Home Salud La contaminación del aire probablemente sea la causa de hasta 6 millones de nacimientos prematuros, según un estudio | La contaminación del aire

La contaminación del aire probablemente sea la causa de hasta 6 millones de nacimientos prematuros, según un estudio | La contaminación del aire

by notiulti

Es probable que la contaminación del aire haya sido responsable de hasta 6 millones de nacimientos prematuros y 3 millones de bebés con bajo peso en todo el mundo cada año, según muestra una investigación.

El análisis, que combina los resultados de múltiples estudios científicos, es el primero en calcular la carga global total de la contaminación del aire interior y exterior combinados.

La contaminación en interiores, principalmente por cocinas que queman combustibles sólidos como carbón o madera, representó casi dos tercios de la carga total de contaminación en los embarazos en 2019, según los últimos hallazgos. Esto es especialmente cierto en las zonas en desarrollo, como en algunas partes del sudeste asiático y África subsahariana.

“A nivel individual, la exposición a la contaminación del aire en interiores parece tener una carga mucho mayor en comparación con los niveles al aire libre”, dijo Rakesh Ghosh, epidemióloga de la Universidad de California en San Francisco e investigadora principal del artículo, publicado en la revista Plos Medicine. “Por lo tanto, minimizar la exposición a la contaminación doméstica, en la medida de lo posible, debería ser parte del mensaje durante la atención prenatal, especialmente donde la contaminación doméstica es frecuente”.

La contaminación del aire generalmente se mide de acuerdo con la exposición a partículas de menos de 2.5 micrones: una vez inhaladas, el tamaño minúsculo de estas partículas permite que se absorban profundamente en el torrente sanguíneo, lo que podría causar problemas de salud de gran alcance.

Más del 92% de la población mundial vive en áreas donde la calidad del aire exterior está por debajo de los límites recomendados establecidos por la Organización Mundial de la Salud, y aproximadamente el 49% están expuestos a niveles igualmente altos de contaminación del aire interior.

Regiones como el sur y el este de Asia son las más contaminadas, con Bangladesh, China, India y Pakistán hogar de 49 de las 50 ciudades más contaminadas del mundo. En los últimos años, los incendios forestales, los incendios agrícolas y las tormentas de polvo también han causado una gran contaminación del aire.

El costo de la contaminación del aire para la economía mundial se estima en más de $ 2.9 billones cada año, además de graves daños a la salud pública.

Para este estudio, el equipo de Ghosh examinó 108 artículos de investigación sobre contaminación interior y exterior en correlación con cuatro riesgos principales del embarazo: edad gestacional al nacer, reducción del peso al nacer, bajo peso al nacer y nacimiento prematuro, para 204 países.

Después de controlar los factores de riesgo como el peso del embarazo, el tabaquismo y el consumo de alcohol y la nutrición, los investigadores encontraron que la contaminación del aire era una de las principales causas de bajo peso al nacer y parto prematuro. Esta última es una de las principales causas de las 15 millones de muertes de recién nacidos en todo el mundo cada año.

Los hallazgos construyen en investigaciones previas por Ghosh y sus colegas, que calcularon que la contaminación del aire contribuyó a la muerte de 500.000 recién nacidos en todo el mundo en 2019.

Al minimizar la contaminación del aire en el sudeste asiático y África subsahariana, el estudio calculó que el número de nacimientos prematuros y bebés con bajo peso al nacer podría reducirse en casi un 78% a nivel mundial.

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