Home Tecnología La NASA tiene como objetivo desviar un asteroide con el dardo más tecnológico que jamás hayas visto

La NASA tiene como objetivo desviar un asteroide con el dardo más tecnológico que jamás hayas visto

by notiulti

El juego de dardos más largo de la humanidad ha comenzado, con el exitoso lanzamiento de una nave lanzada al espacio para desviar un asteroide de su curso.

La prueba de redirección de doble asteroide de asa (Dart) es la primera prueba de tecnología de defensa diseñada para evitar que una roca espacial pueda colisionar con la Tierra en el futuro.

Su objetivo es demostrar que una nave espacial puede navegar de forma autónoma hacia un asteroide objetivo y colisionar intencionalmente con él, llamado impacto cinético, a aproximadamente 6 km por segundo.

Despegando en un cohete SpaceX Falcon 9 desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California, en los EE. UU., Dart despegó ayer a las 6.21 am hora irlandesa antes de separarse y aventurarse en su viaje de ida al espacio casi una hora después.

El objetivo de Dart no es una amenaza para la Tierra, y es el asteroide lunar Dimorphos (que en griego significa ‘dos ​​formas’), que orbita un asteroide más grande llamado Didymos (que en griego significa ‘gemelo’).

Se espera que la nave alcance su objetivo entre finales de septiembre y principios de octubre del próximo año, cuando los asteroides estén “relativamente cerca” a 11 millones de kilómetros de la Tierra.

La colisión cambiará la velocidad de la luna en su órbita alrededor del cuerpo principal en una fracción de 1pc.

Pero esto cambiará el período orbital de la luna en varios minutos, lo suficiente como para ser observado y medido con telescopios en la Tierra.

El administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo: “Dart está convirtiendo la ciencia ficción en hechos científicos y es un testimonio de la proactividad e innovación de la NASA para el beneficio de todos.

“Además de todas las formas en que la NASA estudia nuestro universo y nuestro planeta de origen, también estamos trabajando para proteger ese hogar. Esta prueba ayudará a demostrar una forma viable de proteger nuestro planeta de un asteroide peligroso, en caso de que alguna vez se descubra que se dirige hacia la Tierra ”.

La NASA dijo que su objetivo era un campo de pruebas perfecto para ver si estrellar intencionalmente una nave espacial contra un asteroide era una forma efectiva de cambiar su curso, en caso de que se descubriera un asteroide que amenaza la Tierra en el futuro.

Si bien ningún asteroide conocido de más de 140 metros de tamaño tiene una probabilidad significativa de golpear la Tierra durante los próximos 100 años, solo alrededor del 40 por ciento de esos asteroides se han encontrado en octubre de 2021.

Lindley Johnson, oficial de defensa planetaria en la sede de la NASA, dijo: “Todavía no hemos encontrado ninguna amenaza significativa de impacto de asteroide en la Tierra, pero continuamos buscando esa población considerable que sabemos que aún está por encontrar.

“Nuestro objetivo es encontrar cualquier posible impacto con años o décadas de anticipación, para que pueda desviarse con una capacidad como Dart, y eso es posible con la tecnología que tenemos actualmente”.

Poco tiempo después de que Dart partiera solo, la NASA confirmó que los científicos habían recibido señales cuando comenzó a desplegar paneles solares para proporcionar la energía solar necesaria para su sistema de propulsión eléctrica y estos se extendieron por completo unas dos horas después.

La nave espacial también demostrará el sistema de propulsión eléctrica solar Nasa Evolutionary Xenon Thruster (Next) como parte de su propulsión en el espacio.

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