Home Tecnología Los astrónomos observaron la luz detrás de un agujero negro por primera vez. Es otra prueba de que Einstein tenía razón – ČT24 – Televisión Checa

Los astrónomos observaron la luz detrás de un agujero negro por primera vez. Es otra prueba de que Einstein tenía razón – ČT24 – Televisión Checa

by notiulti

Un nuevo estudio de publicado por la revista profesional Naturees decir, describió la primera observación de radiación proveniente de detrás de un agujero negro; se dobló debido a la deformación del espacio-tiempo alrededor de este objeto supermasivo. Según los autores del estudio, esta es una prueba más de la veracidad de la teoría general de la relatividad de Einstein y de la ingeniosa forma en que este físico predijo los descubrimientos futuros hace cien años.

“Es un resultado extremadamente emocionante”, dijo a MIT Technology Review Edward Cackett, astrónomo de la Wayne State University que no participó en el estudio. “Aunque hemos observado previamente la firma de un eco de rayos X, todavía no ha sido posible separar el eco que proviene de detrás de un agujero negro y se dobla hacia nuestra línea de visión. Nos permitirá comprender mejor cómo caen las cosas en agujeros negros y cómo los agujeros negros doblan el espacio-tiempo a nuestro alrededor “.

La liberación de energía a través de los agujeros negros, a veces en forma de rayos X, es un proceso extremo en el que se libera una gran cantidad de energía. Y debido a que los agujeros negros supermasivos liberan tanta energía, son esencialmente una especie de “central eléctrica” ​​que permite que las galaxias crezcan a su alrededor. “Si queremos entender cómo se forman las galaxias, tenemos que entender estos procesos fuera del agujero negro, que son capaces de liberar cantidades tan grandes de energía que estudiamos como importantes fuentes de luz”, dijo Dan Wilkins, astrofísico de la Universidad de Stanford. y autor principal.

Galaxy demasiado lejos

El estudio se centra en un agujero negro supermasivo en el centro de una galaxia llamada I Zwicky 1 (abreviado I Zw 1), que se encuentra a unos 100 millones de años luz de la Tierra. En los agujeros negros supermasivos, como I Zw 1, una gran cantidad de gas cae hacia el centro (es decir, el llamado horizonte de eventos, que es básicamente un punto sin retorno) y tiende a aplanarse en el disco. Sobre el agujero negro, las partículas cargadas y un campo magnético coinciden: el resultado son rayos X de alta energía.

Algunos de estos rayos X brillan directamente sobre la Tierra y normalmente se pueden observar con binoculares. Sin embargo, algunos de ellos también brillan hacia abajo hacia el disco plano de gas y rebotan en él. La rotación del agujero negro I Zw 1 se ralentiza a un ritmo más rápido que el observado con la mayoría de los agujeros negros supermasivos, lo que hace que el gas y el polvo circundantes caigan más fácilmente y suministren masa al agujero negro desde múltiples direcciones. Esto, a su vez, conduce a rayos X más fuertes de lo habitual, y esto es en lo que Wilkins y su equipo estaban particularmente interesados.

Mientras el equipo de Wilkins observaba el agujero negro, los investigadores notaron que el agujero negro parecía “destellar”. Estos destellos, causados ​​por pulsos de rayos X reflejados por un enorme disco de gas, vinieron detrás de la sombra de un agujero negro, un lugar que normalmente está oculto a los astrónomos. Esto se debe a que el agujero negro dobla el espacio a su alrededor y los reflejos de los rayos X se doblan a su alrededor, lo que significa que también podemos verlos en la Tierra.

Einstein tenía razón de nuevo

Los científicos han encontrado señales utilizando dos telescopios espaciales diferentes optimizados para buscar rayos X en el espacio: NuSTAR, dirigido por la NASA, y XMM-Newton, dirigido por la Agencia Espacial Europea.

La consecuencia más importante de los nuevos hallazgos es que confirman lo que Albert Einstein predijo en 1963 en su teoría general de la relatividad: la forma en que la luz debe doblarse alrededor de objetos extremadamente masivos, como los agujeros negros supermasivos.

“Es la primera vez que vemos la luz doblarse justo detrás de un agujero negro en nuestro campo de visión, debido a la forma en que un agujero negro deforma el espacio que nos rodea”, dice Wilkins.

“Aunque esta observación no cambia nuestra imagen general de los agujeros negros, es una buena confirmación de que la teoría general de la relatividad juega un papel en estos sistemas”, dijo la astrofísica del MIT Erin Kar, que no participó en el estudio.

A pesar de su nombre, los agujeros negros supermasivos están tan lejos que en realidad parecen puntos de luz individuales, incluso con la ayuda de instrumentos de última generación. Por lo tanto, no será posible tomar fotografías de todos ellos ya que los científicos usaron el Event Horizon Telescope para capturar la sombra de un agujero negro supermasivo en la galaxia M87.

El profesor Wilkins espera que detectar y estudiar más de estos ecos de rayos X pueda ayudarlos a crear imágenes parciales o incluso completas de agujeros negros supermasivos distantes. Esto, a su vez, podría ayudarlos a descubrir algunos de los grandes misterios sobre cómo crecen los agujeros negros supermasivos, sostienen galaxias enteras y crean un entorno donde las leyes de la física parecen dejar de aplicarse.

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