que los adultos más jóvenes tampoco se den cuenta de que ellos también pueden estar en riesgo en días de calor extremo”.

Los hallazgos también fueron consistentes con investigaciones anteriores que han demostrado que las personas en los condados de EE. UU. Con temperaturas más bajas en la estación cálida aún experimentan mayores riesgos de complicaciones relacionadas con el calor. Los días de calor extremo se asociaron con un 12 por ciento más de riesgo de visitas al servicio de urgencias en la región noreste, y casi un 10 por ciento más de riesgo en las regiones del medio oeste y noroeste, en comparación con un 4,3 por ciento en el sudeste más cálido.

“Si bien el calor extremo amenaza la salud de todos, este estudio proporciona más evidencia de que es especialmente peligroso en regiones con climas más fríos que pueden estar menos adaptados al calor”, dice la coautora del estudio, la Dra. Kate Weinberger, profesora asistente de la Universidad de Columbia Británica. Escuela de Población y Salud Pública. “Dado que las temperaturas continúan aumentando debido al cambio climático, la implementación de medidas de adaptación al calor en estas regiones será de vital importancia”.

Muchas de estas complicaciones relacionadas con el calor se pueden prevenir mediante cambios de política que reduzcan la exposición al calor o mejoren la susceptibilidad y la adaptabilidad de las personas al calor, dicen los investigadores, pero enfatizan que las políticas efectivas diferirán entre regiones, estados y condados.

“Aunque el cambio climático es un problema global y el calor amenaza la salud de todos en todo el mundo, los impactos se sienten localmente y las soluciones deben adaptarse a las necesidades locales”, dice el Dr. Wellenius, citando la infraestructura geográfica específica, la vulnerabilidad de la población y recursos disponibles. “Lo que funciona para la preparación para olas de calor en el noroeste del Pacífico es realmente diferente de lo que funciona en el sureste de los Estados Unidos, por lo que las soluciones deben localizarse para adaptarse a las necesidades de la comunidad local”.

Al observar las visitas al departamento de emergencias por diferentes causas y para varios grupos de edad, pudimos caracterizar con precisión el impacto variable en la salud en diferentes poblaciones “, dice la coautora del estudio, la Dra. Francesca Dominici, profesora de bioestadística Clarence James Gamble en Harvard. TH Chan School of Public Health y codirector de la Harvard Data Science Initiative. “Un objetivo importante de este estudio es proporcionar información procesable a los médicos y expertos en salud pública sobre cómo prevenir estas visitas al departamento de emergencias, considerando también que podemos anticipar cuando es probable que ocurran estos eventos de calor extremo “.

Fuente:

Referencia de la revista:

Sol, S., et al. (2021) Calor ambiental y riesgos de las visitas al departamento de emergencias entre adultos en los Estados Unidos: estudio cruzado de casos estratificado en el tiempo. BMJ. doi.org/10.1136/bmj-2021-065653.

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