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Las acusaciones de racismo en las redes sociales difamaron a las mujeres de Ottawa, dictamina el juez

by notiulti

Un juez ordenó a una mujer de Ottawa que pague $ 100,000 en daños por embarcarse en lo que él llamó una “campaña brutal y sin compasión” contra dos mujeres en un caso de difamación centrado en un video publicado pocos días después del asesinato de George Floyd por un oficial de policía de Minnesota. .

El abogado del acusado, Cedric Nahum, dice que planea apelar la decisión, lo que también somete a su cliente a una orden judicial permanente que la limita a hablar sobre el caso.

“Encontramos la decisión bastante decepcionante. Creo que podría hacer mucho para silenciar la conversación en relación con los problemas de la carrera”, dijo Nahum.

También dice que el juez no tuvo en cuenta adecuadamente la perspectiva de su cliente Solit Isak, quien se identifica como Black, en el contexto de la muerte de George Floyd al interpretar el caso.

La otra parte, por su parte, calificó la decisión del juez como una “reivindicación de su reputación” luego de una experiencia traumática que incluyó la pérdida del empleo y amenazas contra ellos y su familia.

Denuncias de racismo en las redes sociales

El caso siguió a una tormenta de fuego en las redes sociales en junio de 2020 después de que se tomó una captura de pantalla de la cuenta de Snapchat de Shania Lavallee de un video del 30 de mayo de su hermana Justine siendo inmovilizada por el novio de Shania, Gilmour Driscoll-Maurice, quien sostuvo sus manos detrás de ella y había su rodilla en su espalda.

Isak vio la captura de pantalla pocos días después de que Floyd fuera asesinado por el oficial de policía de Minneapolis Derek Chauvin, quien presionó su rodilla en el cuello de Floyd.

Isak, quien admitió no haber visto nunca el video, procedió a hacer más de 100 publicaciones en las redes sociales acusando a las mujeres de burlarse de la muerte de Floyd, etiquetar a sus empleadores y alentar a otras personas a hacer lo mismo y compartir información sobre ellas.

Esas publicaciones también se volvieron a publicar y ampliar.

Esta captura de pantalla del video de Snapchat publicado el 30 de mayo de 2020 por Shania Lavallee circuló y dio lugar a una campaña en las redes sociales contra ella y su hermana Justine. (Moción de registro del demandante)

El 1 de junio, Shania emitió una disculpa en línea, diciendo en parte: “No quise faltar al respeto y no quise herir u ofender a nadie. En el video, jugaban peleando como siempre lo hacen y, en retrospectiva, puedo ver cómo el video podría sacarse de contexto dada la situación actual y ahora veo lo insensible que es.

“Estuvo mal por mi parte ser desconsiderado con los tiempos delicados que nos rodean y de ninguna manera usé esto como una representación de lo que sucedió con George Floyd”.

Shania perdió su trabajo en Boston Pizza en Orleans, así como una oferta de trabajo como maestra en la Junta Escolar Católica de Ottawa. Justine perdió su trabajo en la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá y no aprobó una verificación de carácter en su solicitud de trabajo con la Real Policía Montada de Canadá.

Los Lavallees dijeron que también tuvieron que salir de su casa para evitar amenazas de muerte y vandalismo.

El 5 de junio, el abogado de las hermanas le pidió a Isak que retirara sus publicaciones y emitiera una disculpa amenazando con demandar por difamación. Isak había presentado una contrademanda a fines de ese mes.

En el resumen de su decisión, el juez Marc Smith dijo que Isak “se embarcó ciegamente en una campaña brutal y sin compasión para destruir las vidas de dos mujeres jóvenes” y no tenía la base fáctica para sus afirmaciones de racismo.

Shania le había dicho a la corte que habían publicado videos similares de “juegos de peleas” en el pasado y en ningún momento del video mencionaron a Floyd o se refirieron a la “brutalidad policial”.

Si bien no pudieron recuperar el video, que Snapchat elimina automáticamente después de 24 horas, los demandantes proporcionaron declaraciones de dos amigos que vieron el video que respalda esa afirmación.

El juez aceptó la historia del demandante y el acusado no la impugnó.

Sin embargo, el abogado de Isak dijo que los detalles del video eran menos importantes que el contexto de cuando se publicó.

Las presentaciones del acusado señalaron que casi al mismo tiempo, otras imágenes virales estaban circulando en línea de un llamado “desafío de George Floyd” donde los usuarios de las redes sociales parecían imitar la posición de rodillas en broma.

“No creo que el juez haya podido ponerse en el lugar de un joven negro en los días posteriores al asesinato de George Floyd”, dijo Nahum.

“Probablemente no podría hacerlo como juez blanco”.

Hermanas ‘sensibles’ a los actos de racismo

El abogado de los Lavallees, Charles Daoust, dijo que ha sido un “año largo y traumático para ellos, pero ahora están felices de poder reivindicar su reputación”.

“El mensaje de la corte es claro de que la gente realmente debe tener cuidado antes de lanzar acusaciones muy serias en Internet, especialmente para tener pruebas”, dijo Daoust.

En un comunicado, las hermanas dijeron que como miembros de la comunidad indígena son sensibles a los actos de racismo, pero que los hechos de 2020 “no se relacionaron de ninguna manera con el racismo”.

En el tribunal, los demandantes presentaron tarjetas de membresía de Native Alliance of Quebec (NAQ) para afirmar que son inuit. Las tarjetas NAQ son identificación no reconocida a nivel federal.

El CBC preguntó a qué organización de reclamo de tierras pertenecen, que es cómo se reconoce la identificación oficial como inuit, y Daoust dijo que sus clientes no tenían más comentarios.

Límites de la libertad de expresión

Isak no está obligada a emitir una disculpa, pero la orden judicial permanente le impide publicar más “declaraciones difamatorias” sobre los Lavallees.

Nahum dijo que su cliente ahora tiene una deuda de $ 100,000 al comienzo de su vida adulta y esto genera preocupaciones sobre otras personas que podrían buscar hablar en contra del racismo.

“Cuando miramos a quién se le ha dicho que no hable aquí, estamos viendo la voz de una joven negra, a diferencia de todos los demás medios de comunicación u otras personas que habían comentado sobre la situación”, dijo Nahum. dijo.

Hilary Young, profesora de derecho en la Universidad de New Brunswick, argumentó que no cree que la decisión tenga un efecto paralizador en las personas que denuncian el comportamiento racista.

“Creo que la ley es clara en cuanto a que si hay alguna base para concluir que alguien es racista, existen protecciones de comentarios justos que protegerán su derecho a expresar esa opinión. Pero eso no es ilimitado”. ella dijo.

“Si dañas la reputación de alguien, tus buenas intenciones no son lo suficientemente buenas para sacarte del apuro”.

Young dijo que el juez sopesó la intención de Isak de denunciar el racismo al evaluar los daños y no pidió que se paguen daños punitivos además de los daños generales.

Las redes sociales han aumentado el uso de medidas cautelares permanentes para que las publicaciones difamatorias puedan eliminarse en un esfuerzo por reparar las reputaciones dañadas, dijo.

También se ha vuelto más común que los particulares estén involucrados en casos de difamación, que solían desarrollarse principalmente entre figuras públicas y periodistas o editores.

“Ahora, en la era de Internet, se ven muchos más casos en los que solo hay personas que hacen acusaciones sobre otras personas y no han investigado ni hecho un gran esfuerzo para obtener los datos correctos”, dijo Young.

Debida diligencia de los empleadores

El juez también dijo que los terceros que no están directamente involucrados en el caso deberían haber hecho más diligencia para revisar la evidencia y la versión de la historia de las hermanas.

Daoust dijo que sus clientes están considerando sus opciones con respecto a los empleadores que despidieron a las hermanas o rescindieron las ofertas de empleo.

En un comunicado, la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá dijo que, como agencia de aplicación de la ley, sus empleados deben cumplir con los más altos estándares de conducta, incluso en las actividades diarias. La agencia dijo que “no tiene intención de revisar su decisión en este caso”.

La RCMP dijo que no podía comentar sobre la autorización de seguridad de una persona por razones de privacidad, y si una persona volviera a presentar una solicitud, sería evaluada de acuerdo con los estándares de la Junta del Tesoro.

La Junta Escolar Católica de Ottawa se negó a comentar sobre la decisión del juez. Boston Pizza no respondió a la solicitud de comentarios de CBC.

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Un juez ordenó a una mujer de Ottawa que pague $ 100,000 en daños por embarcarse en lo que él llamó una “campaña brutal y poco comprensiva” contra dos mujeres en un caso de difamación centrado en un video publicado pocos días después del asesinato de George Floyd por un oficial de policía de Minnesota. . 7:54

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