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Lo que necesita saber sobre la epilepsia

by notiulti

Newswise – Todas las personas con epilepsia tienen convulsiones, pero no todas las que han tenido convulsiones tienen epilepsia.

La enfermedad, que afecta a 3,5 millones de niños y adultos en los EE. UU., Es un trastorno cerebral caracterizado por convulsiones recurrentes. Muchos pacientes viven con el temor constante de cuándo llegará el próximo, cuando podrían desmayarse y perder el control de sus cuerpos.

Con el tratamiento adecuado, la mayoría de las personas pueden controlar la epilepsia y eso comienza con la comprensión y el diagnóstico. El hecho de que haya tenido una convulsión no significa que tenga epilepsia.

¿Es epilepsia?

“Si una persona tiene dos o más convulsiones no provocadas, separadas por más de 24 horas, se considera que tiene epilepsia”, dijo. Dr. Jayant Acharya, neurólogo y director del Centro Integral de Epilepsia en Centro médico de Penn State Health Milton S. Hershey.

Pero esa no es la única forma en que ocurren las convulsiones. A veces, pueden ser provocados, como resultado de una grave falta de sueño, niveles bajos de azúcar en la sangre, abstinencia de drogas o alcohol o, principalmente en niños pequeños, fiebre alta. “Si una convulsión solo ocurre en estos entornos, no la llamaríamos epilepsia”, dijo Acharya.

Cuando un paciente busca atención médica por una sospecha de convulsión, los médicos primero intentarán determinar si fue una convulsión o algo más, como un síncope (desmayo) o un ataque isquémico transitorio, también llamado mini accidente cerebrovascular.

El equipo médico recopila un historial detallado para ayudar a guiar el diagnóstico. A menudo, sin embargo, los pacientes no pueden proporcionar mucha información sobre el evento en sí.

“Quizás vinieron a verme porque se desmayaron y alguien les dijo que parecía que estaban teniendo un ataque”, dijo Acharya. “Realmente queremos escuchar directamente del testigo”.

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Durante lo que se llama una convulsión de gran mal, se produce una actividad eléctrica anormal en todo el cerebro, lo que provoca una pérdida del conocimiento y contracciones musculares violentas. En una convulsión focal, la actividad eléctrica anormal se limita a ciertas áreas del cerebro. A veces, un paciente perderá el conocimiento. Los síntomas, que pueden ser sutiles, incluyen temblor de una extremidad, movimientos inusuales de la cabeza o los ojos, hormigueo, dolor abdominal, pulso rápido, movimientos repetitivos como relamerse los labios, pupilas dilatadas, cambios en la visión o alucinaciones o desmayos.

¿Cómo prueban la epilepsia?

Después de recopilar los antecedentes médicos y familiares del paciente, el médico a menudo solicitará pruebas clínicas, comenzando con un electroencefalograma (EEG). Este procedimiento simple y no invasivo mide la actividad eléctrica en el cerebro a través de pequeños electrodos adheridos al cuero cabelludo.

“Estamos buscando descargas epileptiformes interictales, que aparecerán como un pico u onda aguda en el EEG”, dijo Acharya. “Esto muestra que parte del cerebro ha sufrido cambios fisiológicos que predisponen a las convulsiones”.

Aproximadamente la mitad de las personas con epilepsia tendrán EEG normales. Los médicos pueden solicitar pruebas más complejas, incluido un electroencefalograma ambulatorio, cuando el paciente es enviado a casa durante dos o tres días con los electrodos conectados al cuero cabelludo, o monitorización por video EEG. Esto último implica que un paciente pasa cinco días en el hospital mientras el equipo médico toma medidas más agresivas para provocar una convulsión en un entorno seguro y controlado.

Alguna epilepsia es idiopática, lo que significa que la causa es genética o desconocida, dijo Acharya. “Luego está la epilepsia sintomática, que podría ser causada por una malformación en el cerebro, o por algún tipo de lesión o cicatrización en el cerebro, o un tumor cerebral”, dijo. Las imágenes por resonancia magnética o las tomografías por emisión de positrones pueden ayudar a identificar una causa subyacente o la ubicación de la epilepsia.

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Opciones de tratamiento

El tratamiento generalmente comienza con un medicamento oral. Si eso no funciona, los médicos pueden probar un medicamento diferente o una combinación. “Casi el 60% de nuestros pacientes tienen éxito con las terapias de medicamentos mono o combinados”, dijo Acharya.

Sin embargo, un tercio de las personas con epilepsia no logran controlar sus convulsiones solo con medicamentos.

“En nuestro centro de epilepsia de nivel IV en Penn State Health, a menudo vemos pacientes con epilepsia resistente a los medicamentos”, dijo Acharya. “Han fallado en múltiples terapias con medicamentos y nos han remitido para que analicemos otras opciones”.

Esas opciones incluyen resecciones quirúrgicas, durante las cuales se extrae tejido cerebral anormal. Esto solo es posible para pacientes con epilepsia focal que afecta una “parte no elocuente del cerebro”, dijo Acharya. “No tocaremos áreas como el área motora primaria, el centro del lenguaje o la corteza visual”. El equipo médico utilizará varias pruebas para evaluar si la extirpación de la región epiléptica del cerebro corre el riesgo de causar complicaciones neurológicas importantes.

La ablación térmica con láser, una opción quirúrgica más nueva, utiliza calor para destruir pequeñas áreas de tejido cerebral anormal. Con la cirugía o la ablación, los pacientes tienen entre un 65 y un 70% de probabilidades de estar completamente libres de convulsiones, dijo Acharya.

Los pacientes con epilepsia farmacorresistente que no son candidatos a cirugía pueden encontrar alivio de sus convulsiones a través de dispositivos de neuroestimulación.

La dieta puede desempeñar un papel importante en el control de las convulsiones epilépticas. La dieta cetogénica se desarrolló para la epilepsia hace varias décadas, dijo Acharya. Originalmente diseñada con un 90% de grasa y un 10% de proteínas y carbohidratos, la dieta restrictiva supervisada por un médico puede reducir las convulsiones en algunas personas en un 50%, pero se necesitan al menos tres meses de estricto cumplimiento para que funcione.

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“La gente ha ideado modificaciones para que sea más fácil quedarse”, dijo Acharya. “Una es una dieta Atkins modificada que permite más proteínas y más carbohidratos”.

¿Finalmente curado?

La epilepsia se considera una afección de por vida. Pero algunos pacientes pueden eventualmente ver resuelto su diagnóstico.

“Si alguien que toma medicamentos pasa algunos años sin tener una convulsión, comenzaremos a dejar de tomar sus medicamentos”, dijo Acharya. “Muchos continúan haciéndolo bien, sin reportes de convulsiones. Una vez que han pasado 10 años sin una convulsión, incluidos al menos cinco años sin todos los medicamentos, se considera que su epilepsia se ha curado o resuelto “.

Incluso si un paciente nunca se recupera por completo de la epilepsia, al controlar sus convulsiones y manejar su epilepsia, puede disfrutar de una alta calidad de vida, dijo Acharya.

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