Home Salud Los comités de ética hospitalaria intervienen cuando los pacientes y los proveedores no están de acuerdo. Así es como funcionan.

Los comités de ética hospitalaria intervienen cuando los pacientes y los proveedores no están de acuerdo. Así es como funcionan.

by notiulti

La madre de Tinslee Lewis, una niña de 2 años que ha pasado la mayor parte de su vida en Cook Children’s Medical Center, mantuvo la esperanza de que su hija pudiera vivir. Lo había visto en un sueño, según documentos judiciales obtenidos por Fort Worth Report.

Cuando Tinslee nació a principios de febrero de 2019, un defecto cardíaco impidió que su sangre se trasladara a sus pulmones en busca de oxígeno. Sus órganos no estaban completamente desarrollados y su corazón estaba lleno de sangre. Durante meses, los médicos de Tinslee le brindaron un régimen agresivo de atención, pero después de que su salud ya de por sí frágil se disparara en julio de 2019, su equipo de tratamiento decidió que no podía salvarla. Su madre, Trinity Lewis, no estuvo de acuerdo.

En octubre de 2019, a pedido de sus médicos, el comité de ética del hospital intervino. En una votación unánime, el comité determinó que el tratamiento de soporte vital de Tinslee debería finalizar. Lewis presentó una orden de restricción contra el hospital, y en los meses posteriores, múltiples procedimientos judiciales han mantenido su caso a flote y Tinslee con vida.

En enero de 2022, el tribunal de distrito 48 del condado de Tarrant decidirá no solo si Cook Children’s puede retirar el tratamiento de Tinslee, sino también considerar la constitucionalidad de una ley llamada Ley de directivas anticipadas de Texas, que rige el proceso de resolución de disputas en conflictos como este.

Los comités de ética hospitalaria juegan un papel central en este proceso. Esto es lo que sabemos sobre estos comités y la ley de Texas que los faculta.

¿Cómo surgieron los comités de ética hospitalaria?

A principios de la década de 1960, avances en la atención médica significaba que las personas con insuficiencia renal podrían recibir un tratamiento que les salvó la vida conocido como diálisis. El Dr. Belding Scribner, un médico de Seattle que vivía en una casa flotante y llevaba un sombrero rojo, había perfeccionado una máquina que podía extender la vida de los pacientes y, al hacerlo, formó un “centro de riñón artificial” para administrar el tratamiento.

Funcionó, casi demasiado bien. La lista de personas que querían el tratamiento creció, pero el centro no tenía ancho de banda para todos.

El déficit requería una decisión: ¿Quién recibiría el tratamiento? ¿Y quién no lo haría?

Scribner asociado con la sociedad médica local, que formó un comité de siete personas de proveedores y miembros de la comunidad para lidiar con esas preguntas. Y lo hicieron, creando un criterio que incluía una evaluación de los detalles demográficos, los ingresos y el “potencial futuro” de un candidato, según al Journal of Ethics de la Asociación Médica Estadounidense. La gente lo llamaba el “Comité de Dios”. Podría ser uno de los primeros grupos de este tipo en los EE. UU.

Los comités de ética como éste se hicieron más presentes a medida que los avances en la atención médica superaban los recursos hospitalarios, y a medida que los proveedores se volvían “cada vez mejores para mantener a las personas con vida, incluso si sus cuerpos estaban tratando de morir”, dijo el Dr. Stuart Pickell, médico de Grupo de médicos de Texas Health y presidente de Consorcio de Ética de la Sociedad Médica del Condado de Tarrant.

En 1992, La Comisión Conjunta, una organización sin fines de lucro que evalúa la seguridad del paciente y la calidad de la atención en organizaciones de atención médica en todo el país, comenzó requiriendo hospitales que buscan su acreditación para “tener un mecanismo para la consideración de las cuestiones éticas que surgen en la atención de los pacientes”.

A finales de la década de 1990, más del 90% de los hospitales estadounidenses tenían un comité de ética.

¿Quién puede formar parte de un comité de ética de un hospital?

Los estatutos de un hospital gobiernan la creación y mantenimiento del comité, por lo que no hay dos comités de ética perfectamente iguales, según el Dr. David Capper, un médico que preside el comité de ética de Ciudad médica de Fort Worth.

Una vez que los estatutos establecen un comité, un líder designado como el jefe de personal del hospital invita a los empleados y miembros de la comunidad a unirse. Las personas también pueden solicitar unirse al comité.

“El criterio número uno es que realmente tienen interés en lo que están haciendo”, dijo Capper, aunque la membresía también requiere un “grado de autoeducación”.

Para el comité de Medical City Fort Worth, la educación es más formal: los nuevos miembros reciben y estudian un libro de ética médica y luego discuten su progreso con Capper. El propio Capper se encuentra actualmente en un programa de maestría en ética biomédica en Trinity International University.

No hay pautas que gobiernen la composición de los comités de ética en Texas. Un hospital singular, sin embargo, puede requerir una cierta composición del comité o, al menos, que la comunidad participe.

Los comités de Baylor Scott & White All Saints Medical Center, Medical City Fort Worth, Texas Health Harris Methodist Hospital y John Peter Smith Hospital tienen capellanes, dijo Capper. En varias temporadas, también ha visto que los comités incluyen proveedores médicos jubilados, personas con doctorados en ética, abogados comunitarios, residentes médicos y profesores. Cada comité está compuesto por unas 25 personas, dijo, con 12 a 15 personas que participan de forma activa y constante.

“Hay cualquier cosa menos una cosmovisión singular o una perspectiva singular que está representada”, dijo.

Los comités de ética reportan al comité ejecutivo médico del hospital, una junta directiva que representa al personal médico: médicos, enfermeras practicantes y asistentes médicos, que generalmente no son empleados del hospital bajo Ley de Texas, Dijo Capper.

“Por lo tanto, los hospitales no pueden tener la forma de decirle a un comité de ética qué hacer y cómo deliberar y qué conclusiones sacar en nombre de un paciente”, dijo. “El comité de ética es independiente de la propia institución”.

A pesar de cómo operan en el papel, todavía están fuertemente representados por personas que trabajan o tienen conexiones con el hospital, dijo Pickell. Los abogados del hospital asisten con frecuencia a las reuniones de los comités, dijo, por lo que los comités pueden sentirse como una herramienta de gestión de riesgos para el hospital.

“(Los hospitales) quieren ayudar a las personas, y esa es su misión subyacente”, dijo. “Pero también quieren asegurarse de no dañar su propia institución de alguna manera”.

Él, Capper y varios otros médicos de la comunidad redactaron una resolución pidiendo a los Asociación Médica de Texas estudiar la composición de los comités de ética hospitalaria en todo Texas y, al hacerlo, proponer pautas para esa composición en el futuro. La resolución fue aprobada por la cámara de delegados de la asociación y un consejo comenzará el estudio este otoño, dijo Pickell.

Pickell, quien dirige el Consorcio de Ética de la Sociedad Médica del Condado de Tarrant, un cuerpo no partidista de personas interesadas en la atención médica y la ética, dijo que espera que el consorcio pueda servir como intermediario mientras tanto, uno que no esté afiliado a los hospitales del área.

¿Cómo funcionan los comités de ética hospitalaria?

Aunque los comités difieren en la forma en que operan, generalmente se reúnen con regularidad (una vez al mes, una vez cada dos meses, una vez al trimestre, etc.) y según sea necesario cuando surgen conflictos éticos en el hospital, dijo Capper.

Por ejemplo, una persona puede solicitar una consulta de ética durante un caso particularmente difícil y un pequeño grupo de miembros del comité se reúne para ofrecer comentarios. Si el caso amerita mayor discusión, todo el comité puede reunirse.

Los miembros del comité luego votan sobre un curso de acción. En el comité que preside en Medical City Fort Worth, Capper trabaja con otros miembros para llegar a un consenso.

“La idea es que, si hay una disidencia significativa, tiene que haber una buena razón para esa disidencia”, dijo. “Si hay una buena razón para esa disidencia, entonces todos debemos escucharla nuevamente”.

“Si hay una buena razón para esa disidencia, entonces todos debemos escucharla nuevamente”.

– Dr. David Capper, presidente del comité de ética de Medical City Fort Worth

El comité presenta sus recomendaciones al equipo de atención del paciente, así como cualquier recomendación general al comité ejecutivo médico.

“Creo que tenemos una enorme cantidad de poder en la negociación”, dijo Capper.

El poder central codificado de un comité de ética, sin embargo, proviene del Ley de directivas anticipadas de Texas.

¿Qué es la Ley de Directivas Anticipadas de Texas?

A fines de la década de 1990, se invitó a la Dra. Kendra Belfi a que colaborara en la redacción de una nueva ley que consolidaría y aclararía la legislación de Texas relacionada con las directivas anticipadas o los deseos de las personas para su atención al final de la vida. En ese momento, era geriatra en Fort Worth y presidenta del comité sobre envejecimiento y cuidados a largo plazo de la Asociación Médica de Texas.

Años antes, cuando Belfi era un residente médico en Dallas en los años 70, Texas aún no había aprobado la Ley de Muerte Natural, una Ley de 1977 que dio a las personas el derecho a elegir su atención al final de la vida. Eso significaba que nadie murió sin que los proveedores médicos intentaran al menos una vez revivirlos, dijo.

En los años transcurridos desde que pasó esa ley, la sabiduría filosófica predominante en torno a los deseos del final de la vida de un paciente ha sido que “los derechos negativos superan a los derechos positivos”, dijo Belfi.

En otras palabras, si un paciente puede beneficiarse de un tratamiento de soporte vital pero no quiere, puede rechazarlo. Sin embargo, un paciente tiene menos derechos cuando se trata de buscar un tratamiento de soporte vital que sus médicos consideran irrazonable. Por ejemplo, dijo: “No puedo exigir que me realicen un trasplante de hígado si no soy candidata para un trasplante de hígado”.

“No puedo exigir que me realicen un trasplante de hígado si no soy candidato para un trasplante de hígado”.

– Dr. Kendra Belfi, médico jubilado que ayudó a redactar la Ley de Directivas Anticipadas de Texas

La Ley de Directivas Anticipadas de Texas, que entonces el Gob. George W. Bush, firmado en 1999, crearía un proceso de resolución de disputas para ayudar a mediar conflictos entre proveedores y pacientes relacionados con la atención al final de la vida. La ley incluyó un componente de “puerto seguro legal” que fue el primero de este tipo en el país, según un Artículo 2000 en las Actas del Centro Médico de la Universidad de Baylor.

Si alguien le pide a un hospital que proporcione un tratamiento de soporte vital que un médico considera inapropiado, el hospital puede seguir un camino de resolución de disputas descrito en la ley, que protege legalmente al médico, al hospital y al comité de ética.

Este proceso requiere que el médico convoque una reunión con el comité de ética del hospital. Si, después de escuchar al médico y al paciente o los tutores, el comité decide que el médico debe interrumpir el tratamiento de soporte vital, el paciente o los tutores, con la ayuda del hospital, tienen 10 días para encontrar otro médico u hospital que trate al paciente.

Después de que expiren los 10 días, el médico puede suspender el tratamiento de soporte vital y, junto con el hospital y el comité de ética, no enfrentar responsabilidad civil.

“Los hospitales no entran en este proceso a la ligera”, dijo Belfi. “Hacen todo lo que pueden. Por lo general, antes de una reunión que da como resultado la regla de los 10 días, ha habido mucho tiempo con muchas discusiones e intentos de llegar a algún tipo de acuerdo “.

Lewis, la madre de Tinslee, ha argumentado que este proceso de revisión del comité de ética no le “brindó suficiente debido proceso procesal”. según a los documentos judiciales.

Desde entonces, ha intervenido una panoplia de voces, incluida la Conferencia de Obispos Católicos de Texas y la Asociación Médica de Texas, que tanto apoyo la constitucionalidad de la ley; y el fiscal general de Texas, quien no – específicamente cuando se trata del proceso de resolución de disputas.

Si la ley fuera considerada inconstitucional, Belfi no está segura de lo que sucedería; dependería de “qué parte de la ley fue destruida”, dijo.

“Todo esto simplemente indica que las personas necesitan hablar sobre sus deseos de atención médica, hacer directivas anticipadas, etc.”, dijo. “Desafortunadamente, eso no nos ayuda con el problema de los niños pequeños”.

Alexis Allison es la reportera de salud del Fort Worth Report. Su puesto está respaldado por una subvención de Texas Health Resources. Contáctala por Email o via Gorjeo. En el Informe de Fort Worth, las decisiones sobre noticias se toman independientemente de los miembros de nuestra junta y los patrocinadores financieros. Lea más sobre nuestra política de independencia editorial. aquí.

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