Home Salud La innovadora vacuna contra la malaria lleva 30 años preparándose. Esto es lo que necesitamos saber

La innovadora vacuna contra la malaria lleva 30 años preparándose. Esto es lo que necesitamos saber

by notiulti
Imagen representativa | malariavaccine.org

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TLa Organización Mundial de la Salud ha anunciado un movimiento histórico: ha recomendado el uso generalizado de la primera vacuna contra la malaria. La recomendación se basa en los resultados de un programa piloto en Malawi, Ghana y Kenia. La malaria es un gran desafío para la salud mundial, alrededor de 409.000 personas murieron de malaria solo en 2019. La región africana de la OMS soporta una proporción significativa de la carga del paludismo: 94% de todos los casos y muertes por malaria ocurrieron en la región. Los niños menores de cinco años son los más vulnerables. Ina Skosana le pidió a Eunice Anyango Owino que explicara el desarrollo y su importancia.

Han tardado 30 años. ¿Porque tan largo?

La razón más importante es que el parásito de la malaria es muy complejo. Tiene etapas diferentes; algunos en el mosquito y otros en el humano. Por lo tanto, los científicos tuvieron que seguir una diversidad de enfoques.

Por ejemplo, en el ser humano hay dos etapas. Estos son los:

  • Etapas preeritrocíticas (etapa de esporozoíto o similar a una espora). Este es el período en el que el esporozoito del parásito de la picadura de un mosquito ingresa al torrente sanguíneo y se dirige al hígado para que madure y se multiplique, después de lo cual se libera.
  • La etapa sanguínea (etapa merozoíto). Esto es cuando los merozoitos del parásito se liberan del hígado y se multiplican en los glóbulos rojos.

Por lo tanto, una vacuna eficaz contra la primera etapa (etapa preeritróctica) sería aquella que provocara una respuesta inmunitaria que evitaría la infección de las células hepáticas o conduciría a la destrucción de las células hepáticas infectadas.

Una vacuna eficaz para la segunda etapa (etapa sanguínea) sería la que hace una de estas tres cosas: provoca respuestas inmunes que previenen la infección de los glóbulos rojos; disminuye la cantidad de parásitos en la sangre; reduce la gravedad de la enfermedad al permitir que el cuerpo desarrolle una inmunidad natural con poco riesgo de enfermarse.

Otra opción fue desarrollar vacunas que bloqueen la transmisión. Una vacuna de bloqueo de la transmisión eficaz induciría anticuerpos que bloquearían la maduración de los parásitos de la malaria en los mosquitos que se alimentan de individuos vacunados.

Otro factor que contribuyó al retraso es que los científicos que trabajaban en vacunas contra la malaria en las primeras etapas no comprendían las respuestas inmunitarias específicas asociadas con la protección contra el parásito.

Además, los parásitos de la malaria, como Plasmodium falciparum – muestran una variedad de antígenos en sus superficies que les ayudan a escapar del sistema inmunológico y también hacen que las vacunas basadas en antígenos específicos sean menos efectivas.

¿Puede contarnos más sobre la vacuna?

La vacuna RTS, S, nombre comercial Mosquirx, se administra en cuatro dosis a niños de entre 5 y 17 meses de edad; las primeras 3 dosis se administran mensualmente, la primera a los 5 meses y la tercera a los 9 meses. La cuarta, que es una dosis de refuerzo, se administra entre los 15 y los 18 meses.

los eficacia es aproximadamente el 40% contra los casos de malaria y el 30% contra la malaria grave.

No hay dos vacunas o enfermedades comparables. La OMS ha establecido un nivel de eficacia del 50% o más para la mayoría de las vacunas y la mayoría de las vacunas altamente eficaces ofrecen un nivel de protección del 75% o más. Por ejemplo, las vacunas COVID-19 basadas en la tecnología de ARN mensajero (m) de Pfizer y Moderna ofrecen un nivel de protección muy superior al 90%.

La vacuna RTS, S se dirige a los parásitos antes de que infecten las células del hígado; se dirige a la proteína circumsprorozoite en P. falciparum los esporozoitos salen a la superficie y, por lo tanto, se considera una vacuna preeritrocítica.


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¿Cuáles son los siguientes pasos?

En primer lugar, la OMS y los fabricantes de la vacuna GlaxoSmithKline reunirán a los países, en particular a aquellos con una alta carga de malaria, para que adopten la vacuna como parte de sus Estrategias Nacionales de Control de la Malaria.

También pedirán a estos países que reserven fondos.

También participarán en la recaudación de fondos de la comunidad de salud global o trabajarán con socios, para una implementación más amplia de la vacuna.

Debe haber un acceso equitativo y a largo plazo a la vacuna. La vacuna también debería ser rentable.

La esperanza es que el anuncio de la OMS revitalice la carrera para encontrar vacunas aún más eficientes contra la malaria. Actual informes del Instituto Jenner de la Universidad de Oxford sugieren que se está probando en Burkina Faso una vacuna contra la malaria que podría alcanzar el objetivo de la OMS del 75%.

¿Qué significa esto para el control de la malaria en África?

La vacuna es una herramienta adicional al kit de herramientas de control de la malaria.

La vacuna no brinda una protección completa. Y se presentará como parte de un conjunto de herramientas orientado a reducir las infecciones por malaria y reducir las muertes. Otras medidas incluyen mosquiteros y fumigación residual en interiores.

Sin embargo, la vacuna tiene un gran potencial para reducir la muerte y la enfermedad en áreas de alta carga en África subsahariana, especialmente si se usa en combinación con métodos de prevención de la malaria preexistentes. Por ejemplo, un estudio de la Escuela de Medicina Tropical de Londres informó 70% de reducción en hospitalizaciones y muerte en niños que recibieron la vacuna Mosquirx más medicamentos antipalúdicos.

El control de la malaria se había estancado en algunos países africanos, y países como Sudán y Eritrea experimentaron un resurgimiento significativo en el pasado reciente.

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Leer el original artículo.


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