Home Salud Los biólogos descubren cómo funciona una proteína en nuestro cuerpo

Los biólogos descubren cómo funciona una proteína en nuestro cuerpo

by notiulti

Es un viejo truco de costura, y una proteína en nuestro cuerpo lo sabe: en lugar de enhebrar hilo en el ojo desde el extremo, puede ser más fácil pasar un lazo a través de él. Así es como funciona una proteína en nuestro cuerpo, desplegando o separando otras estructuras proteicas. Biólogos de la Universidad de Duisburg-Essen (UDE) hicieron este descubrimiento y lo publicaron en Nature Structural & Molecular Biology.

Las proteínas son ambos: los componentes básicos y las herramientas de nuestras células, y cada una consta de un largo hilo de aminoácidos. Solo cuando este hilo se dobla en un ovillo de una manera particular, una proteína puede funcionar.

A veces, esta estructura tridimensional debe desentrañarse nuevamente, especialmente cuando las proteínas se degradan. Para ello, el largo hilo de aminoácidos se enhebra a través de una especie de embudo, pierde su forma de maraña en el proceso y se separa de la proteína asociada. El embudo es en sí mismo una proteína llamada VCP / p97, que puede absorber otras proteínas a través de su poro central. Es importante en el control de calidad de la propia célula: si una proteína está mal plegada, VCP / p97 la desenreda para su posterior degradación.

Pudimos demostrar que en al menos un caso, el enhebrado en el poro de VCP / p97 no ocurre desde los extremos, como sospechábamos inicialmente. En cambio, comienza en el medio de la cadena de proteínas, donde se reconoce una secuencia específica de aminoácidos “.

Johannes van den Boom de Molecular Biology I, primer autor

Para hacer esto, el equipo utilizó un truco de ingeniería de proteínas para las estructuras, que tienen solo unas millonésimas de milímetro de tamaño: conectaron a la perfección los dos extremos de la cadena de aminoácidos que se iba a desplegar, creando así un anillo. Y, de hecho, las dos proteínas bajo investigación, sin embargo, estaban separadas entre sí.

“Ahora sabemos que VCP / p97 no solo puede desplegar proteínas, sino también separarlas entre sí, y su poro es incluso lo suficientemente grande y flexible para acomodar la cadena de aminoácidos de doble capa en el bucle”, resume van den Boom.

Este tipo de investigación básica es fundamental para conocer en detalle los mecanismos celulares y, a partir de ello, comprender mejor procesos como los implicados en las enfermedades neurodegenerativas.

Fuente:

Referencia de la revista:

van den Boom, J., et al. (2021) Inserción de bucle de sustrato dirigido por VCP / p97 durante el desmontaje del complejo PP1. Naturaleza Biología Molecular y Estructural. doi.org/10.1038/s41594-021-00684-5.

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