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Los abogados junior trabajan cada vez más horas a medida que la demanda sigue aumentando

by notiulti

Los abogados trabajan cada vez más horas bajo una avalancha de demanda de clientes de capital privado en particular, con nuevos datos que muestran que los abogados junior de la firma estadounidense Kirkland & Ellis cierran sus horas de trabajo alrededor de las 11.30 p.m. en promedio.

Según las cifras de Legal Cheek, los días de trabajo de los aprendices y los asociados junior se han extendido durante el último año, y muchos de las principales firmas estadounidenses en Londres han trabajado más allá de las 10 de la noche en promedio.

Los 2.500 abogados encuestados este año informaron tiempos promedio de finalización de 11.28 p. M. En Kirkland, 10.51 p. M. En Ropes & Gray y 22.17 p. M. En el bufete de abogados estadounidense Weil, Gotshal & Manges.

De acuerdo con los datos de Legal Cheek, los asociados de Kirkland informaron que cerraron la sesión a las 9.46 p. M. El año pasado en promedio.

Esas horas más largas coinciden con un período estelar para acuerdos en firmas como Kirkland, la firma de abogados más taquillera del mundo. La firma asesoró en 58 acuerdos por valor de 19.000 millones de dólares entre el primer y el tercer trimestre de 2021, según GlobalData, seguido de cerca por Latham & Watkins.

Pero la alta demanda de abogados ha desencadenado un problema de agotamiento entre las empresas, que están perdiendo talento junior y pagando sumas cada vez mayores para retener al personal. Los acuerdos de pago para abogados recién calificados en Londres han aumentado por encima de £ 147,000 en firmas como Goodwin Procter.

Pero los abogados dicen que las largas jornadas no son un problema tan importante como la pérdida de fines de semana y días festivos, o la incapacidad de tomar descansos, particularmente en el caso de los abogados centrados en acuerdos que esperan quedarse hasta tarde cuando trabajan en transacciones importantes.

Un socio de Kirkland que pidió permanecer en el anonimato dijo: “La mayoría de las áreas de práctica tienen un grado de ciclicidad, por lo que, durante la pandemia, los equipos como el de reestructuración han estado trabajando ese tipo de horas[reported in the survey]. . . pero la empresa ha contratado cifras récord para absorber ese impacto “.

“La incapacidad de tomarse uno o dos días libres de vez en cuando” y “la perspectiva de trabajar en un trato tras otro” sin descanso eran factores de riesgo de agotamiento, dijo. En tiempos normales, “si está trabajando en un trato, puede esperar trabajar hasta muy tarde y luego, cuando no esté en ese trato, podrá tomarse un tiempo libre”.

En su encuesta sobre el agotamiento entre abogados publicada en septiembre, LawCare, una organización benéfica que apoya el bienestar mental en la profesión legal, encontró que la alta carga de trabajo, las largas horas de trabajo y la falta de sueño eran factores que contribuían al estrés y la ansiedad entre los abogados. Encontró que casi el 70 por ciento de los abogados en su estudio habían experimentado problemas de salud mental en los últimos 12 meses.

En un comentario al Financial Times, Elizabeth Rimmer, directora ejecutiva de LawCare, dijo: “La supervisión y gestión efectivas del personal subalterno es muy importante para salvaguardar su bienestar mental y esto debería incluir el control de sus horas y cargas de trabajo”.

Para combatir el exceso de trabajo, firmas como la incondicional inglesa Slaughter y May han estado experimentando con modelos flexibles que permitirían a los abogados tomar descansos entre acuerdos o reducir sus horas.

Los abogados dijeron que las tasas de trabajo intenso tienden a refluir y fluir.

Charlie Geffen, ex presidente corporativo del bufete de abogados estadounidense Gibson Dunn, dijo: “El mercado está al rojo vivo en este momento y los bufetes de abogados normalmente no están configurados para este nivel de actividad. Pero no durará.

“Hay muchos ejemplos de períodos como este, por ejemplo, antes de la crisis financiera mundial y el colapso de las puntocom. . . Las altas horas de la noche siempre han sido una función de la actividad de las ofertas “.

Ropes & Gray declinó hacer comentarios. Otras firmas no respondieron a las solicitudes de comentarios.

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