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Las carreteras obstruidas de Delhi empeoran la crisis del smog tóxico en India

by notiulti


Nueva Delhi, la enorme megaciudad de 20 millones de personas se clasifica regularmente como las capitales más contaminadas del mundo.


© Joya SAMAD
Nueva Delhi, la enorme megaciudad de 20 millones de personas se clasifica regularmente como las capitales más contaminadas del mundo.

Después de décadas de desplazarse por las peligrosas carreteras de Nueva Delhi, el oficinista Ashok Kumar pasa más tiempo que nunca atrapado en el embotellamiento que llena las carreteras de la capital india y contamina la ciudad.

La extensa megaciudad de 20 millones de personas se clasifica regularmente como la capital más contaminada del mundo, y los gases de escape del tráfico son el principal impulsor del smog tóxico que impregna los cielos, especialmente en invierno.

La red de transporte público de Delhi lucha por atender a una población en auge, con largas colas serpenteantes fuera de las estaciones de metro de la ciudad cada noche y autobuses sobrecargados que avanzan lentamente por arterias obstruidas.



La red de transporte público mosaico de Delhi lucha por atender a una población en auge


© Prakash Singh
La red de transporte público mosaico de Delhi lucha por atender a una población en auge

“Cuando llegué a Delhi, el aire estaba limpio porque apenas había automóviles o bicicletas en las carreteras”, dijo Kumar a la AFP mientras esperaba que lo llevaran a casa frente a la principal terminal de autobuses de la ciudad.

“Pero ahora todo el mundo tiene un vehículo”.

Kumar pasa casi cuatro horas al día en un “viaje agotador” hacia y desde su casa en las afueras del extremo sur de Delhi, alternando entre autobuses de cercanías, taxis privados compartidos y rickshaws.



El cambio a los vehículos privados ha visto atrofiarse la red de autobuses de Delhi, con más de un centenar de rutas de autobuses eliminadas desde 2009.


© Prakash Singh
El cambio a vehículos privados ha visto atrofiarse la red de autobuses de Delhi, con más de un centenar de rutas de autobús eliminadas desde 2009.

Incluso a la edad de 61 años, Kumar espera ahorrar suficiente dinero para comprar su propio scooter y evitarse el dolor del viaje diario.

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“No mucha gente puede permitirse perder el tiempo en el transporte público”, dijo.

Las matriculaciones de vehículos privados se han triplicado en los últimos 15 años; ahora hay más de 13 millones en las carreteras de la capital, según muestran las cifras del gobierno.

Las consecuencias se sienten durante todo el año, ya que los usuarios de las carreteras de Delhi pasan 1,5 horas más en el tráfico que otras ciudades asiáticas importantes, según Boston Consulting Group.



Las matriculaciones de vehículos privados se han triplicado en los últimos 15 años; ahora hay más de 13 millones en las carreteras de la capital, según muestran cifras del gobierno.


© Joya SAMAD
Las matriculaciones de vehículos privados se han triplicado en los últimos 15 años; ahora hay más de 13 millones en las carreteras de la capital, según muestran cifras del gobierno.

Pero cuando llega el invierno, el inconveniente diario se convierte en una crisis de salud pública en toda regla, a medida que los vientos dominantes disminuyen y la espesa capa de neblina se asienta sobre la ciudad y provoca un aumento en las admisiones hospitalarias de residentes que luchan por respirar.



Las campañas oficiales han intentado aligerar la neblina en los últimos años, con la ciudad en un momento prohibiendo los vehículos en las carreteras utilizando un sistema alterno impar-par basado en números de matrícula.


© Joya SAMAD
Las campañas oficiales han intentado aligerar la neblina en los últimos años, con la ciudad en un momento prohibiendo los vehículos en las carreteras utilizando un sistema alterno de pares impares basado en los números de matrícula.

Las emisiones de los vehículos representaron más de la mitad de la concentración de PM2.5 en el aire de la ciudad, las partículas más pequeñas en el aire y más peligrosas para la salud humana, a principios de noviembre, dijo el Centro de Ciencia y Medio Ambiente (CSE) de Delhi.

– ‘Tenía más sentido’ –

Un estudio del centro el año pasado mostró que la capital estaba experimentando una disminución constante en el número de pasajeros en transporte público.

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La infraestructura ha mejorado desde el cambio de siglo, cuando Delhi inauguró los primeros enlaces en una red ferroviaria subterránea que ahora abarca más de 250 estaciones y se extiende hasta las ciudades satélites vecinas.

Pero el CSE dijo que las largas distancias entre las paradas de metro y las áreas residenciales estaban empujando a los viajeros a cambiar a vehículos privados.

“El metro es conveniente, pero aún así tuve que tomar un auto-rickshaw o un taxi compartido desde la estación hasta mi casa”, dijo a la AFP Sudeep Mishra, de 31 años.

El viaje diario de Mishra fue un viaje de regreso de 50 kilómetros (30 millas), incluidos los dos kilómetros que tuvo que recorrer entre la estación más cercana y su casa, ahora todo hecho en una motocicleta de segunda mano.

“Fue una molestia y también costoso”, dijo Mishra, también un trabajador de cuello blanco. “Tenía más sentido comprar mi vehículo para ahorrar tiempo y dinero”.

Los expertos dicen que esta pobre conectividad de última milla es un problema particular para las mujeres, que a menudo tienen que elegir entre el transporte privado o arriesgarse a caminar por calles oscuras e inseguras.

El cambio a vehículos privados ha visto atrofiarse la red de autobuses de Delhi, con más de un centenar de rutas de autobuses eliminadas desde 2009.

La flota de la Corporación de Transporte de Delhi, administrada por el estado, se ha reducido casi a la mitad desde hace una década y ordenó nuevos autobuses por última vez en 2008, con una expansión planificada empañada por denuncias de corrupción.

– Soluciones cosméticas –

Existe un vínculo directo entre esta inversión insuficiente en transporte público y el empeoramiento de la contaminación del aire en la capital, dijo Sunil Dahiya, un analista con sede en Nueva Delhi del Centro de Investigación sobre Energía y Aire Limpio.

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Las campañas oficiales han intentado aligerar la neblina en los últimos años, con la ciudad en un momento prohibiendo los vehículos en las carreteras utilizando un sistema alterno impar-par basado en los números de matrícula.

A los grupos de jóvenes se les paga para que se paren en las intersecciones con mucho tráfico, agitando carteles que instan a los conductores a apagar el motor mientras esperan en los semáforos en rojo.

Y se han ofrecido incentivos para los propietarios de vehículos eléctricos, pero con solo 145 estaciones de carga en toda la ciudad, la aceptación ha sido lenta.

Dahiya dijo a la AFP que solo una gran inversión para hacer que el transporte público sea más atractivo y conveniente comenzaría a resolver el problema intratable.

“Necesitamos un crecimiento agresivo en el transporte público para comenzar a ver una reducción absoluta en los niveles de contaminación del aire”, dijo.

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