Home Mundo Las variantes de COVID inundan los hospitales de India y Japón: 5 cosas que debe saber

Las variantes de COVID inundan los hospitales de India y Japón: 5 cosas que debe saber

by notiulti

TOKIO – Las infecciones diarias por coronavirus han aumentado drásticamente en India. Japón también está experimentando un aumento, a pesar de que se impuso el estado de emergencia por tercera vez en un año esta semana. Las variantes más infecciosas del virus son un culpable clave, según los científicos.

¿Qué tan peligrosas son las nuevas variantes y cómo están respondiendo los dos gobiernos? Aquí hay cinco cosas que debe saber.

¿Qué tan diferentes son las nuevas variantes?

Un virus muta cuando se replica. Las nuevas variantes del virus tienen diferentes nombres, como la variante del Reino Unido, la variante brasileña o la variante sudafricana, pero tienen mutaciones comunes.

En una de las mutaciones clave, algunos de los aminoácidos en los picos del virus han desarrollado una mayor afinidad por una enzima en las células humanas llamada receptor ACE2. Esto significa que el virus puede unirse mejor al receptor para infectar células humanas.

Sin embargo, el virus no invade todas las células del cuerpo humano. Las variantes tienen una mayor infectividad en el tracto respiratorio superior, como la nariz y la garganta, dice Kazuhiro Tateda, profesor de la Universidad de Toho y presidente de la Asociación Japonesa de Enfermedades Infecciosas.

Cuando tiene más virus en estas partes del cuerpo, es mucho más fácil transmitir el virus a otras personas. En India, el número de nuevas infecciones se quintuplicó, de alrededor de 50.000 a 350.000, entre marzo y abril. En Osaka, en el oeste de Japón, el número de infecciones diarias se cuadruplicó de unas 300 a cerca de 1200. En todo Japón, el número casi se ha triplicado de alrededor de 2.000 a cerca de 6.000 durante el mismo período.

La tasa de muertes no ha cambiado drásticamente, lo que indica que las nuevas variantes son más infecciosas, pero no más mortales, dijo Tateda. El virus puede causar una enfermedad grave si infecta células de otras partes del cuerpo, como las células sanguíneas.

¿De dónde proceden las nuevas variantes?

Los científicos no tienen pruebas concluyentes sobre el origen de las nuevas variantes.

En el caso de Japón, es más probable que las nuevas variantes hayan sido traídas por personas fuera del país, dice Shuzo Matsushita, profesor de virología en la Universidad de Kumamoto. La reacción en cadena de la polimerasa, o pruebas de PCR, pueden detectar solo del 70% al 80% de las infecciones, por lo que es posible que las nuevas variantes pasen por los controles fronterizos, dice.

Pero Matsushita agrega que los virus que sobreviven tienden a exhibir mutaciones similares, lo que indica que el virus sigue un camino evolutivo similar a pesar de encontrarse en diferentes países o regiones.

¿Existen otras razones para el aumento de COVID-19?

La última ola de infecciones ha afectado a regiones que antes estaban menos afectadas por COVID-19. En Japón, por ejemplo, las regiones occidentales de Osaka, Kobe y Fukuoka han sufrido mucho más que Tokio.

Matsushita apunta a la complacencia. “Es posible que la gente de estas regiones haya estado menos alerta que aquellos que antes fueron golpeados por la pandemia”, dijo. En India, la nueva ola golpeó justo cuando la gente pensaba que había contenido con éxito el virus, después de reducir el número de nuevas infecciones diarias a menos de 9.000 a principios de febrero.

Las infecciones han aumentado especialmente en las zonas rurales de la India, donde la infraestructura médica sigue siendo inadecuada. El estado de Maharashtra es, con mucho, el estado más afectado. El aumento se atribuye a la propagación del virus desde las grandes ciudades, como Pune y Mumbai, a las zonas rurales.

El repentino aumento en el número de personas infectadas también ha abrumado a los hospitales, lo que dificulta la atención adecuada a los pacientes. En Delhi, 20 pacientes de COVID murieron en un hospital la semana pasada cuando el suministro de oxígeno se agotó. Cerca de Mumbai, al menos 13 pacientes murieron después de que estalló un incendio en la unidad de cuidados intensivos de un hospital que trataba a pacientes con COVID.

¿Cómo están respondiendo los gobiernos?

Una cosa que ha quedado clara con la última ola es la necesidad de vacunas rápidas.

Japón e India han sido lentos vacunar a sus poblaciones. En India, el número de personas completamente vacunadas por cada 100 se situó en 1,79, en comparación con 56 para Israel y 29 para los Estados Unidos. La tasa para Japón es un minúsculo 0,79.

En Japón, el gobierno es sensible a las preocupaciones del público sobre el uso de una vacuna no probada previamente que utiliza ARN mensajero. Los médicos también desconfían de ser culpables de los efectos secundarios bastante fuertes que se sabe que acompañan a las nuevas vacunas. El gobierno ha dejado la campaña a los gobiernos locales, lo que ha provocado problemas con la coordinación de la distribución.

Más recientemente, sin embargo, el primer ministro Yoshihide Suga ha adoptado un enfoque de arriba hacia abajo, ordenando a las Fuerzas de Autodefensa que establezcan grandes sitios de inoculación en Tokio y Osaka para acelerar el despliegue. “El gobierno central finalmente está tomando la iniciativa”, dijo un médico en Tokio. “Sin embargo, debería haber intervenido antes”.

Según los informes, el sitio de vacunación administrado por las SDF en Tokio estará abierto de 8 am a 8 pm, los siete días de la semana, y podrá inocular a 10,000 personas al día.

En India, el gobierno del primer ministro Narendra Modi aún no ha impuesto un bloqueo a nivel nacional, después de que el año pasado dañara gravemente la economía. Pero se están haciendo todos los esfuerzos posibles para contener el virus. La Fuerza Aérea de la India, por ejemplo, ha transportado camiones cisterna de oxígeno desde Tailandia para aliviar la escasez de oxígeno médico.

¿Resolverá la vacunación el problema?

La vacunación será clave, pero los expertos dicen que se justifica la precaución por el momento.

El ex primer ministro indio Manmohan Singh contrajo COVID-19 el 19 de abril a pesar de estar vacunado contra el virus.

En Japón, los trabajadores médicos continúan usando máscaras incluso después de haber sido vacunados. La vacunación mejora la resistencia del cuerpo al virus, pero no lo elimina por completo, dice Matsushita, profesor de la Universidad de Kumamoto. Dice que vacunarse es como ser una persona joven con un sistema inmunológico fuerte. No se enfermará, pero aún puede ser portador del virus e infectar a otros.

“Creo que lo correcto es seguir usando una máscara incluso después de recibir las vacunas mientras la pandemia continúa”, dice Matsushita.

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