Home Salud La innovadora vacuna contra la malaria ofrece a los viajeros la protección que tanto necesitan: Vax Before Travel

La innovadora vacuna contra la malaria ofrece a los viajeros la protección que tanto necesitan: Vax Before Travel

by notiulti
Subsahariana (Vax antes del viaje)

A principios de octubre de 2021, la Organización Mundial de la Salud (OMS) aprobó la primera vacuna contra la malaria, una enfermedad parasitaria transmitida por la picadura de un mosquito Anopheles hembra infeccioso.

Este logro es producto de 30 años de investigación y desarrollo.

Es el primero contra la malaria y el primero para cualquier enfermedad parasitaria humana, según un artículo publicado recientemente por el Johns Hopkins Malaria Research Institute.

Este respaldo de la OMS fue importante ya que la malaria es una causa importante de enfermedad y muerte en el África subsahariana.

Aunque es poco común en el mundo desarrollado, la malaria mata a más de 400.000 personas al año, la mayoría de ellos niños en el África subsahariana.

Y cada año, millones de residentes de EE. UU. Viajan a países donde está presente la malaria. Aproximadamente 2.000 casos de malaria se diagnostican anualmente en los Estados Unidos, principalmente en viajeros que regresan, dice el CDC de EE. UU.

Recientemente, los CDC emitieron un aviso de viaje confirmando una epidemia de malaria en Burundi, un país de África central.

La nueva vacuna, conocida como Mosquirix (RTSS / AS01e), es fabricada por GlaxoSmithKline (GSK) y se dirige a la etapa infecciosa de Plasmodium falciparum, la más letal de las cinco cepas de malaria y la responsable de la gran mayoría de las muertes por malaria.

La vacuna contra la malaria fue diseñada para evitar que los parásitos infecten el hígado, ingresen al torrente sanguíneo, infecten los glóbulos rojos y provoquen síntomas de la enfermedad.

Induce anticuerpos contra la principal proteína de superficie del esporozoíto, es decir, la etapa infecciosa del parásito de la malaria transmitida por la picadura del mosquito, utilizando un trozo de esa proteína que se convierte en una partícula fusionándola con el antígeno de superficie del virus de la hepatitis B .

Las partículas se crean porque son mejores que la proteína sola para provocar una respuesta inmune.

Esta vacuna se administra en combinación con un adyuvante, que potencia la producción de anticuerpos.

La OMS recomienda que los niños de cinco meses o más reciban la vacuna Mosquirix en un esquema de cuatro dosis.

Sin embargo, Mosquirix no brinda una protección completa contra la malaria causada por P. falciparum.

Mosquirix tiene una tasa de eficacia de alrededor del 50% durante el primer año, cayendo a casi cero en el cuarto año después de la vacunación.

Sin embargo, los funcionarios de salud pública lo ven como un avance que impactará en frenar los cientos de miles de enfermedades y muertes infantiles causadas por este parásito.

Para obtener más información sobre las implicaciones globales de esta nueva vacuna contra la malaria de primera generación, el Centro habló con Photini Sinnis, subdirectora del Instituto de Investigación de la Malaria Johns Hopkins y profesora de microbiología molecular e inmunología en la Escuela de Salud Pública Bloomberg.

Esta entrevista se extrae a continuación:

Si no es inmune, incluidos los niños en áreas endémicas, los viajeros y el ejército, la malaria puede causar una enfermedad grave, lo que resulta en la muerte entre el 10% y el 20% de las veces si no se identifica y trata rápidamente.

Es importante destacar que la inmunidad requiere exposiciones múltiples y sostenidas, lo que significa que puede volver a contraerla.

Los niños a menudo lo contraen dos o tres veces durante una temporada de transmisión durante muchos años hasta que hayan desarrollado suficiente inmunidad para protegerlos de la enfermedad clínica.

¿Por qué se tardó tanto en desarrollar una vacuna contra la malaria?

Muchos medicamentos y vacunas tardan mucho en llegar al mercado, pero esto llevó incluso más tiempo por algunas razones.

Hubo algunas preocupaciones de seguridad después del ensayo de fase III debido a un aumento mínimo en la incidencia de meningitis bacteriana en niños vacunados, y hubo preocupación sobre la viabilidad de implementar la vacuna en África subsahariana mientras se mantienen otros enfoques, como el uso de mosquiteros tratados con insecticida y pruebas de diagnóstico rápido seguidas de tratamiento.

Por estas razones, se realizaron estudios piloto adicionales en Ghana, Kenia y Malawi, donde se estudió la vacuna en grandes áreas geográficas.

Los datos de estos estudios piloto demostraron la seguridad de la vacuna Mosquirix y la viabilidad de administrarla como parte del programa de vacunación infantil de rutina.

El artículo completo está disponible en este Johns Hopkins. Enlace.

Vax-antes-del-viaje publica noticias sobre vacunas para viajes basadas en investigaciones y verificación de hechos.

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