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La NASA quiere usar el sol para impulsar futuras misiones espaciales

by notiulti

Mientras que otras naves espaciales, como Lucy, han utilizado energía solar para operar instrumentos, Psyche será la primera de las misiones espaciales de la NASA en utilizar energía solar para operaciones a bordo y propulsión.

Paulo Lozano, director del laboratorio de propulsión espacial del MIT, dijo que Psyche podría sentar las bases para la exploración espacial con energía solar. Finalmente, esta tecnología podría ayudarnos a investigar algunos objetos celestes durante períodos de tiempo más largos y potencialmente hacer que las misiones tripuladas por humanos más allá de la órbita terrestre sean más asequibles y factibles.

“Esto realmente abre la posibilidad de explorar y comercializar el espacio de una manera que nunca antes habíamos visto”, dijo Lozano.

Debido a que una nave espacial de energía solar requiere menos propulsor que las de propulsión química, tiene más espacio para carga, instrumentos científicos y, algún día, astronautas. una compania, Sistema de acción, está desarrollando impulsores de iones más eficientes para Cubesat, así como satélites más grandes y otras naves espaciales.

La tecnología de energía solar es común en los satélites que orbitan la Tierra, pero hasta ahora no ha sido una alternativa lo suficientemente poderosa a los motores de propulsión química como para usarse con tanta frecuencia como las naves espaciales que se dirigen al espacio. Los avances en la propulsión eléctrica solar cambiarán eso.

La tecnología detrás de Psyche tiene su primera prueba importante en Dawn, una nave espacial exploratoria que utiliza energía solar y propulsores de iones. Dawn finalmente se quedó en silencio mientras orbitaba el planeta enano Ceres (donde permanecerá en órbita durante décadas) en 2018, tres años después de que se suponía que terminaba la misión. Estos propulsores pueden funcionar durante años sin quedarse sin combustible, pero proporcionan un empuje relativamente bajo en comparación con los accionamientos convencionales.

El propulsor Psyche podrá generar tres veces más empuje que su predecesor, y aproximadamente un año después del lanzamiento, recibirá ayuda de la atracción gravitacional de Marte para cambiar su trayectoria antes de finalmente alcanzar su objetivo en 2026.

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