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Los astrónomos esperan un mar debajo de la luna de Júpiter, Ganímedes

by notiulti
JACARTA – El telescopio espacial Hubble ve evidencia de vapor de agua en la atmósfera alrededor de la luna Júpiter Ganimedes. El vapor de agua se forma cuando el hielo de la superficie de la luna de Ganímedes cambia de sólido a gas, un proceso llamado sublimación.

Los astrónomos descubrieron este vapor de agua utilizando una combinación de nuevas observaciones y archivos del Hubble. Sus hallazgos fueron publicados el lunes en la revista Nature Astronomy.

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Investigaciones anteriores han demostrado que Ganímedes, el noveno objeto más grande de nuestro sistema solar, contiene más agua que todos los océanos de la Tierra, a pesar de que la luna es 2,4 veces más pequeña que nuestro planeta.

Luna de Ganimedes muy frío, con temperaturas que pueden llegar a menos 184 grados centígrados, por lo que la superficie es como una capa de hielo. Aproximadamente 161 kilómetros por debajo de este caparazón probablemente haya un mar de agua salada. Y los investigadores sabían que era imposible que los océanos se evaporaran a través de las capas de hielo para crear vapor de agua.

Además de ser el satélite natural más grande de nuestro sistema solar, Ganímedes es también la única luna que tiene un campo magnético. Esto hace que la aurora brille alrededor de los polos norte y sur de la luna.

Hubble capturó la primera imagen ultravioleta de Ganímedes en 1998, revelando esta banda de auroras. Inicialmente, los investigadores creían que la aurora fue causada por una atmósfera de oxígeno puro, que se detectó por primera vez con el mismo telescopio en 1996. Pero algunas de las características no tenían explicación e incluso parecían ligeramente diferentes entre sí.

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La misión JUICE de la Agencia Espacial Europea, o JUpiter ICy moons Explorer, se lanzará en 2022. Llegará en Júpiter en 2029 y pasó tres años observando el planeta gigante y sus tres lunas más grandes, incluida la luna Ganímedes.

“Nuestros resultados pueden proporcionar al equipo del instrumento JUICE información valiosa que se puede utilizar para ajustar sus planes de observación para optimizar el uso de la nave espacial”, dijo el autor principal del estudio, Lorenz Roth, investigador del KTH Royal Institute of Technology en Estocolmo. , en una oracion.

(es)

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