Home Deportes La agitación de los Nets al principio de la temporada se reduce a James Harden

La agitación de los Nets al principio de la temporada se reduce a James Harden

by notiulti

Así es como se ven los Brooklyn Nets cuando las cosas no van según lo planeado:

Ese es Kevin Durant, driblando hacia un equipo triple en la esquina y levantándose para un tiro en salto sobre Dewayne Dedmon y PJ Tucker con 13 en el reloj de lanzamiento. Lo está haciendo porque sus Nets, un equipo construido para abrumar a los oponentes con implacables ataques ofensivos, habían fallado siete de nueve tiros con un par de pérdidas de balón en los seis minutos anteriores, lo que permitió al Heat visitante estafar una carrera de 20-5 y recuperar el dirigir.

Está haciendo esto porque el otro jugador de Brooklyn negro que se supone que puede hacer algo de la nada, James Harden, acababa de borde delantero un 3-pointer stepback, lanzó un pase de bolsillo fuera de los límites, y le dio el balón a Durant antes de cruzar media cancha. Sigue sumido en una de las peores recesiones de su carrera. Y el tercer miembro del Cerberus creador de tiros de los Nets, Kyrie Irving, no está en uniformey no lo seré en el futuro inmediato, salvo un cambio repentino de opinión o la política de salud pública de Nueva York.

Durant está intentando esta oportunidad porque, una semana y un cambio a una temporada que se suponía que serviría como coronación para la última constelación creada por jugadores de la liga, los Nets no tienen muchas mejores respuestas que, “Oye, Kevin, haz que algo suceda”. . “

Para ser justos, esa suele ser una muy buena respuesta. A pesar de la confusión de principios de temporada de los Nets, Durant todavía promedia 29.8 puntos, 10 rebotes y cinco asistencias por juego con .629 tiros reales. Esos son números absurdos, del tipo MVP. Pero no puede ser el solamente respuesta, especialmente para un equipo que se espera que supere el promedio en el mejor de los casos en defensa. (Brooklyn se sienta 17 ° en puntos permitidos por posesión, y 25 o peor en puntos permitidos fuera de pérdidas de balón, oportunidades de segunda oportunidad, y descansos rápidos.)

Después de una derrota en casa por 106-93 ante el Heat el miércoles, los Nets rendimiento de temporada regular con la puntuación más baja con Durant en la alineación, justo debajo del nadir anterior: La derrota del domingo en casa ante los Hornets—Un equipo que entró en la temporada como el favorito del campeonato incluso sin Irving seguro que parece que tiene más preguntas de las que incluso un KD sobrehumano puede abordar. La mayoría de ellos rodean a Harden, quien abrió la temporada luciendo como una pálida imitación del jugador que ganó tres títulos de anotación y el trofeo de Jugador Más Valioso 2017-18.

Cinco juegos en la temporada, Harden aún tiene que anotar más de 20 puntos; la última vez que tardó tanto en superar esa marca fue una década atrás, cuando salía de la banca para el Thunder. Muchos equipos matarían por tener un base titular que promedia 16.6 puntos, ocho asistencias y siete rebotes por juego. Pero dado el currículum de Harden y la necesidad galáctica de los Nets de potencia de fuego sin Irving, ese tipo de producción no es solo un problema. Es un desastre.

Muchos, incluyendo El entrenador en jefe de los Nets, Steve Nash, han señalado el último ajuste de la NBA al arbitraje como un factor que contribuyó al lento comienzo de Harden. De cara a la temporada 2021-22, la liga instituyó “un cambio interpretativo en el oficio de movimientos abiertos, abruptos o anormales que no sean de baloncesto por parte de jugadores ofensivos con el balón en un esfuerzo por cometer faltas “. ¿Uno de los tipos específicos de movimientos en los que se les dijo a los árbitros que no recompensaran al jugador ofensivo con tiros libres? Cuando el usa su brazo para iniciar el contacto con un defensor, una especialidad de Harden durante mucho tiempo. Adaptarse a ese nuevo conjunto de estándares parece llevarle algo de tiempo a Harden: ha intentado solo 15 tiros libres en la temporada, su total más bajo en cualquier tramo de cinco juegos en más de 10 años.

Harden está lejos de ser el único jugador afectado por el nuevo cambio en la regla de “ningún movimiento anormal que no sea de baloncesto”. Los equipos de la NBA están en camino de promediar el número más bajo de tiros libres en la historia de la NBA, una gota de aproximadamente dos por juego esta temporada de 2020-21, y tres menos que en 2019-20. Harden es el más notable, sin embargo, por la misma razón por la que ha sido el principal villano de caza de llamadas de la liga durante años: nadie lo hace más visible. En más de unas pocas ocasiones esta temporada, Harden se ha dedicado a su trabajo típico: iniciar contacto con un defensor, cerrar los brazos y echar la cabeza hacia atrás. Sin embargo, el silbato no suena y la obra finalmente se interrumpe:

Pero como ha dicho el propio Harden, la dramática reducción de los viajes a la franja, su tasa de tiros libres (.192) es menos de la mitad de lo que fue la temporada pasada (.440), y poco más de un tercio de lo que fue en 2019-20 (.528); no es toda la historia aquí. Algunos obsequios adicionales ciertamente ayudarían, pero los árbitros que no muerdan el anzuelo no tienen nada que ver con Harden intentar menos unidades a la canasta por juego de lo que tiene desde 2013. Tampoco debe conducir a una porcentaje de tiros al aro más bajo en su carrera y una carreraelevado cuota de disparos desde el “rango flotante” (dentro del carril pero fuera del área restringida), o disparar un pésimo 15 de 39 en la pintura mientras falla dos tercios de sus triples.

Aquellos Parece que las cosas se tratan de una falta de ráfaga: la incapacidad de derribar a los defensores del regate, crear espacio en ventanas estrechas o elevarse por encima de la defensa para rematar. (También se deben a las defensas, envalentonadas por la eliminación de Irving de una lista con pocas amenazas de derribar triples además de Patty Mills y Joe Harris, haciendo un esfuerzo más concertado para empacar la pintura). última década: cuando Harden tiene razón, puede usar su combinación de élite de fuerza, rapidez y equilibrio para generar constantemente una apariencia limpia y derribarlos, por dentro y por fuera. Esto no es eso:

Harden no está obteniendo una separación confiable en la media cancha, incluso contra defensores a los que está acostumbrado a quitar el polvo. También está lanzando un montón de tiros al frente, un problema para un jugador cuyo compromiso con los triples de paso atrás súper profundos. ayudó a redefinir el baloncesto ofensivo y dejó a innumerables defensores flotando en el espacio.

Tal vez sea una señal de Harden: a los 32 años, después de haber jugado más minutos que nadie excepto LeBron James durante los últimos 13 años, está empezando a desacelerarse. O, más probablemente: es una señal de que Harden aún tiene que redescubrir su ritmo después pasar toda su temporada baja rehabilitando un desagradable distensión del tendón de la corva derecho. La lesión le costó la mayor parte del último mes y medio de la temporada pasada, solo para que la reapareciera a los 43 segundos de las semifinales de la Conferencia Este. Lo redujo a un movimiento de pelota con una sola pierna durante la mayoría de los últimos tres juegos del enfrentamiento de Brooklyn con los Bucks.

“No tuve la oportunidad de jugar pickup o nada este verano”, Harden dijo a los reporteros después de la derrota del miércoles ante el Heat. “Todo fue rehabilitación durante tres meses, desde una lesión de grado 2 que sucedió tres veces en una temporada. Así que este es mi quinto juego de tratar de competir contra alguien más. Y por mucho que quiera acelerar el proceso y volver a andar y matar, [have to] Tome su tiempo.”

La falta de sincronización y toque que solo puede provenir de la acción del juego a toda velocidad también ayudaría a explicar el repunte de las pérdidas de balón de Harden. Lo está gastando en más del 21 por ciento de las posesiones ofensivas de Brooklyn, lo que sería un récord personal, y muchos vienen por conexiones perdidas con la serie de hombres grandes de los Nets: lobs enviados por correo aéreo para Nic Claxton, fallas de comunicación entre roll / pop con LaMarcus. Aldridge, pases de rebote disparados a los pies de los cortadores en lugar de golpear sus manos con calma. La esperanza en Brooklyn es que con tiempo y más repeticiones de acción en vivo, Harden encontrará todo: la química con sus compañeros de equipo, el rango en su flotador, el levantamiento en su saltador, la explosión del rebote y un nuevo camino. a puntos más fáciles. Si lo hace, la ofensiva de los Nets podría volver a lucir como el equipo de demolición de calibre de campeonato mundial que era después de su llegada.

En este momento, sin embargo, eso parece estar muy lejos. A lo largo de cinco partidos, los Nets están anotando solo 93 puntos por cada 100 posesiones cuando Durant y Harden comparten la palabra. Es decir 29,1 puntos por 100 menos de los que reunieron última temporada—Un enorme abismo de una diferencia mayor que la brecha entre la ofensiva de mayor eficiencia de todos los tiempos (los Nets del año pasado, por supuesto, quienes anotaron 117,3 puntos por 100) y el más bajo absoluto en el cuarto de siglo para el cual la NBA tiene datos jugada por jugada (los Nuggets de 2002-03, quienes dieron un paso hacia 91,2 puntos por 100).

Es decir: de alguna manera, en este momento, las alineaciones con dos de los mejores anotadores que el baloncesto ha visto nunca han sido menos efectivas en la ofensiva que uno de los peores equipos en la historia de la NBA. Esta no es la forma en que nadie en Brooklyn lo redactó, pero es mejor que Nash y compañía averigüen algo rápido. Con Harden todavía trabajando en su camino de regreso a su forma completa, Kyrie sin lanzarse para salvar el día, y el resto del Este luciendo como si estuviera nivelado, un equipo de los Nets que no puede anotar podría encontrarse detrás de la bola ocho muy pronto si ellos no lo hacen.

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