Home Negocio Los cargos de fraude explosivo del fundador de Nikola pueden ser una advertencia para Elon Musk de Tesla

Los cargos de fraude explosivo del fundador de Nikola pueden ser una advertencia para Elon Musk de Tesla

by notiulti

Los fiscales federales acusaron al fundador de Nikola Corp., Trevor Milton, esta semana por declaraciones fraudulentas en apariciones públicas y en las redes sociales que engañaron a los inversores sobre la preparación del mercado de los productos y la tecnología de la startup de camiones eléctricos. Al hacerlo, los reguladores de acciones también parecieron apuntar una advertencia velada a otro ejecutivo tecnológico de alto perfil con un historial de comentarios problemáticos en las redes sociales: Elon Musk, el CEO multimillonario de Tesla.

Milton, de 39 años, adoptó un estilo franco para promocionar a Nikola en su transición de una oscura startup a una empresa que cotiza en el Nasdaq a través de una fusión con SPAC en 2020. Se hizo eco de la grandilocuencia y las técnicas promocionales de Musk para Tesla. En el caso de Milton, se ha demostrado que es una elección imprudente. La Oficina del Fiscal de los Estados Unidos en Manhattan lo acusó el 29 de julio de dos cargos de fraude de valores y un cargo de fraude electrónico. Milton se declaró inocente de los cargos ese mismo día y fue liberado con una fianza de $ 100 millones. La Comisión de Bolsa y Valores también presentó una demanda civil en su contra por fraude de valores.

“Los funcionarios corporativos no pueden decir lo que quieran en las redes sociales sin tener en cuenta las leyes federales de valores”, dijo Gurbir Grewal, director de cumplimiento de la SEC. dijo en una conferencia de prensa el jueves. “Haremos responsables a todos aquellos que hagan declaraciones materialmente falsas y engañosas, independientemente de los canales de comunicación que decidan utilizar”.

Grewal se negó a responder directamente cuando se le preguntó si la SEC “echaría un segundo vistazo” a las declaraciones anteriores que Musk ha hecho en Twitter.

“No voy a hablar más allá de las acusaciones que están en la denuncia”, dijo. “Independientemente de los métodos utilizados por los funcionarios corporativos, los haremos responsables de las declaraciones materialmente falsas que hagan”.

A pesar de su historia volátil, que incluye roces con la quiebra en 2008 y 2017, Tesla ha comenzado a prosperar, registrando ocho trimestres consecutivos de ingresos netos, expandiendo las ventas globales y convirtiéndose en el fabricante de automóviles más valioso del mundo con una capitalización de mercado de $ 680 mil millones. El éxito de la marca ha traído una avalancha de nuevas empresas de vehículos eléctricos, incluidas Fisker, Lucid, Rivian y Lordstown Motors, cada una de las cuales busca recaudar miles de millones de dólares para poner en producción sus autos y camiones rivales.

Sin embargo, Musk también ha mostrado una tendencia a hacer declaraciones demasiado optimistas o poco realistas sobre los negocios y planes de Tesla desde sus primeros días. En 2009, les dijo a los primeros compradores que esperaban obtener un Roadster, el primer modelo del fabricante de automóviles, que necesitarían pagar al menos $ 6,700 más de lo prometido ya que Tesla no podía permitirse venderlo al precio original de 92.000 dólares.

En particular, afirmó en Twitter en julio de 2018 que había obtenido fondos para hacer que la empresa se hiciera privada. No lo había hecho. Esa declaración falsa le costó una multa de $ 20 millones de la SEC y su papel como presidente de la compañía. En 2019, la SEC lo acusó de hacer declaraciones inexactas sobre los objetivos de producción de Tesla en Twitter.

En ese caso, un tribunal federal determinó que Tesla necesitaba examinar los tuits relacionados con la empresa de Musk antes de publicarlos. No está claro si eso está sucediendo. El año pasado, Musk mostró su continuo desdén por los reguladores de valores, tuiteando “SEC, acrónimo de tres letras, la palabra del medio es Elon.

La advertencia de esta semana de los reguladores de acciones probablemente no indique un reexamen de los comentarios anteriores de Musk, dijo John Coffee, profesor de derecho empresarial en la Universidad de Columbia. “La SEC probablemente solo demandará a Musk por declaraciones futuras, no pasadas”.

Tesla no respondió a una solicitud de comentarios.

“Los funcionarios corporativos no pueden decir lo que quieran en las redes sociales sin tener en cuenta las leyes federales de valores”.

Gerbir Grewal, director de cumplimiento de la SEC

Las afirmaciones de Milton sobre Nikola fueron ciertamente escandalosas. Entre otros incluidos en la acusación, declaró falsamente en 2016 que se podía conducir un prototipo de camión de hidrógeno que no funcionaba; supervisó la publicación de un video engañoso de un camión prototipo que estaba rodando colina abajo, sin funcionar por sus propios medios; había dicho que la empresa ya estaba produciendo combustible de hidrógeno cuando no lo estaba; y tuiteó que la camioneta Badger incluiría una fuente para beber incorporada con agua producida a partir de su sistema de celda de combustible de hidrógeno.

“Milton mintió sobre casi todos los aspectos de su negocio”, dijo el jueves la fiscal federal de Manhattan Audrey Strauss.

“No creo que Musk se haya acercado al absurdo imprudente de Milton con sus declaraciones sobre la producción de hidrógeno y hacer rodar un camión no funcional cuesta abajo”, dijo Coffee.

Por otra parte, Musk está lidiando con una demanda de inversores en Delaware que alega que hizo declaraciones engañosas para justificar la compra de Tesla en 2016 del instalador de paneles solares SolarCity. Para promover ese acuerdo, organizó un evento en Universal Studios en Hollywood para promover las tejas solares que se convertirían en un negocio importante para Tesla como resultado de la adquisición. Eso no ha sucedido, y las tejas solares que se mostraron en el evento eran prototipos no funcionales que adornaban las casas de utilería en el lote del estudio. Los abogados del demandante quieren que reembolsar personalmente a la empresa los $ 2.2 mil millones estimados Tesla pagó por la empresa.

La acción legal contra Milton, quien enfrenta multas masivas y una posible pena de cárcel si se encuentra culpable de los cargos, podría eliminar los lucrativos beneficios que obtuvo al hacer público a Nikola. Ya el El valor de su participación en la compañía ha caído de $ 8,7 mil millones en su apogeo, en junio de 2020, a menos de $ 1 mil millones. al final de la jornada del jueves, Forbes estimados.

Sus problemas legales esta semana también coincidieron con dos curiosos comentarios de Musk.

Durante un llame para discutir las ganancias y ventas trimestrales récord de Tesla el 26 de julio con analistas e inversores, dijo que podría ser uno de los últimos. “Ya no estaré por defecto haciendo llamadas de ganancias. Seguiré participando en la reunión anual de accionistas, pero creo que en el futuro no estaré en las llamadas de ganancias a menos que realmente haya algo importante que deba decir “.

Luego, el 30 de julio, Musk tuiteó un sentimiento que expresó en el pasado. “No quiero ser CEO de nada.

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