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La variante Omicron genera nuevos temores para la economía mundial golpeada por la pandemia

by notiulti

Emitido el: 30/11/2021 – 03:24

Washington (AFP) – Justo cuando se estaba recuperando del golpe al cuerpo de la pandemia Covid-19, la economía global ha recibido otro golpe de la variante Omicron del virus, que ha llevado a una serie de nuevas restricciones de viaje.

Informada por primera vez a la Organización Mundial de la Salud en Sudáfrica hace menos de una semana, la nueva cepa se ha extendido rápidamente por todas partes, desde África hasta el Pacífico y desde Europa hasta Canadá, lo que ha provocado que decenas de países anuncien restricciones de viaje.

La gravedad del impacto económico dependerá de qué tan peligrosa sea la variante y qué tan bien la resistan las vacunas existentes.

Eso ha significado que incluso teniendo en cuenta los escenarios más favorables, los economistas ya están revisando a la baja sus previsiones para 2022.

El Fondo Monetario Internacional, que espera un crecimiento del 4,9 por ciento para el próximo año, lleva meses insistiendo en que el coronavirus y sus variantes siguen siendo la principal amenaza.

El impacto económico podría ser “modesto”, del orden de 0,25 puntos porcentuales sobre el crecimiento global en 2022, si Omicron causa “síntomas relativamente leves” y las vacunas son “efectivas”, dijo Gregory Daco, economista jefe de Oxford Economics.

En el peor de los casos, en el que Omicron demuestra ser extremadamente peligroso y grandes franjas del mundo están bloqueadas nuevamente, el crecimiento de 2022 podría caer a alrededor del 2.3 por ciento, en comparación con el 4.5 por ciento esperado por Oxford Economics antes de que surgiera la variante.

Y en tal escenario, no es seguro que los gobiernos, que han acumulado billones de dólares en ayuda desde el inicio de la pandemia, estén dispuestos a implementar más paquetes de estímulo fiscal, especialmente si hay vacunas disponibles, dijo Daco.

Esos aspectos “van a ser realmente clave en cómo afectará la economía global y el comportamiento de las personas”, dijo Erik Lundh, economista de The Conference Board.

Autoaislamiento

Más allá de las medidas del gobierno para contener la nueva cepa, el miedo a la infección podría llevar a las personas a limitar sus propios viajes y actividades económicas, como ir a restaurantes y reducir el consumo, lo que a su vez afectará el crecimiento, dijo Lundh.

Otro riesgo es la exacerbación de la crisis de la cadena de suministro global. Lundh señaló que “una gran cantidad de carga aérea se almacena básicamente en el vientre de los aviones de pasajeros … No se trata solo de todo tipo de aviones FedEx”.

“Entonces, si hay cancelaciones, si hay un lapso en la demanda de vuelos comerciales para pasajeros, se corre el riesgo de limitar la ruta del comercio”, lo que a su vez podría empeorar las presiones inflacionarias a medida que los bienes escasean.

Además, una ola de infecciones por Omicron “podría hacer que algunos trabajadores abandonen temporalmente la fuerza laboral y disuadir a otros de regresar, empeorando la actual escasez de mano de obra”, dijo Neil Shearing, economista jefe de Capital Economics en una nota.

Omicron ha provocado más ansiedad que cualquier otra variante desde la aparición de Delta, que ya es mucho más contagiosa que las cepas anteriores.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, sin embargo, dijo el lunes que “no había motivo de pánico”, incluso si Estados Unidos cerró sus fronteras a los viajeros de la región del sur de África donde se detectó por primera vez la variante.

En cuanto a los fabricantes de vacunas AstraZeneca, Pfizer / BioNTech, Moderna y Novavax han expresado su confianza en su capacidad para combatir la variante.

¿Alza de tipos de interés retrasada?

Sin embargo, la amenaza de una variante potencialmente más seria complicará la tarea de los bancos centrales, que podrían “posponer los planes para subir las tasas de interés hasta que el panorama sea más claro”, dijo Shearing.

La Reserva Federal se reunirá el 15 de diciembre, y varios otros, incluido el Banco Central Europeo (BCE) y el Banco de Inglaterra se reunirán al día siguiente.

El director ejecutivo de Pfizer dijo que Albert Bourla dijo que pasarán algunas semanas antes de que los fabricantes de medicamentos sepan la mayor parte de lo que necesitan saber sobre la nueva cepa.

Mientras tanto, “la incertidumbre es perjudicial”, dijo el economista Daco.

“Cada vez que regresa a un clima de incertidumbre y miedo, frena la recuperación de la economía mundial”.

El lunes, el propio presidente de la Fed, Jerome Powell, advirtió que Omicron es un riesgo para la economía estadounidense, que junto con China y la Unión Europea es uno de los motores que impulsa la economía global.

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