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La táctica metaversa de Facebook es una distracción de sus problemas profundamente arraigados

by notiulti
Agrandar / Mark Zuckerberg muestra un visor Oculus Rift en un evento de 2016.

David Paul Morris / Bloomberg a través de Getty Images

Facebook dominó las redes sociales al brindarles a las personas una manera fácil de compartir sus vidas sin conexión con amigos, familiares y completos extraños en Internet. Entonces, ¿por qué la compañía ahora está tratando de inventar un universo virtual que efectivamente dé la espalda a la realidad?

Durante la semana pasada, la compañía de medios sociales ha bombardeado los medios con noticias sobre su iniciativa “metaverso”, un plan para crear mundos virtuales donde la gente pueda interactuar para jugar, tener reuniones, etc. La semana pasada, el CEO Mark Zuckerberg compartió sus planes de metaverso con el público en un entrevista con The Verge. Luego, a principios de esta semana, Facebook Anunciado que estaría formando un equipo metaverso integrado por un puñado de vicepresidentes de toda la vida.

Está claro que Zuckerberg ha estado pensando en esta idea de metaverso durante un tiempo. Pero el momento del anuncio de Facebook es interesante, por decir lo menos. Facebook tiene “un historial de realizar este tipo de proyectos técnicos que parecen revolucionarios en momentos en los que se les critica por su falta de responsabilidad social”, dijo Jen Goldbeck, científica informática y profesora de la Universidad de Maryland. Ars.

Facebook ha enfrentado su parte de escrutinio en los últimos meses. Los legisladores han estado flotando antimonopolista y Sección 230 facturas que afectarían duramente a la empresa. Fue capturado a principios de este año. páginas autogeneradas para grupos supremacistas blancos. Y ayer comenzaron las audiencias en la Cámara de Representantes sobre la insurrección que rompió el Capitolio de los Estados Unidos en enero, que fue parcialmente organizado usando aplicaciones y sitios de Facebook.

Probablemente sea una exageración decir que la noticia del metaverso se publicó para servir como una distracción intencional de los problemas actuales de la empresa. Pero el pensamiento, sin duda, cruzó por la mente de alguien en la empresa. Hay un “70 por ciento” de posibilidades de que el proyecto de metaverso de Facebook sea una “distracción de todas las cosas malas que están sucediendo”, dijo Goldbeck. “Lo último que quieren es más discusión sobre sus algoritmos y Q-Anon y grupos extremistas”.

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Como distracción, el metaverso es casi demasiado perfecto. Es una noticia llamativa que intenta posicionar a Facebook y Zuckerberg como visionarios que inventan el futuro. También es literalmente una forma de escapar de la realidad. Si Zuckerberg alguna vez quiso escapar a un metaverso, donde Facebook ejerció influencia sobre todo, desde la física hasta religión, ese momento es probablemente ahora.

En el metaverso

El término “metaverso” apareció por primera vez en Choque de nieve, una novela de ciencia ficción de 1992 de Neal Stephenson, donde era un mundo virtual en el que las personas podían interactuar a través de sus avatares, con reglas y normas sociales que diferían del mundo real. El concepto apareció en otras formas antes del libro de Stephenson, y ha sido revisado y repetido en numerosas ocasiones a lo largo de los años.

La visión de Zuckerberg del metaverso suena bastante similar. “Puedes pensar en el metaverso como una Internet encarnada, donde en lugar de simplemente ver contenido, estás en él”, dijo en su entrevista con The Verge.

Hugo Barra y Mark Zuckerberg celebran la contratación de Barra en una de las primeras aplicaciones de realidad virtual social de Facebook (sin nombre y sin publicar).
Agrandar / Hugo Barra y Mark Zuckerberg celebran la contratación de Barra en una de las primeras aplicaciones de realidad virtual social de Facebook (sin nombre y sin publicar).

La realidad virtual fue una parte clave de la visión de Stephenson, y surge mucho en la entrevista de Zuckerberg. El ejecutivo que lidera el equipo de metaverso, Andrew Bosworth, dirige la realidad virtual y la realidad aumentada en la empresa. Que Facebook esté buscando otra solución para la realidad virtual no es sorprendente: ha experimentado con la realidad virtual con un éxito medio. Los auriculares Oculus de la compañía abarcan toda la gama desde bien para malo, y mientras que la demostración de realidad virtual de Zuckerberg en 2016 fue impresionante, su viaje virtual a Puerto Rico devastado por el huracán fue digno de vergüenza. Sin embargo, Facebook se mantiene firme, sin duda en parte porque cayó $ 2 mil millones en Oculus.

Aún así, no está claro que el metaverso sea la aplicación ideal para la realidad virtual, ni es una evolución obvia de las redes sociales. “Hubo un camino muy claro por un tiempo”, dijo Goldbeck. “Íbamos a tener más medios sociales interactivos, íbamos a tener más material móvil, luego íbamos a tener más tipos de medios. Ahora, ¿qué es lo siguiente? Esto se siente exactamente como algo que alguien diría: ‘Bueno, tal vez la próxima gran cosa sea el metaverso’ “.

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Alejándose del mundo real

Dentro de Facebook, desarrollar el metaverso puede parecer el siguiente paso obvio. La compañía tiene una gran base de usuarios que usa sus plataformas para una variedad de cosas cotidianas, desde compartir actualizaciones hasta compras, juegos y más. Agregue una cucharada de realidad virtual y algunas otras tecnologías cargadas de palabras de moda, y tendrá un metaverso.

En algunos casos de uso, Facebook podría estar en algo. “Hay lugares donde la gente está feliz de permanecer virtual”, dijo Goldbeck. “Esta es la tensión que estamos empezando a ver emerger ahora. Hay mucha gente que dice: ‘Este trabajo remoto es genial’ ”. Y Facebook podría ser la empresa que lo haga realidad. Tienen bolsillos profundos y una lista de ingenieros talentosos. “Hay personas dentro de Facebook cuyo trabajo es averiguar cuál es el próximo gran avance”, dijo Goldbeck.

Pero en muchos sentidos, el proyecto del metaverso es un cambio fundamental que se aleja de lo que hizo que Facebook tuviera éxito. Primero, Facebook es una empresa que tiende a tener éxito cuando repite ideas existentes o resuelve problemas genuinos. La versión inicial de Facebook de Zuckerberg, llamada “Facemash”, fue una imitación de Harvard de 2003 de otro sitio llamado “Am I Hot or Not” que se lanzó en 2000. Las iteraciones posteriores de Facebook imitaron características de Friendster, MySpace y otros.

Incluso la joya tecnológica de la corona de la compañía, News Feed, no se creó debido a un sueño en el cielo sobre lo que podría llevar las redes sociales al siguiente nivel. Fue una solución a un problema real: a medida que la gente agregaba más amigos en Facebook, se veían inundados de actualizaciones. News Feed y sus algoritmos ayudaron a reducir el caos, priorizando el contenido con el que era más probable que interactuara un usuario. Otro sello distintivo de Facebook, los anuncios en News Feed, la fuente de ingresos actual de la compañía, nació de sus luchas por monetizar a los usuarios en teléfonos móviles.

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El metaverso también va en contra de una parte clave de la marca de Facebook: permitir que las personas compartan sus vidas con amigos y familiares. Para muchos, el atractivo de la plataforma proviene de la capacidad de los usuarios de dar me gusta, comentar y compartir contenido relacionado con sus vidas reales, no con las virtuales.

Zuckerberg puede creer realmente que el metaverso es la próxima gran novedad. Pero también puede ser cierto que el proyecto sirva como una distracción conveniente de los problemas que enfrenta la empresa. Al mismo tiempo, puede ser una recompensa para los ejecutivos leales que quieren soñar con el futuro en lugar de pensar en la moderación automatizada del contenido. Y también puede ser un mensaje para los inversores de que la empresa está obteniendo buenos resultados con las inversiones anteriores en realidad virtual y otras tecnologías que aún no han dado sus frutos.

En cierto modo, esa es la belleza del metaverso. Puede ser lo que quieras que sea.

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