Home Tecnología La nave espacial Dart despega en misión para desviar al asteroide de su curso

La nave espacial Dart despega en misión para desviar al asteroide de su curso

by notiulti

El juego de dardos más largo de la humanidad ha comenzado con el exitoso lanzamiento de una nave lanzada al espacio para desviar a un asteroide de su curso.

La prueba de redireccionamiento de doble asteroide de la NASA (Dart) es la primera prueba de tecnología de defensa diseñada para evitar que una roca espacial pueda colisionar con la Tierra en el futuro.

Su objetivo es demostrar que una nave espacial puede navegar de forma autónoma hacia un asteroide objetivo y colisionar intencionalmente con él, llamado impacto cinético, a aproximadamente cuatro millas por segundo (seis kilómetros por segundo).

Despegando en un cohete SpaceX Falcon 9 desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California, en los EE. UU., Dart despegó a las 6.21 am hora irlandesa antes de separarse y aventurarse en su viaje de ida al espacio casi una hora después.

El objetivo de Dart no es una amenaza para la Tierra, y es el asteroide lunar Dimorphos (griego para dos formas), que orbita un asteroide más grande llamado Didymos (griego para gemelo).

Se espera que la nave alcance su objetivo entre finales de septiembre y principios de octubre del próximo año, cuando los asteroides estén “relativamente cerca” a 6,8 millones de millas (11 millones de kilómetros) de la Tierra.

(Gráficos PA)

La colisión cambiará la velocidad de la luna en su órbita alrededor del cuerpo principal en una fracción del 1 por ciento.

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Pero esto cambiará el período orbital de la luna en varios minutos, lo suficiente como para ser observado y medido con telescopios en la Tierra.

El administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo: “Dart está convirtiendo la ciencia ficción en hechos científicos y es un testimonio de la proactividad e innovación de la NASA en beneficio de todos.

“Además de todas las formas en que la NASA estudia nuestro universo y nuestro planeta de origen, también estamos trabajando para proteger ese hogar, y esta prueba ayudará a demostrar una forma viable de proteger nuestro planeta de un asteroide peligroso si alguna vez se descubre que se dirige hacia la Tierra “.

La NASA dijo que su objetivo es un campo de pruebas perfecto para ver si estrellar intencionalmente una nave espacial contra un asteroide es una forma efectiva de cambiar su curso, en caso de que se descubra un asteroide que amenace la Tierra en el futuro.

Si bien ningún asteroide conocido de más de 140 metros de tamaño tiene una probabilidad significativa de golpear la Tierra durante los próximos 100 años, solo alrededor del 40 por ciento de esos asteroides se han encontrado en octubre de 2021.

(Gráficos PA)

Lindley Johnson, oficial de defensa planetaria en la sede de la NASA, dijo: “Todavía no hemos encontrado ninguna amenaza significativa de impacto de asteroide en la Tierra, pero continuamos buscando esa población considerable que sabemos que aún está por encontrar.

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“Nuestro objetivo es encontrar cualquier impacto posible, con años o décadas de anticipación, para que se pueda desviar con una capacidad como Dart que es posible con la tecnología que tenemos actualmente”.

Poco tiempo después de que Dart partiera solo, la NASA confirmó que los científicos habían recibido señales cuando comenzó a desplegar paneles solares (Rosa) para proporcionar la energía solar necesaria para su sistema de propulsión eléctrica y estos se extendieron por completo unas dos horas después.

La nave espacial demostrará el propulsor de xenón evolutivo de la NASA: sistema de propulsión eléctrica solar comercial (Next-C) como parte de su propulsión en el espacio.

El sistema se basa en el sistema de propulsión de la nave espacial Dawn y se desarrolló en el Centro de Investigación Glenn de la NASA en Cleveland, Ohio, EE. UU.

Mediante el uso de propulsión eléctrica, Dart podría beneficiarse de una flexibilidad significativa en la línea de tiempo de la misión.

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