Home Salud La erupción submarina más grande jamás registrada crea un nuevo volcán masivo

La erupción submarina más grande jamás registrada crea un nuevo volcán masivo

by notiulti

Un gran evento sísmico que comenzó en mayo de 2018 y se sintió en todo el mundo dio a luz oficialmente a un nuevo volcán submarino.

Frente a la costa este de la isla de Mayotte, el nuevo elemento gigante se eleva 820 metros (2.690 pies) sobre el fondo del mar, una ventaja sin precedentes antes del terremoto que azotó la isla en mayo de 2018.

“Esta es la erupción submarina activa más grande jamás documentada”. escribir a los investigadores en su trabajo.

La nueva característica, que se cree que es parte de la estructura tectónica entre la fisura de África Oriental y el malgache, está ayudando a los científicos a comprender los procesos más profundos de la Tierra de los que sabemos relativamente poco.

El estruendo sísmico del evento en curso comenzó el 10 de mayo de 2018. Pocos días después, el 15 de mayo, un terremoto de magnitud 5,8 sacudió una isla cercana. Al principio, los científicos estaban confundidos; pero no tardó en descubrir que había ocurrido un evento volcánico como nunca antes se había visto.

La señal apunta a una ubicación a unos 50 kilómetros de la costa este de Mayotte, un territorio francés y parte del volcán. Islas Comoras intercalado entre la costa este de África y el extremo norte de Madagascar.

De modo que varias agencias gubernamentales francesas enviaron un equipo de investigación para verificar esto; de hecho, hay un monte submarino que nunca ha existido antes.

Bajo la dirección de la geofísica Nathalie Feuillet de la Universidad de París en Francia, los científicos ahora han descrito sus resultados en un nuevo artículo.

El equipo comenzó a monitorear el área en febrero de 2019. Usando un sonar multihaz, mapearon un área de 8.600 kilómetros cuadrados en el fondo del océano. También colocaron una red de sismómetros en el fondo del océano, a una profundidad de 3,5 kilómetros, y la combinaron con datos sísmicos de Mayotte.

Entre el 25 de febrero y el 6 de mayo de 2019, esta red detectó 17.000 eventos sísmicos desde una profundidad de unos 20 a 50 kilómetros por debajo del lecho marino, un hallazgo muy inusual ya que la mayoría de los terremotos son mucho menos profundos. Los otros 84 eventos también son muy inusuales y se observan con una frecuencia muy baja.

Con estos datos, los investigadores pudieron reconstruir cómo podrían surgir nuevos volcanes. Según sus hallazgos, comenzó con un depósito de magma en las profundidades de la astenosfera, la capa de manto fundido directamente debajo de la litosfera de la Tierra.

Cronología de la epidemia. (Feuillet et al., Natural Geoscience, 2021)

Debajo del nuevo volcán, los procesos tectónicos pueden haber dañado la litosfera, produciendo diques que drenan el magma del depósito a través de la corteza, creando un enjambre de terremotos. Finalmente, este material termina en el fondo del océano donde entra en erupción, produciendo 5 kilómetros cúbicos de lava y construyendo un nuevo volcán.

Los eventos de baja frecuencia probablemente fueron generados por cavidades llenas de líquido menos profundas en la corteza que pueden haber sido estimuladas repetidamente por estrés sísmico en fallas cerca de la cavidad.

En mayo de 2019, el volumen del nuevo edificio volcánico extruido fue entre 30 y 1,000 veces mayor que el pronosticado para otra erupción en aguas profundas, lo que la convierte en la erupción volcánica submarina más importante jamás registrada.

“Los volúmenes y flujos de lava emitidos durante los eventos magmáticos en Mayotte son comparables a los observados durante las erupciones en los puntos calientes más grandes de la Tierra”. los investigadores escriben.

“Los escenarios futuros podrían incluir un nuevo colapso de la caldera, una erupción en ladera ascendente submarina o una erupción terrestre. Los enormes flujos de lava y conos en las laderas superiores y la tierra de Mayotte sugieren que esto ha sucedido en el pasado.

“Desde el descubrimiento de nuevas estructuras volcánicas, se ha establecido un observatorio para monitorear la actividad en tiempo real, y nuevamente continuar rastreando la evolución de erupciones y estructuras”.

Este estudio fue publicado en Geociencias naturales.

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