Home Tecnología Los astrónomos capturan la muerte explosiva en tiempo real de una estrella gigante que se convierte en supernova

Los astrónomos capturan la muerte explosiva en tiempo real de una estrella gigante que se convierte en supernova

by notiulti

Por primera vez, un equipo de astrónomos en Hawái, Estados Unidos, capturó la muerte explosiva luminosa de una súper estrella gigante roja en una supernova. La grabación es un hito en la historia de la astronomía, ya que las supernovas suelen detectarse después de que hayan ocurrido, pero esta vez los expertos identificaron la estrella al menos 130 días antes de que explotara. Los observadores del Observatorio WM Keck pudieron ver cómo la estrella roja supergigante se hacía más brillante y luego explotaba.

“Es como ver una bomba de relojería. Nunca hemos confirmado una actividad tan violenta en una estrella supergigante roja moribunda donde la vemos producir una entrada tan luminosa, luego colapsar y combustar hasta ahora”, dijo la astrofísica Rafaella Margutti, profesora asociada de astronomía y física en la Universidad de California, Berkeley, dijo en su estudio de la Supernova. Estuvo en el Centro de Exploración e Investigación Interdisciplinaria en Astrofísica (CIERA) de la Universidad Northwestern en Illinois.

El estudio de Margutti ha sido publicado en el Astrophysical Journal, que describe los detalles de la estrella junto con su evolución de 130 días. La estrella estaba en una galaxia a unos 120 millones de años luz de distancia, lo que la hacía invisible a simple vista. Los datos del telescopio Pan-STARRS mostraron que la estrella roja supergigante se volvió mucho más brillante de lo habitual antes de que finalmente explotara, expulsando grandes columnas de gas.

La detonación final tuvo lugar con un destello cegador. Los datos telescópicos también revelaron que la estrella emitió capas de gas, que se esperaba fueran la misma combinación que el gas emitido durante los meses previos a la supernova. “Este tipo de supernovas provienen de una estrella mensajera y generalmente es una supergigante roja”, dijo el astrofísico Wynn Jacobson-Galán en un comunicado de prensa.

“Este es un gran avance en nuestra comprensión de lo que hacen las estrellas masivas momentos antes de morir. Nunca antes se había observado la detección directa de actividad de presupernova en una estrella supergigante roja en una supernova ordinaria de tipo II. Por primera vez, observamos una exploración de una estrella supergigante roja”, dijo Jacobson-Galán.

La estrella experimentó un aumento dramático en la luminosidad

El descubrimiento se remonta al verano de 2020. La estrella progenitora mostró un aumento dramático en la luminosidad antes de que se hinchara y explotara. La Supernova aparece como SN 2020tlf y es una categoría de Tipo II, en la que una estrella masiva experimenta un colapso rápido antes de estallar. La actividad se registró utilizando el espectrómetro de imágenes de baja resolución (LRIS) del Observatorio Keck. La imagen mostró material circunestelar cuando explotó. “Fue fundamental para proporcionar evidencia directa de la transición de la estrella masiva a una explosión de supernova”, dijo el profesor Margutti. La estrella era al menos 10 veces más masiva que el Sol, dijeron los expertos.

(Imagen: @WMKeckObservatory/Twitter)

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