Home Tecnología La ‘misión nocturna’ de la NASA a Mercurio, el único planeta interior en el que aún tenemos que aterrizar

La ‘misión nocturna’ de la NASA a Mercurio, el único planeta interior en el que aún tenemos que aterrizar

by notiulti

¿Ha aterrizado algo en Mercurio? ¡No! La NASA pudo haber seleccionado dos misiones para ir a venus este año, pero ¿qué pasa con el segundo planeta desde el Sol? Es el único planeta interior cuya superficie no ha sido explorada por un robot, pero eso podría cambiar con la misión “Mercury Lander”.

Es un estudio de concepto para una misión “Nuevas fronteras” de 1.200 millones de dólares. publicado antes de la encuesta Decadal de ciencia planetaria y astrobiología 2023-2032 de la NASA, que informará en 2022. Como tal, se enfrentará a una competencia de cosas desde conceptos de misión a Ceres, Encelado, Marte y Plutón, pero los planes para visitar el planeta más cercano al Sol seguro que suena emocionante.

Programado para lanzarse en un cohete Falcon Heavy en marzo de 2035 y llegar a su destino 10 años después, el Mercury Lander, impulsado por energía solar, funcionaría durante todo un año Mercury: 88 días terrestres. Esa es la longitud de una órbita, con la longitud de un ciclo día-noche, por lo tanto, 176 días terrestres.

Mercury Lander explorará principalmente Mercurio durante esa larga noche, es decir, en el lado más frío del planeta donde las temperaturas son -290ºF / -180ºC, aunque aterrizará unas 30 horas antes de la puesta del sol para tomar algunas medidas.

Después de 88 días, el sol saldrá … y freirá el Mercury Lander en un calor abrasador de 800ºF / 430ºC. ¡Misión terminada!

¿Qué ciencia hará ‘Mercury Lander’?

Durante su misión, su carga útil científica de 11 instrumentos enviará a la Tierra aproximadamente 11 gigabytes de datos sobre:

  • Geoquímica: mineralogía y química de la superficie de Mercurio.
  • Geofísica: datos sobre la estructura interior y el campo magnético de Mercurio.
  • Entorno espacial: los procesos activos que producen la exosfera de Mercurio y alteran su regolito.
  • Geología: fotografías del lugar de aterrizaje en una variedad de escalas y contexto para sus mediciones.

Al igual que la Tierra, el núcleo externo de Mercurio está compuesto de metal líquido, pero ha habido indicios de que El núcleo más interno de Mercurio es sólido.

Misiones anteriores a Mercurio

¿Por qué no hemos ido a Mercurio? De hecho, lo hemos hecho, simplemente no lo hemos conseguido. El Mariner 10 de la NASA lo fotografió en 1974-75 durante tres sobrevuelos y Mensajero de la NASA lo mapeó desde 2008-2015.

¿Y BepiColombo?

En 2018 la Agencia Espacial Europea (ESA) lanzó la nave espacial BepiColombo para visitar Mercurio. No se ralentizará lo suficiente para la inserción orbital hasta diciembre de 2025, pero hará su primer sobrevuelo de Mercurio el 2 de octubre de 2021.

Técnicamente tres naves espaciales separadas, BepiColumbo depositará dos satélites en órbita alrededor de Mercurio: el Mercury Planetary Orbiter (MPO) de la ESA y el JAXA Mercury Magnetospheric Orbiter (MMO). Juntos estudiarán el origen y la evolución de Mercurio, su estructura interior, geología, composición y cráteres, su atmósfera y magnetosfera, el origen del campo magnético de Mercurio y examinarán los depósitos en sus polos.

Lleva el nombre del fallecido profesor Giuseppe (Bepi) Colombo, un matemático e ingeniero italiano que descubrió una resonancia que hace que Mercurio gire sobre su eje tres veces cada dos años.

Cómo ver a Mercurio con tus propios ojos

Probablemente nunca hayas visto a Mercury. Como el planeta más interno del Sistema Solar, rara vez es fácilmente visible. Desde el punto de vista de la Tierra, vibra de un lado a otro en la vecindad del Sol, por lo que a menudo se pierde en su resplandor. Solo se puede observar en el crepúsculo, e incluso para los observadores de estrellas experimentados es una especie de artículo de colección. Por lo tanto, el “Planeta Swift” tiene la reputación de ser esquivo.

El mejor momento para ver Mercurio es cuando está cerca de su:

  • mayor alargamiento hacia el este: lo más lejos que se aleja del Sol en nuestro cielo vespertino posterior a la puesta del sol. Siguiente: 13 de septiembre de 2021
  • mayor alargamiento hacia el oeste: lo más lejos que se aleja del Sol en nuestro cielo matutino antes del amanecer. Próxima: 25 de octubre de 2021.

Sin embargo, Mercurio será un objeto nocturno durante la mayor parte de agosto y septiembre de 2021. El 1 de septiembre de 2021 verá a Mercurio como su punto más alto sobre el horizonte occidental y, por lo tanto, más fácil de ver. Mire hacia el oeste inmediatamente después de la puesta del sol, preferiblemente con binoculares.

Deseándote cielos despejados y ojos muy abiertos.

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