Home Tecnología La amenaza desde el espacio: la sonda Dart está a punto de estrellarse contra un asteroide

La amenaza desde el espacio: la sonda Dart está a punto de estrellarse contra un asteroide

by notiulti

El miércoles por la mañana, la nave espacial Dart de la NASA será enviada hacia el asteroide Didymos. A principios de octubre del próximo año, la sonda se estrellará directamente contra la luna Dimorphos de Didymos.

El propósito es probar cómo podría funcionar un sistema de defensa contra el impacto de un asteroide.

– Nos llamamos los defensores del planeta. Defendemos la Tierra, dice Angela Stickle, geóloga planetaria del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins en Laurel, Maryland, EE. UU., Y líder de uno de los grupos de investigación de Dart.

En la película de desastres “Armageddon”, Bruce Willis detona un asteroide gigante que se dirige hacia la Tierra con una carga nuclear. Pero el método que funcionaría en realidad es disparar una sonda espacial al asteroide para empujarlo en otra dirección.

– Dardos es una prueba de la tecnología que podemos necesitar para proteger el planeta. Ahora lo estamos probando para que podamos estar listos si es necesario en el futuro, dice Angela Stickle.

Tarde o temprano La Tierra será golpeada nuevamente por un gran asteroide.

– La tierra es bombardeada todos los días, por guijarros, grava y polvo. Si ves caer una estrella, es un pequeño meteorito el que entra, dice Angela Stickle.

Ambos Nasa y la Agencia Espacial Europea Esa sigue los asteroides en nuestro sistema solar y publica listas actualizadas diariamente de aquellos que pueden ser una amenaza para nosotros.

– No sabemos de ningún asteroide en camino hacia nosotros que sea lo suficientemente grande como para penetrar nuestra atmósfera y ser un peligro para nosotros durante los próximos 100 años. Pero nuestra mayor preocupación son las cosas que pueden estar ahí fuera y que no sabemos.

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Los asteroides realmente grandes, como el que exterminó a los dinosaurios, con un diámetro de un kilómetro o más, reflejan mucha luz y son fáciles de detectar. En cambio, el mayor peligro son los cuerpos celestes que miden alrededor de 100 metros de tamaño. Un asteroide de este tipo probablemente se estrelló en el río Steniga Tunguska en Siberia en junio de 1908, destruyendo 2.000 kilómetros cuadrados de bosque. El asteroide que explotó sobre la ciudad rusa de Chelyabinsk en febrero de 2013 era mucho más pequeño, de unos 20 metros o tan grande como un autobús. Pero la onda de choque que generó aún hirió a más de 1.200 personas cuando se rompieron las ventanas.

– Ahí no tuvimos mucha advertencia. Venía de una dirección donde es difícil de observar y no sabíamos que había nada allí, dice Angela Stickle.

Dardos sonda rymd luego chocará contra Dimorphos para empujarlo. Los astrónomos en la Tierra pueden ver cómo la colisión afecta la órbita de la luna.

– El sistema con Didymos y Dimorphos es el laboratorio natural perfecto para probar esto. Visto desde la Tierra, Dimorphos orbita delante y detrás de Didymos, de modo que la luz que nos llega se vuelve cada vez más débil y fuerte. Por lo tanto, sabemos exactamente cuánto tarda una vuelta. También está lo suficientemente cerca de la tierra para que podamos seguir lo que está sucediendo con la ayuda de telescopios, pero no tan cerca como para que haya algún peligro para nosotros.

Dimorphos también tiene 160 metros de largo y, por lo tanto, del mismo tamaño que pueden ser los asteroides más peligrosos.

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Así es como puede saber si el experimento fue exitoso.

A medida que pasa Dimorphos, el brillo de Didymos disminuye. La llamada frecuencia de luz se ralentizará si Dart logra chocar con Dimorphos.

Fuente: Nasa, Esa. Gráficos: Maria Westholm.

En tres años también planea Esa para enviar una sonda espacial, Hera, a Didymos y Dimorphos para estudiar de cerca los efectos del aterrizaje forzoso de los dardos.

– Los impactos de asteroides son los únicos desastres naturales que podemos prevenir y proteger. Como científico planetario, no tengo a menudo la oportunidad de ver cómo mi trabajo puede beneficiar directamente a la humanidad. Es realmente gratificante, dice Angela Stickle.

Leer más: Cómo detener un asteroide en su camino a la Tierra

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