Home Salud La transmisión aérea de Covid al azar, el distanciamiento social por sí solo no es suficiente para controlar la propagación: estudio

La transmisión aérea de Covid al azar, el distanciamiento social por sí solo no es suficiente para controlar la propagación: estudio

by notiulti

Un nuevo estudio ha demostrado que la transmisión aérea de Covid-19 es altamente aleatoria y sugiere que el distanciamiento social por sí solo no es efectivo para controlar su propagación, reiterando la importancia de la vacunación y las mascarillas faciales.

Un equipo de ingenieros de la Universidad de Cambridge utilizó modelos informáticos para cuantificar cómo se propagan las gotas cuando la gente tose. Descubrieron que, en ausencia de máscaras, una persona con Covid-19 puede infectar a otra persona a una distancia de dos metros, la medida que se usa en el Reino Unido, incluso cuando está al aire libre.

El equipo también descubrió que las toses individuales varían ampliamente y que la llamada distancia “segura” podría haberse establecido entre uno y tres o más metros, dependiendo de la tolerancia al riesgo de una autoridad de salud pública determinada.

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“Una parte de la forma en que se propaga esta enfermedad es la virología: la cantidad de virus que tiene en su cuerpo, la cantidad de partículas virales que expulsa cuando habla o tose”, dijo el Dr. Shrey Trivedi, primer autor de origen indio del estudio publicado en la revista ‘Physics of Fluids’ esta semana.

“Pero otra parte es la mecánica de fluidos: qué sucede con las gotas una vez expulsadas, que es donde entramos nosotros. Como especialistas en mecánica de fluidos, nos gusta el puente entre la virología del emisor y la virología del receptor y puede ayudar con la evaluación de riesgos ”, explicó Trivedi del Departamento de Ingeniería de la Universidad de Cambridge.

Los resultados del estudio sugieren que el distanciamiento social no es una medida de mitigación eficaz por sí solo, y subrayan la importancia continua de la vacunación, la ventilación y las mascarillas, especialmente en los próximos meses de invierno.

A pesar del enfoque en el lavado de manos y la limpieza de superficies en los primeros días de la pandemia, ha estado claro durante casi dos años que el Covid-19 se propagó por transmisión aérea. Las personas infectadas pueden transmitir el virus al toser, hablar o incluso respirar, cuando expulsan gotitas más grandes que eventualmente se depositan o aerosoles más pequeños que pueden flotar en el aire.

“Recuerdo haber escuchado mucho sobre cómo el Covid-19 se propagaba a través de las manijas de las puertas a principios de 2020, y pensé para mis adentros que si ese fuera el caso, entonces el virus debe dejar a una persona infectada y aterrizar en la superficie o dispersarse en el aire a través de un fluido. procesos mecánicos ”, dijo el profesor Epaminondas Mastorakos del Departamento de Ingeniería de Cambridge, quien dirigió la investigación.

Mastorakos es un experto en mecánica de fluidos: la forma en que los fluidos, incluido el aliento exhalado, se comportan en diferentes entornos. Durante el transcurso de la pandemia, él y sus colegas desarrollaron varios modelos sobre cómo se propagó Covid-19.

En el estudio actual, los investigadores de Cambridge se propusieron “medir” este puente a través de una serie de simulaciones. Los investigadores encontraron que no hay un corte brusco una vez que las gotas se extienden más allá de los dos metros.

Cuando una persona tose y no está usando una máscara, la mayoría de las gotas más grandes caerán sobre superficies cercanas. Sin embargo, las gotas más pequeñas, suspendidas en el aire, pueden extenderse rápida y fácilmente más allá de los dos metros. La distancia y la rapidez con que se propagan estos aerosoles dependerá de la calidad de la ventilación de la habitación.

Además de las variables que rodean el uso de mascarillas y la ventilación, también existe un alto grado de variabilidad en la tos individual.

“Cada vez que tosemos, podemos emitir una cantidad diferente de líquido, por lo que si una persona está infectada con Covid-19, podría estar emitiendo muchas partículas de virus o muy pocas, y debido a la turbulencia, se propagan de manera diferente con cada tos. ”, Dijo Trivedi.

Los investigadores dicen que si bien la regla de los dos metros es un mensaje eficaz y fácil de recordar para el público, no es una señal de seguridad, dada la gran cantidad de variables asociadas con un virus en el aire. La vacunación, la ventilación y las mascarillas, aunque no son 100% efectivas, son vitales para contener el virus.

“Todos estamos desesperados por ver el final de esta pandemia, pero recomendamos encarecidamente que las personas sigan usando máscaras en espacios interiores como oficinas, aulas y tiendas. No hay una buena razón para exponerse a este riesgo mientras el virus esté con nosotros ”, dijo Mastorakos.

El equipo continúa esta investigación con simulaciones similares para espacios como salas de conferencias que pueden ayudar a evaluar el riesgo a medida que las personas pasan más tiempo en interiores.

La investigación fue apoyada en parte por el Consejo de Investigación en Ingeniería y Ciencias Físicas (EPSRC), parte de Investigación e Innovación del Reino Unido (UKRI).

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