Home Tecnología Los cerebros de las aves dejaron atrás a otros dinosaurios

Los cerebros de las aves dejaron atrás a otros dinosaurios

by notiulti

Hoy en día, ser “cerebro de pájaro” significa olvidar dónde dejaste las llaves o la billetera. Pero hace 66 millones de años, pudo haber significado la diferencia entre la vida y la muerte, y puede ayudar a explicar por qué las aves son los únicos dinosaurios que quedan en la Tierra.

La investigación sobre un fósil de pájaro recién descubierto, dirigida por la Universidad de Texas en Austin, encontró que una forma cerebral única puede ser la razón por la cual los antepasados ​​de las aves vivientes sobrevivieron a la extinción masiva que se atribuyó a todos los demás dinosaurios conocidos.

“Las aves vivas tienen cerebros más complejos que cualquier animal conocido, excepto los mamíferos”, dijo el investigador principal Christopher Torres, quien realizó la investigación mientras obtenía un doctorado. de la Facultad de Ciencias Naturales de UT y ahora es becario postdoctoral de la Fundación Nacional de Ciencias en la Universidad de Ohio e investigador asociado en la Escuela de Geociencias de UT Jackson. “Este nuevo fósil finalmente nos permite probar la idea de que esos cerebros jugaron un papel importante en su supervivencia”.

El fósil tiene unos 70 millones de años y tiene un cráneo casi completo, una ocurrencia rara en el registro fósil que permitió a los científicos comparar el ave antigua con las aves que viven en la actualidad.

Los hallazgos fueron publicados el 30 de julio en la revista. Avances de la ciencia.

El fósil es un nuevo espécimen de un pájaro llamado Ichthyornis, que se extinguió al mismo tiempo que otros dinosaurios no aviares y vivió en lo que hoy es Kansas durante el período Cretácico tardío. Ichthyornis tiene una mezcla de características similares a las de los dinosaurios aviares y no aviares, incluidas las mandíbulas llenas de dientes pero con un pico en la punta. El cráneo intacto permitió a Torres y sus colaboradores observar más de cerca el cerebro.

See also  Poco M2 Pro arriving on July 7 with quad cameras

Los cráneos de aves se envuelven firmemente alrededor de sus cerebros. Con datos de imágenes de TC, los investigadores utilizaron el cráneo de Ichthyornis como un molde para crear una réplica en 3D de su cerebro llamada endocast. Compararon ese endocast con los creados para aves vivas y parientes dinosaurios más distantes.

Los investigadores encontraron que el cerebro de Ichthyornis tenía más en común con los dinosaurios no aviares que con las aves vivas. En particular, los hemisferios cerebrales, donde las funciones cognitivas superiores como el habla, el pensamiento y las emociones ocurren en los humanos, son mucho más grandes en las aves vivas que en las de los seres humanos. Ichthyornis. Ese patrón sugiere que estas funciones podrían estar relacionadas con sobrevivir a la extinción masiva.

“Si una característica del cerebro afectara la supervivencia, esperaríamos que estuviera presente en los supervivientes pero ausente en las víctimas, como Ichthyornis“, dijo Torres.” Eso es exactamente lo que vemos aquí “.

La búsqueda de cráneos de pájaros primitivos y dinosaurios estrechamente relacionados ha desafiado a los paleontólogos durante siglos. Los esqueletos de aves son notoriamente frágiles y rara vez sobreviven intactos en el registro fósil en tres dimensiones. Los cráneos bien conservados son particularmente raros, pero eso es exactamente lo que los científicos necesitan para comprender cómo eran sus cerebros en la vida.

Ichthyornis es clave para desentrañar ese misterio “, dijo Julia Clarke, profesora de la Escuela de Geociencias de UT Jackson y coautora del estudio.” Este fósil nos ayuda a acercarnos mucho más a responder algunas preguntas persistentes sobre las aves vivas y su supervivencia entre los dinosaurios . “

See also  Mercado de servicios de alojamiento web 2020-2025: verticales de crecimiento, tipos, tecnologías emergentes, aplicaciones y oportunidades de negocio - Cole Reports

Mark Norell, curador y presidente de la división de paleontología del Museo Americano de Historia Natural, fue coautor del estudio. Este trabajo fue financiado por el Programa de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes, la Escuela Jackson de Geociencias y el Museo Americano de Historia Natural.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionado por Universidad de Texas en Austin. Nota: El contenido puede editarse por estilo y longitud.

.

You may also like

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.