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La NASA lanza con éxito la misión DART para probar la deflexión de asteroides

by notiulti

Prueba de redireccionamiento de doble asteroide de la NASA (DART) lanzada el 24 de noviembre de 2021 a las 1:21 am EST en un cohete SpaceX Falcon 9 desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 4 Este en la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California, Estados Unidos. A las 2:17 am EST, DART se separó de la segunda etapa del cohete. Minutos después, los operadores de la misión recibieron los primeros datos de telemetría de la nave espacial y comenzaron el proceso de orientar la nave espacial a una posición segura para desplegar sus paneles solares. Aproximadamente dos horas después, la nave espacial completó el despliegue exitoso de sus dos paneles solares desplegables de 8.5 m (28 pies) de largo. El único instrumento de DART, la cámara de reconocimiento y asteroides Didymos para navegación óptica (DRACO), se encenderá dentro de una semana y proporcionará las primeras imágenes de la nave espacial. DART continuará viajando justo fuera de la órbita de la Tierra alrededor del Sol durante los próximos 10 meses hasta que su objetivo – el sistema de asteroides binarios Didymos – estará relativamente cerca de 6,8 millones de millas (11 millones de kilómetros) de la Tierra.

DART es la primera misión dedicada a investigar y demostrar un método de deflexión de asteroides al cambiar el movimiento de un asteroide en el espacio a través del impacto cinético.

Este método hará que DART choque deliberadamente con un asteroide objetivo, que no representa una amenaza para la Tierra, para cambiar ligeramente su velocidad y trayectoria.

“DART está convirtiendo la ciencia ficción en hechos científicos y es un testimonio de la proactividad y la innovación de la NASA para el beneficio de todos”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson.

“Además de todas las formas en que la NASA estudia nuestro Universo y nuestro planeta de origen, también estamos trabajando para proteger ese hogar, y esta prueba ayudará a demostrar una forma viable de proteger nuestro planeta de un asteroide peligroso si alguna vez se descubre que se dirige hacia la Tierra “.

El objetivo de DART es el sistema de asteroides binario cercano a la Tierra Didymos, compuesto por Didymos de aproximadamente 780 m (2.560 pies) de diámetro y la pequeña luna Dimorphos, de aproximadamente 160 m (530 pies) de tamaño, que orbita a Didymos.

DART afectará a Dimorphos para cambiar su órbita dentro del sistema binario.

Dado que Dimorphos orbita a Didymos a una velocidad relativa mucho más lenta que la pareja que orbita el Sol, el resultado del impacto cinético de DART dentro del sistema binario se puede medir mucho más fácilmente que un cambio en la órbita de un solo asteroide alrededor del Sol.

Esta ilustración muestra la nave espacial DART de la NASA y la nave espacial LICIACube de ASI antes del impacto en el sistema de asteroides binarios Didymos. Crédito de la imagen: NASA / Johns Hopkins Applied Physics Laboratory / Steve Gribben.

“Aún no hemos encontrado ninguna amenaza significativa de impacto de asteroide en la Tierra, pero continuamos buscando esa población considerable que sabemos que aún está por encontrar”, dijo el Dr. Lindley Johnson, oficial de defensa planetaria en la Sede de la NASA.

“Nuestro objetivo es encontrar cualquier impacto posible, con años o décadas de anticipación, para que se pueda desviar con una capacidad como DART que es posible con la tecnología que tenemos actualmente”.

“DART es un aspecto del trabajo de la NASA para preparar la Tierra en caso de que alguna vez nos enfrentemos a un peligro de asteroide”.

“Junto con esta prueba, estamos preparando la Near-Earth Object Surveyor Mission, un telescopio infrarrojo espacial programado para su lanzamiento a finales de esta década y diseñado para acelerar nuestra capacidad de descubrir y caracterizar los asteroides y cometas potencialmente peligrosos que se encuentran dentro de 30 millones de millas de la órbita de la Tierra “.

DART interceptará el sistema Didymos entre el 26 de septiembre y el 1 de octubre de 2022, chocando intencionalmente con Dimorphos a aproximadamente 6 km por segundo (4 mph).

Los científicos estiman que el impacto cinético acortará la órbita de Dimorphos alrededor de Didymos en varios minutos.

LICIACube, un CubeSat que viaja con DART y proporcionado por la Agencia Espacial Italiana, se lanzará antes del impacto de DART para capturar imágenes del impacto y la nube resultante de materia expulsada.

Aproximadamente cuatro años después del impacto de DART, el proyecto Hera de la ESA llevará a cabo estudios detallados de ambos asteroides, con especial atención al cráter dejado por la colisión de DART y una determinación precisa de la masa de Dimorphos.

“Es una sensación indescriptible ver algo en lo que ha estado involucrado desde que la etapa de ‘palabras en papel’ se vuelve real y se lanza al espacio”, dijo el Dr. Andy Cheng, uno de los líderes de investigación de DART en el Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins. y la persona a la que se le ocurrió la idea de DART.

“Este es solo el final del primer acto, y los equipos de investigación e ingeniería de DART tienen mucho trabajo que hacer durante el próximo año preparándose para el evento principal: el impacto cinético de DART en Dimorphos. ¡Pero esta noche celebramos! “

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