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La ansiedad covid también es un problema de salud

by notiulti

Mujeres enmascaradas caminan en Nueva York, el 13 de octubre.


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SHANNON STAPLETON / REUTERS

En la ciudad de Nueva York, a menudo veo gente caminando por la acera, con máscaras colgando sobre sus barbillas, luciendo temerosas y esquivándose unas a otras. El beneficio para la salud de estos cautelosos rituales es mínimo o inexistente, e ilustran el precio que el miedo al Covid-19 ha cobrado en la salud mental.

Un nuevo estudio global publicado en The Lancet examina 48 fuentes de datos en un intento de cuantificar ese número. Los autores informan de un aumento mundial de más de 129 millones de casos de depresión mayor y trastornos de ansiedad en comparación con las cifras prepandémicas. Atribuyen esto a los “efectos combinados de la propagación del virus, los cierres, los pedidos para quedarse en casa, la disminución del transporte público, los cierres de escuelas y negocios y la disminución de las interacciones sociales, entre otros factores”.

El aumento de los problemas de salud mental se correlacionó tanto con las tasas de infección como con las restricciones en el comportamiento personal: “Estimamos que los lugares más afectados por la pandemia en 2020, medidos con la disminución de la movilidad humana y la tasa diaria de infección por SARS-CoV-2, habían los mayores aumentos en la prevalencia del trastorno depresivo mayor y los trastornos de ansiedad “.

Del mismo modo, un nuevo informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades encuentra que la frecuencia de la ansiedad y la depresión se correlaciona con el número promedio de casos diarios de Covid-19, aunque los CDC no consideraron por separado el efecto en la salud mental de los encierros y otras restricciones.

Como en estudios previos, el efecto sobre la salud mental fue más severo en las personas más jóvenes, probablemente porque su necesidad de interacciones sociales es más fuerte y su vida social depende más de las personas fuera del hogar. También tienen un riesgo considerablemente menor de enfermedad grave, por lo que las restricciones suponen una carga relativamente pesada para ellos principalmente en beneficio de sus mayores.

Desde el comienzo del brote de Covid en China, estudios han encontrado una conexión entre la gravedad de los bloqueos y las tasas de depresión. A estudio publicado en Psychiatry Research en abril, encontró que las órdenes para quedarse en casa en Louisiana estaban asociadas con un aumento en la “angustia emocional”, especialmente en aquellos que tenían problemas de ansiedad preexistentes.

En la mayoría de los estados, los puntajes promedio de ansiedad y depresión aumentaron a fines del verano, otoño e invierno de 2020, mientras que los bloqueos aún estaban vigentes. De acuerdo a Según la Kaiser Family Foundation, casi un tercio de los adultos en los EE. UU. informaron síntomas de ansiedad o trastorno depresivo a fines de abril y principios de mayo de 2021, el triple del número en 2019 antes de que comenzara la pandemia. Pero en Dakota del Sur, que ha tenido muy pocas restricciones, los números fueron más bajos, y el 24% informó estos síntomas.

La extralimitación del gobierno en el cierre de escuelas ha causado una gran tragedia de salud mental entre nuestros jóvenes. La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura ha declarado que la pandemia de Covid-19 es la interrupción más grave de la educación en la historia, con 1.600 millones de estudiantes en más de 190 países sin escolarizar en algún momento de 2020.

Múltiples estudios han determinado que las familias de menores ingresos sufrieron una mayor angustia psicológica cuando los decretos gubernamentales las mantuvieron en casa. Un estudio de la Universidad de Washington publicado el mes pasado por el Journal of the American Medical Association encuestó a más de 2,300 padres estadounidenses y descubrió que el aprendizaje remoto afectaba negativamente la salud mental y que “los niños mayores, negros e hispanos, así como aquellos de familias con ingresos más bajos que asisten a la escuela de forma remota pueden experimentar un mayor impedimento para salud mental que sus contrapartes más jóvenes, blancas y de mayores ingresos “.

Los métodos mal concebidos para detener la infección pueden ser perjudiciales para la salud pública. Los bloqueos y cierres de empresas se basaron en un modelo que mostró cierto éxito en el control de la propagación de la gripe española hace un siglo. Resultó ineficaz para contener el SARS-CoV-2, un virus mucho más contagioso, al tiempo que causaba un daño psíquico enorme. Incluso muchas personas que no se enfermaron con Covid-19 nunca volverán a ser las mismas.

El Dr. Siegel es profesor clínico de medicina y director médico de Doctor Radio en NYU Langone Health, corresponsal médico de Fox News y autor de “COVID: The Politics of Fear and the Power of Science”.

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