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Las muestras de sangre de los residentes cerca de la planta de 3M preocupan a Bélgica

by notiulti

Huang Yong / VCG a través de Getty Images

Las autoridades belgas advirtieron el martes al conglomerado estadounidense 3M que podría tener que poner fin a las actividades en una planta cerca de la ciudad de Amberes después de que muestras de sangre de residentes cercanos mostraran signos preocupantes de exposición a la contaminación.

“La compañía tiene dos días para demostrar más allá de toda duda que no está exponiendo a los habitantes de Zwijndrecht a un riesgo excesivo a través de sus emisiones”, dijo un comunicado del ministro de Medio Ambiente de la región flamenca de Bélgica, Zuhal Demir.

“Si no pueden probar eso, deben cesar inmediatamente todos los procesos de producción que están causando las emisiones”, dijo el comunicado.

La planta de 3M en Zwijndrecht fabrica productos a partir de sustancias per y polifluoroalquilo (PFAS), una familia de productos químicos sintéticos ampliamente utilizados que resisten el calor intenso y pueden repeler el agua y la grasa.

Se pueden encontrar en automóviles, aviones, ropa, cuero, productos para el hogar, electrónica, procesamiento de alimentos y artículos médicos.

Pero cuando se filtran en el agua subterránea, el agua superficial y el suelo, los PFAS pueden representar un riesgo tóxico para la salud y persisten durante mucho tiempo. Algunos PFAS pueden dañar el desarrollo del feto, algunos pueden causar cáncer y se sospecha que algunos perturban el sistema endocrino humano que maneja las hormonas del cuerpo.

El martes, las autoridades sanitarias flamencas publicaron un estudio que muestra que el 59% de los adultos y adolescentes que viven a menos de tres kilómetros de la planta 3M tenían niveles concentrados de ácido perfluorooctano sulfónico (PFOS), un tipo de PFAS, en la sangre.

Corrieron el riesgo de desarrollar problemas de colesterol, diabetes e infertilidad, dijeron los investigadores.

El estudio dijo que las 796 muestras de sangre se tomaron después de que una muestra de prueba más pequeña durante el verano de entre la población de alrededor de 12 000 en el área mostró niveles igualmente alarmantes.

Los resultados fueron “especialmente malos”, dijo Demir, mientras aumentaba la preocupación local por los resultados.

“Me siento extremadamente culpable por hacer que mis hijos coman verduras de nuestro jardín”, dijo a la AFP un residente que vive a 300 metros de la fábrica, Dirk Herremans.

La UE ha restringido el PFOS durante más de una década, y desde 2009 ha sido incluido en el Convenio internacional de Estocolmo para que su uso sea eliminado por completo.

3M dejó de producir PFOS en 2002, pero los PFAS se conocen como sustancias químicas “para siempre” que apenas se degradan en el medio ambiente o en los cuerpos.

La planta de 3M en Bélgica ya estaba en la mira de las autoridades a partir de un estudio anterior que mostró altos niveles de contaminación en el suelo cercano, tomado durante el trabajo para extender la carretera de circunvalación alrededor de Amberes.

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