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Los astrónomos descubren el misterio del cometa más grande jamás encontrado

by notiulti

Los cometas son colecciones de polvo y hielo que quedaron de la formación del sistema solar.

REPUBLIKA.CO.ID, JAKARTA – No hace mucho, dos astrónomos descubrieron un cometa gigante. El cometa se llama Bernardinelli-Bernstein (BB), en honor a sus descubridores Pedro Bernardinelli y Gary Bernstein..

Este objeto, según los científicos, es el cometa más grande jamás descubierto. Puede tener más de 160 kilómetros de ancho, o cientos de veces más grande que un cometa ordinario. Los científicos todavía están descubriendo este cometa.

Un nuevo estudio realizado por astrónomos de la Universidad de Maryland sugiere que el cometa BB estuvo activo mucho antes de lo que se pensaba. Activo significa que el hielo dentro del cometa se evapora y forma una capa de polvo y vapor conocida como coma. Hasta ahora, solo se ha observado un cometa activo más lejos del sol. El cometa es mucho más pequeño que el cometa BB.

Los hallazgos ayudarán a los astrónomos a determinar de qué está hecho BB y proporcionarán información sobre las condiciones durante la formación del sistema solar. Los hallazgos fueron publicados en La Revista de Ciencias Planetarias el 29 de noviembre de 2021.

“Estas observaciones empujan la distancia para los cometas activos drásticamente más de lo que sabíamos anteriormente”, dijo Tony Farnham, científico investigador del Departamento de Astronomía de la UMD y autor principal del estudio. Phys, Martes (30/11).

Saber cuándo se activan los cometas es clave para comprender de qué están hechos estos objetos. A menudo llamado bola de nieve sucia o bola de tierra helada, un cometa es una acumulación de polvo y hielo que queda de la formación del sistema solar.

Cuando un cometa en órbita se acerca a su punto más cercano al sol, el cometa se calienta y el hielo comienza a evaporarse. La temperatura para comenzar a evaporarse depende del tipo de hielo que contenga, como agua, dióxido de carbono, monóxido de carbono u otros compuestos congelados.

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