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Las bayas de goji secas pueden brindar protección contra la pérdida de visión relacionada con la edad

by notiulti

Comer regularmente una pequeña porción de bayas de goji secas puede ayudar a prevenir o retrasar el desarrollo de la degeneración macular relacionada con la edad, o AMD, en personas sanas de mediana edad, según un pequeño ensayo aleatorio realizado en la Universidad de California, Davis.

AMD es la principal causa de pérdida de visión en personas mayores y se estima que afecta a más de 11 millones en los Estados Unidos y 170 millones en todo el mundo.

“AMD afecta su campo de visión central y puede afectar su capacidad para leer o reconocer rostros”, dijo Glenn Yiu, coautor del estudio y profesor asociado en el Departamento de Oftalmología y Ciencias de la Visión.

Los investigadores encontraron que 13 participantes sanos de 45 a 65 años que consumieron 28 gramos (alrededor de una onza o un puñado) de bayas de goji cinco veces a la semana durante 90 días aumentaron la densidad de pigmentos protectores en sus ojos. Por el contrario, 14 participantes del estudio que consumieron un suplemento comercial para la salud ocular durante el mismo período no mostraron un aumento.

Los pigmentos que aumentaron en el grupo que comió bayas de goji, luteína y zeaxantina, filtran la luz azul dañina y brindan protección antioxidante. Ambos ayudan a proteger los ojos durante el envejecimiento.

“La luteína y la zeaxantina son como protector solar para los ojos”, dijo el autor principal, Xiang Li, candidato a doctorado en el Programa de Biología Nutricional.

“Cuanto mayor sea la luteína y la zeaxantina en la retina, más protección tendrá. Nuestro estudio encontró que incluso en ojos sanos normales, estos pigmentos ópticos pueden aumentar con una pequeña porción diaria de bayas de goji”, dijo Li.

El estudio fue publicado en la revista Nutrientes.

Bayas utilizadas para la salud ocular en China

Las bayas de goji son el fruto de Lycium chino y Lycium barbarum, dos especies de arbustos arbustivos que se encuentran en el noroeste de China. Las bayas secas son un ingrediente común en las sopas chinas y son populares como té de hierbas. Son similares a las pasas y se comen como tentempié.

En la medicina china, se dice que las bayas de goji tienen cualidades para “iluminar los ojos”. Li creció en el norte de China y sintió curiosidad por saber si había alguna propiedad fisiológica en el “brillo de los ojos”.

“Existen muchos tipos de enfermedades oculares, por lo que no está claro a qué enfermedad se dirige el ‘brillo ocular'”, dijo Li.

Investigó los compuestos bioactivos de las bayas de goji y descubrió que contienen grandes cantidades de luteína y zeaxantina, que se sabe que reducen el riesgo de enfermedades oculares relacionadas con la AMD. La forma de zeaxantina en las bayas de goji también es una forma altamente biodisponible, según Li, lo que significa que se absorbe fácilmente en el sistema digestivo para que el cuerpo pueda usarla.

El tratamiento actual para las etapas intermedias de AMD utiliza suplementos dietéticos especiales, llamados AREDS, que contienen vitaminas C, E, zinc, cobre, luteína y zeaxantina. Todavía no se ha demostrado que ninguna terapia conocida tenga un impacto en las primeras etapas de la AMD.

La causa de la AMD es compleja y multifactorial, según Yiu, e implica una combinación de riesgos genéticos, cambios asociados con la edad y factores ambientales como fumar, la dieta y la exposición al sol. Las primeras etapas de AMD no tienen síntomas; sin embargo, los médicos pueden detectar AMD y otros problemas oculares durante un examen ocular completo regular.

“Nuestro estudio muestra que las bayas de goji, que son una fuente de alimento natural, pueden mejorar los pigmentos maculares de los participantes sanos más allá de tomar suplementos nutricionales en dosis altas”, dijo Yiu. “El siguiente paso de nuestra investigación será examinar las bayas de goji en pacientes con DMAE en etapa inicial”.

Aunque los resultados son prometedores, los investigadores señalan que el tamaño del estudio fue pequeño y que se necesitará más investigación.

Otros autores del estudio incluyen a Roberta R. Holt, Carl L. Keen, Lawrence S. Morse y Robert M. Hackman de la Universidad de California, Davis.

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