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Los científicos piden un ‘código rojo’ de viaje sobre la variante de Covid encontrada en el sur de África

by notiulti


Fotografía: Nic Bothma / EPA


© Proporcionado por The Guardian
Fotografía: Nic Bothma / EPA

Científicos destacados han pedido restricciones inmediatas a los viajes internacionales de “código rojo” a raíz de los informes que indican que una nueva variante de Covid-19 está impulsando un aumento de casos en el sur de África.

La variante, que solo se identificó el martes, inicialmente generó preocupación porque tiene un “número extremadamente alto” de mutaciones que podrían permitirle evadir la inmunidad. Los últimos datos, presentados por científicos sudafricanos el jueves, revelaron que la variante también parece ser más transmisible y ya está presente en provincias de todo el país.

Ewan Birney, subdirector general del Laboratorio Europeo de Biología Molecular y miembro de Spi-M, que asesora al gobierno del Reino Unido, pidió que se impongan urgentemente restricciones de viaje de “código rojo” – o “tipo lista roja” – en el sur África mientras se investiga la transmisibilidad de la nueva variante, diciendo que representa un riesgo de que la pandemia recupere impulso.

Instó a los países a no repetir el error de no actuar con rapidez. “Lo que hemos aprendido de otras situaciones como esta, algunas han salido bien y otras no, es que mientras estamos [investigating] tienes que estar razonablemente paranoico ”, dijo.

La nueva cepa, B.1.1.529, se identificó después de una oleada de casos en Gauteng, un área urbana que contiene Pretoria y Johannesburgo. Inicialmente, se asumió que el grupo de casos, centrado en una universidad, se debía a un aumento en la socialización.

Sin embargo, esta semana se identificó la variante como una causa potencial, más ominosa, del aumento. Los primeros casos detectados de la variante se recopilaron en Botswana el 11 de noviembre y también se ha encontrado un caso en Hong Kong – un hombre de 36 años que dio positivo en cuarentena después de un viaje a Sudáfrica.

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En las últimas 48 horas, los científicos sudafricanos revisaron los datos de las pruebas de PCR de la región de Gauteng y descubrieron que la nueva variante parecía estar detrás del aumento de casos, habiendo aumentado hasta representar alrededor del 90% de los casos en cuestión de semanas.

A nivel nacional, el número diario de infecciones de Sudáfrica llegó a 1.200 el miércoles, frente a los 106 a principios de mes.

Hablando en una conferencia de prensa convocada apresuradamente el jueves, el virólogo Tulio de Oliveira, dijo: “Podemos ver señales muy tempranas de que este linaje ha aumentado rápidamente en prevalencia en Gauteng y puede que ya esté presente en la mayoría de las provincias”.

La profesora Anne von Gottberg, microbióloga clínica y jefa de enfermedades respiratorias del Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles de Sudáfrica, dijo que ahora hay alrededor de 100 casos confirmados mediante la secuenciación completa de muestras. en comparación con solo 10 reportados ayery signos de transmisión comunitaria.

“[The distribution] era un poco más estrecho hace dos semanas, estaba principalmente en el área relacionada con el brote, y ahora los casos y el porcentaje de casos positivos se están trasladando a otros distritos y subdistritos ”, dijo. “Puede que se haya localizado para empezar, pero definitivamente se está extendiendo a otros distritos”.

El profesor Richard Lessells, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de KwaZulu-Natal en Durban, dijo que los próximos días y semanas serán clave para determinar la gravedad de la variante. “Al comienzo de un resurgimiento, a veces nos engañan pensando que todo es una enfermedad más leve, y eso puede deberse a que inicialmente se está propagando a grupos de edad más jóvenes, por lo que debemos ver a medida que la propagación se generaliza si estamos viendo casos de enfermedades más graves. enfermedad ”, dijo.

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Un trabajador de la salud sudafricano preparando una vacuna Pfizer.


© Fotografía: Nic Bothma / EPA
Un trabajador de la salud sudafricano preparando una vacuna Pfizer.

“Lo que nos preocupa [is] que esta variante podría no solo tener una transmisibilidad mejorada, por lo que se propaga de manera más eficiente, sino que también podría evitar partes del sistema inmunológico y la protección que tenemos en nuestro sistema inmunológico ”, agregó.

Birney y otros científicos del Reino Unido pidieron que se introduzcan nuevos controles de inmediato, y dijeron que sería preferible revertir las medidas si se descubre que la variante es menos preocupante de lo que se temía después de una investigación adicional.

La profesora Christina Pagel, del University College de Londres, dijo: “En mi opinión, el Reino Unido debería adelantarse a esto ahora mismo. Hasta donde sabemos, todavía no está aquí. Agregar a Sudáfrica y sus vecinos cercanos a la lista roja parece sensato debido al estatus del Reino Unido como centro de viajes internacional, muy pocas restricciones en el Reino Unido y las señales preocupantes de Sudáfrica, debemos actuar ahora o arriesgarnos a que sea demasiado tarde “.

Inglaterra ya no tiene países en el lista Roja imponer la cuarentena a los viajeros que lleguen del extranjero. Las personas que no estén completamente vacunadas deben dar negativo antes de volar y programar dos pruebas de PCR a su llegada. Aquellos que estén completamente vacunados deben someterse a una prueba de Covid dentro de los dos días posteriores al aterrizaje.

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La Organización Mundial de la Salud dijo que estaba “monitoreando de cerca” la variante reportada y se esperaba que convocara una reunión técnica el viernes para determinar si debería ser designada como una variante de “interés” o de “preocupación”.

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Un portavoz del número 10 dijo: “Tenemos uno de los programas de secuenciación genómica más grandes aquí en el Reino Unido que nos permite detectar y rastrear variantes a medida que surgen y, como lo hemos hecho durante la pandemia, continuaremos vigilando y vigilando esta variante en particular bajo investigación “.

Cuando se le preguntó si se necesitarían restricciones de viaje antes de Navidad como resultado de la variante, el portavoz dijo: “Continuaremos revisando la situación más reciente, la evidencia científica y los datos más recientes, como lo hemos hecho durante la pandemia. Hemos dicho antes que si creemos que debemos tomar medidas, lo haremos, pero continuaremos monitoreando esta variante y otras variantes de la misma manera que lo hemos hecho durante la pandemia ”.

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