Home Noticias La construcción de una refinería de petróleo comenzará en 2022 cerca del único parque nacional de Dakota del Norte, dice el CEO

La construcción de una refinería de petróleo comenzará en 2022 cerca del único parque nacional de Dakota del Norte, dice el CEO

by notiulti

La refinería Davis propuesta, con problemas financieros, ha experimentado múltiples retrasos desde que los reguladores ambientales estatales permitieron que Meridian Energy Group, con sede en Houston, Texas, construyera la instalación en 2018. El Departamento de Calidad Ambiental de Dakota del Norte primero permitió a la compañía una extensión de 18 meses en su permiso después de que la refinería se paralizara durante un litigio con grupos ambientalistas y, antes de que expirara el segundo plazo el 12 de junio, los reguladores estatales otorgaron al proyecto 90 días adicionales para comenzar la construcción o correr el riesgo de perder su permiso.

Esta vez, Meridian cumplió con los requisitos estatales para comenzar la construcción antes de una fecha límite revisada el domingo 12 de septiembre, lo que permite a la compañía mantener activo su permiso.

En una carta de finales de agosto, el director ejecutivo de Meridian, William Prentice, informó al Departamento de Calidad Ambiental que su empresa había celebrado un contrato vinculante con McDermott, una empresa de ingeniería también con sede en Houston, para la construcción de las unidades de procesamiento de petróleo crudo de la instalación. Prentice dijo en la carta que la rescisión del contrato con McDermott resultaría en una pérdida sustancial de dinero que asciende a aproximadamente el 10% de los costos totales del proyecto, que la compañía ha estimado en más de mil millones de dólares.

El ingeniero ambiental del Departamento de Calidad Ambiental, David Stroh, dijo que con este compromiso contractual, Meridian ha cumplido con el punto de referencia “aprobado” para su proyecto y puede retener su permiso de construcción. Después de este hito, Meridian ya no se enfrenta a una fecha límite formal, dijo Stroh, pero el Departamento de Calidad Ambiental realizará controles de rutina con la empresa para garantizar que el proyecto avance.

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En un comunicado, Prentice calificó la decisión del Departamento de Calidad Ambiental como un hito importante para el proyecto. Reconoció las demoras en los últimos años, pero dijo que Meridian ha logrado un “progreso constante y metódico” en la refinería.

Los próximos pasos para la refinería de Davis incluirán el trabajo de diseño y la adquisición y fabricación de módulos de instalaciones, todos los cuales, según Prentice, se llevarán a cabo fuera del sitio. Como resultado, los residentes del oeste de Dakota del Norte no deben esperar ver desarrollo en el sitio de la refinería a 3 millas al este de la unidad sur del Parque Nacional Theodore Roosevelt hasta el próximo año, cuando la compañía dijo que comenzarán los trabajos de cimentación.

Desde su propuesta inicial, el proyecto Meridian ha sido un punto de inflamación para los grupos ambientalistas que se oponen a la construcción de una refinería tan cerca del único parque nacional de Dakota del Norte. Los oponentes al proyecto han planteado con frecuencia el historial de retrasos, facturas impagas y demandas de Meridian, incluida una presentada por ex empleados en un tribunal de Texas alegando que la compañía no les había pagado salarios y bonificaciones, para cuestionar la viabilidad del proyecto.

Para retener su permiso, Meridian necesitaba comenzar la construcción física antes de la fecha límite o demostrar que había celebrado un contrato importante relacionado con la construcción. Aparte de algunos trabajos preliminares de tierra, el sitio de la refinería propuesta ha permanecido prácticamente inalterado desde que se autorizó el proyecto por primera vez.

Stroh señaló que las preocupaciones sobre el bienestar financiero de Meridian van más allá del ámbito del Departamento de Calidad Ambiental.

“Realmente no podemos tomar una decisión subjetiva aquí”, dijo. “Demostraron que cumplían con la ley. (Ahora) tienen que seguir manteniendo el progreso”.

Stroh dijo que aunque Meridian no enfrenta fechas límite de construcción inminentes, se espera que la compañía complete el proyecto “en un período de tiempo razonable”. Stroh dijo que esperaría que una refinería de esta magnitud tarde al menos tres años en completarse.

Debido a que la concesión de permisos para nuevas refinerías puede ser muy rigurosa, la industria petrolera se ha basado tradicionalmente en actualizaciones y ampliaciones de las instalaciones existentes en todo el país. Davis sería la primera refinería nueva construida en los Estados Unidos desde 1977 y procesaría 49.500 barriles de petróleo Bakken por día.

Prentice ha dicho que su empresa se basará en los avances tecnológicos de las últimas décadas para construir “la refinería más limpia del mundo”.

Los lectores pueden comunicarse con el reportero Adam Willis, miembro del cuerpo de Report for America, en [email protected].

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