Home Salud Las escuelas de Victoria y Nueva Gales del Sur están reabriendo en medio de los brotes de Covid. ¿Qué se puede aprender del extranjero? | Educación australiana

Las escuelas de Victoria y Nueva Gales del Sur están reabriendo en medio de los brotes de Covid. ¿Qué se puede aprender del extranjero? | Educación australiana

by notiulti

Como Victoria y Nueva Gales del Sur prepararse para reabrir las escuelas para el aprendizaje presencial, los expertos que han estudiado las experiencias de otros países advierten que no se han aprendido todas las lecciones, en particular sobre el uso de mascarillas y la ventilación.

Nueva Gales del Sur, que tiene alrededor de 5.500 casos activos del virus, y donde el 75% de la población elegible mayor de 16 años está completamente vacunada, se está preparando para que los estudiantes de jardín de infantes, año 1 y 12, regresen a la escuela el lunes.

Los grados 2, 6 y 11 regresarán la semana siguiente y los grados restantes el 1 de noviembre. Solo los maestros completamente vacunados podrán regresar. Solo se requerirá que los estudiantes de secundaria usen máscaras.

En Victoria, una vez que se levante el encierro, todos los niños de tercer año en adelante deberán usar máscaras en el interior. Esto ya está en vigor para las escuelas regionales que han regresado al aprendizaje presencial. Se recomiendan encarecidamente máscaras en el interior de la escuela, pero no son obligatorias para los niños en preparación hasta el segundo año.

Las reglas más estrictas de Victoria para los niños llevaron al viceprimer ministro de Nueva Gales del Sur, Paul Toole, a decirle a Sky News el 9 de octubre que la decisión fue “una locura”.

“Realmente no veo el sentido de eso, realmente va a restringir a esos niños en ese estado”, dijo.

Pero un artículo publicado esta semana en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, que estudió el impacto de la reapertura de escuelas en los EE. UU. en los casos de Covid, encontró que el uso generalizado de máscaras mitigaba el riesgo de propagación en la comunidad.

El caso de las máscaras

El estudio analizó un año de datos en casi 15,000 distritos escolares antes de que surgiera la variante Delta y descubrió que, incluso entonces, la reapertura de escuelas con aprendizaje en persona se asoció con un aumento de casos y tasas de mortalidad, particularmente en los condados que no requerían personal ni niños. llevar máscaras.

Es difícil comparar países debido a las diferencias en las tasas de vacunación, las medidas de salud pública, el número de casos de virus y las poblaciones, pero un coautor del estudio, el profesor Hiroyuki Kasahara de la Escuela de Economía de Vancouver, dice que hay lecciones importantes para Australia.

Los trabajadores realizan una limpieza profunda en una escuela pública de Sydney. Fotografía: Joel Carrett / AAP

“Con la variante Delta, las medidas de mitigación son aún más importantes para la apertura de escuelas seguras, no solo para detener la transmisión comunitaria sino también para evitar que los niños sean hospitalizados”, dice Kasahara.

“Con la variante Delta, cada vez más niños son hospitalizados en los EE. UU. Y en otros lugares después de la apertura de la escuela.

“Muchos adultos piensan que ponerles máscaras a los niños de cinco años es difícil pero, en muchos países, los niños de cinco años se ponen las máscaras sin ningún problema. Algunos argumentan que poner máscaras a un niño tan pequeño puede tener un impacto psicológico negativo o impedir que aprendan idiomas, pero piensen en el hecho de que 140.000 niños estadounidenses perdieron a sus padres o cuidadores a causa de Covid.

“El costo de implementar los mandatos de máscaras en los niños pequeños es bajo en relación con sus beneficios, o el costo alternativo de arriesgar a los padres o los propios niños a ser hospitalizados”.

En la provincia canadiense de Columbia Británica, el gobierno estableció mandatos de máscaras para los grados 4-12 cuando las escuelas volvieron a abrir, pero no desde el jardín de infantes hasta el tercer grado.

“Ahora, debido a que los casos entre los escolares están aumentando rápidamente, el gobierno de Columbia Británica decidió implementar mandatos de máscaras desde el jardín de infantes hasta el tercer grado”, dijo Kasahara. “Muchos gobiernos utilizan este enfoque de ‘esperar y ver’ antes de implementar los mandatos de máscaras en los niños pequeños, pero menos personas habrían sido hospitalizadas o muerto si lo hubieran implementado desde el principio”.

Ventilación y vacunaciones

Vacunar a todo el personal también es fundamental para mitigar la propagación, dice Kasahara. En Victoria, se requieren vacunas para los trabajadores de la educación, mientras que en Nueva Gales del Sur, el personal educativo de las escuelas se les ha dado acceso prioritario a las vacunas.

También hay acumulando evidencia Esa buena ventilación con filtros Hepa de alta eficiencia ayuda a prevenir la propagación del Covid-19. A Estudio del Reino Unido encontró que se detectó propagación del virus en el aire en una sala de hospital los cinco días antes de la activación de la filtración de aire, pero en ninguno de los cinco días en que el filtro de aire estuvo en funcionamiento.

Desde el comienzo del cuatrimestre, se prevé la implementación de 51.000 dispositivos de purificación de aire en todas las escuelas gubernamentales y no gubernamentales de bajo costo en Victoria. En Nueva Gales del Sur, se ha lanzado una petición pidiendo al gobierno estatal que “tome medidas inmediatas para garantizar que se instale y mantenga una ventilación adecuada en las escuelas primarias”.

OzSAGE, una red multidisciplinaria de expertos científicos y en salud, ha instado al departamento de educación de Nueva Gales del Sur para seguir el ejemplo de Victoria y “aprender de los éxitos y fracasos” en el extranjero.

Los estudiantes esperan recibir la vacuna Pfizer para Covid-19 en Qudos Arena en agosto.
Los estudiantes esperan recibir la vacuna Pfizer para Covid-19 en Qudos Arena en agosto. Fotografía: Getty Images

En un comunicado, OzSAGE dijo: “En San Francisco, a través del uso casi universal de mascarillas en las escuelas y al proporcionar aire interior seguro, ha habido muy pocos casos de transmisión dentro de la escuela este año. Por otro lado, en Inglaterra, donde ni las máscaras ni el aire seguro son una rutina en las escuelas, y donde no se recomendó la vacunación para los niños de 12 a 15 años hasta septiembre y luego se limitó a una sola dosis, el 8% de los niños en edad escolar se infectaron con Covid. -19 dentro de las dos semanas posteriores al inicio del trimestre “.

Kasahara dice que las escuelas también deben mantener una buena higiene y distanciamiento físico, y los departamentos de salud no deben abandonar los esfuerzos de rastreo de contactos cuando surge un caso en una escuela.

“El riesgo de contraer Covid varía de una persona a otra”, dice. “Algunos viven con ancianos y otros están inmunodeprimidos. La notificación de exposición rápida permite a cada padre tomar sus propias decisiones sobre el envío de sus hijos a la escuela. Relacionado con esto es facilitar que los niños pierdan sus clases, por lo que no hay penalización [should be] asociado con clases faltantes y [they should be offered] posibles opciones en línea “.

Facilitar las pruebas reduciría aún más el riesgo, dice Kasahara.

“Si los padres tienen fácil acceso a las pruebas rápidas de antígenos, entonces pueden hacerles la prueba a sus hijos cuando tienen síntomas y pueden evitar que se transmitan a otras personas cuando dan positivo”.

En Victoria, las pruebas rápidas de antígenos se implementarán primero en todo el sistema de salud, antes de que se agreguen al programa otros entornos de alto riesgo, como escuelas, guarderías y correccionales. los Las pruebas se probarán en algunas escuelas de Sydney..

Las pruebas rápidas de antígenos estarán disponibles para uso doméstico a partir de noviembre, aunque los expertos advierten que a veces no son tan precisas como las tradicionales pruebas de frotis nasal y faríngeo por PCR.

El aumento de casos

El Dr. Nusrat Homaira, profesor titular y epidemiólogo respiratorio pediátrico de la Universidad de Nueva Gales del Sur, dice que las escuelas y los sistemas de salud australianos han adoptado muchas de las estrategias que se han encontrado más útiles en el extranjero. Ella señala que Nueva Gales del Sur está reabriendo escuelas con una tasa de vacunación de base mucho más alta y un número total de casos más bajo que la mayoría de los otros países.

Israel, por ejemplo, reabrió escuelas mientras aún informaba más de 10,000 casos por día, pero no abrió escuelas secundarias donde menos del 70% de los estudiantes fueron vacunados. Cerca de 250.000 niños se quedaron en casa el primer día de la reapertura en septiembre debido a que estaban infectados con el virus.

En los EE.UU, el número de casos pediátricos en el hospital ha alcanzado nuevos máximos. Pero las medidas de salud pública difieren mucho entre los estados y hay una tasa de antecedentes de casos más alta que en Australia. En el 57% de las personas mayores de 12 años en EE. UU. están completamente vacunados, pero esto varía mucho entre los estados. Incluso con el aumento de casos en los EE. UU., Las tasas de hospitalización entre los niños con Covid se ha mantenido estable en alrededor del 2%.

La mayoría los niños diagnosticados con Delta en Nueva Gales del Sur experimentaron síntomas leves o no experimentaron síntomas, con cifras similares, alrededor del 2%, que requieren tratamiento hospitalario, dice el último informe del Centro Nacional de Investigación y Vigilancia de Inmunizaciones.

Pero no todos los que estaban en el hospital tenían una enfermedad grave, dice Homaira.

“En el Hospital de Liverpool, convertimos las salas del hospital en unidades domiciliarias para que los niños con Covid se quedaran si sus padres estaban en el hospital con Covid, porque no había nadie más para cuidar al niño”, dice. “Eso pasó mucho, no era necesariamente que el niño estuviera muy mal”.

Homaira dice que es importante que los cuidadores de niños vulnerables y de alto riesgo se vacunen, pero que “los niños tienen más probabilidades de contraer la infección de los adultos que al revés”.

“Creo que anticipamos que a medida que la población vacunada entre en contacto con la población no vacunada a medida que abramos nuestras escuelas, habrá un aumento en los casos.

“Pero nos estamos abriendo en una etapa mucho mejor que la mayoría de los otros países, con el 76% de la población elegible completamente vacunada en Nueva Gales del Sur. [78% as of Friday]. Ese es un número muy impresionante. Por lo tanto, no diría que cualquier aumento en los casos de apertura de escuelas será tan alarmante como en otros lugares “.

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