Home Salud La variante delta puede haberse “mutado hasta la extinción” en Japón, sugieren los investigadores

La variante delta puede haberse “mutado hasta la extinción” en Japón, sugieren los investigadores

by notiulti

En julio, Japón fue golpeado por su mayor ola de COVID-19 hasta el momento. Impulsados ​​por la introducción de la variante Delta más infecciosa, los casos aumentaron a un récord de casi 26.000 casos diarios, más de cuatro veces el de la ola anterior. Luego, tan rápido como aumentaron los casos, volvieron a caer, y dentro de los dos meses posteriores al pico, los casos ahora descansan alrededor de 140 por día. Los científicos saben que el rápido aumento se debió a la variante Delta, pero no lograron comprender cómo los casos volvieron a caer mientras otras naciones continúan luchando contra el virus.

Ahora, investigadores del Instituto Nacional de Genética de Japón han propuesto que la variante Delta puede haber sido víctima de su propio éxito: la cepa de rápida mutación puede haber mutado hasta la extinción dentro de Japón. De acuerdo con la Japan TimesIturo Inoue y sus colegas creen que el virus obtuvo una mutación en su proteína correctora de errores, lo que permitió que los errores genéticos se acumularan hasta tal punto que ya no pudiera replicarse.

Si bien probablemente no sería la primera vez que un virus se “autodestruye” bajo el peso de su propia evolución rápida, es un fenómeno mal documentado y un escape afortunado para la nación.

“Estábamos literalmente impactados al ver los hallazgos”, dijo Inoue a The Japan Times en una entrevista.

“La variante delta en Japón era altamente transmisible y mantenía fuera a otras variantes. Pero a medida que las mutaciones se acumularon, creemos que finalmente se convirtió en un virus defectuoso y no pudo hacer copias de sí mismo. Teniendo en cuenta que los casos no han aumentado, creemos que en algún momento durante tales mutaciones se dirigió directamente hacia su extinción natural “.

La idea comenzó cuando los investigadores profundizaron en los perfiles genómicos de la variante Delta y los compararon con las variantes Alfa. La expectativa era que la variante Delta fuera extremadamente diversa, con múltiples líneas ramificadas a partir de la cepa original. En cambio, descubrieron que la variante Delta en realidad tenía solo dos grupos principales, antes de que pareciera detenerse abruptamente. La variante Delta, al menos en Japón, ya no mutaba ni divergía en sublinajes.

Mirando más a fondo, los investigadores examinaron la proteína viral nsp14. Se ha demostrado previamente que esta proteína es una enzima de corrección de pruebas en los virus de ARN, es decir, cada vez que el código genético del virus se replica, nsp14 escanea el material genético recién creado para asegurarse de que no haya surgido ningún error. Las mutaciones en las enzimas de corrección de pruebas significan un desastre para los organismos que no se replican con frecuencia, por lo que en un virus (que ingresa a la célula, se replica en miles de viriones y estalla de la célula huésped alrededor 10 horas), una enzima defectuosa significaría una catástrofe total.

Encontraron múltiples cambios genéticos en un sitio dentro de nsp14, llamado A394V. Estas mutaciones parecen contribuir a un virus lisiado que no puede replicarse, lo que podría explicar cómo la variante Delta simplemente desapareció de Japón en cuestión de meses.

La teoría es ciertamente interesante, pero no explica por qué el virus lisiado superaría a la cepa dominante. Por supuesto, hay otras explicaciones: Japón ha uno de los mas altos Las tasas de vacunación y las personas son extremadamente disciplinadas en el uso de máscaras, lo que significa que es probable que los brotes en áreas pobladas se eliminen rápidamente. Sin embargo, ciertamente destaca una posible razón detrás de la disminución de casos, e incluso sugiere un posible tratamiento contra los virus de ARN.

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