Home Mundo La adicción al carbón de Beijing es clave para la cumbre climática

La adicción al carbón de Beijing es clave para la cumbre climática

by notiulti

China es un país de contradicciones épicas.

Es el hogar de la granja solar más grande del mundo, un océano ondulante de 4 millones de paneles en lo alto de la meseta tibetana que es lo suficientemente grande como para cubrir Manhattan. Unas 600 millas al este, en Mongolia Interior, se encuentran las chimeneas humeantes de la central eléctrica de Tuoketuo, la central eléctrica de carbón más grande del mundo y una de las mayores fuentes de contaminación jamás creadas.

El domingo, al comienzo de la COP26, el mundo puede tener una idea de cuál de los dos extremos de China dominará las próximas décadas y potencialmente dará forma al futuro del mundo.

Durante las próximas dos semanas, la conferencia de las Naciones Unidas sobre el cambio climático se celebrará en Glasgow, Escocia. Y la mayoría de los ojos estarán puestos en el equipo enviado desde Beijing..

China es el mayor contaminador del mundo, y produce más gases de efecto invernadero que cualquier otra nación industrializada combinada.

Muchos países, incluido Estados Unidos, todavía no están haciendo lo suficiente para evitar los dañinos aumentos de temperatura en este siglo, dicen la mayoría de los expertos, algo que el secretario general de Naciones Unidas, António Guterres, dijo el lunes que era una “llamada de atención atronadora” antes de la COP26.

Pero China está bajo una presión cada vez mayor, no solo porque es responsable de más de una cuarta parte de las emisiones globales, sino porque sus promesas de frenarlas han sido hasta ahora menos ambiciosas que las de Estados Unidos, Europa y otros países.

“Mi llamado a China es muy simple”, dijo Guterres en una conferencia de prensa, “que llegarán a cero neto antes de 2060 y alcanzarán un pico de emisiones antes de 2030”.

A algunos expertos también les preocupa que la actual crisis energética mundial, que ha dejado a millones en China sujetos a cortes de energía y racionamiento que podrían durar meses, pueda significar que Beijing retrocede aún más en sus planes para dejar de consumir combustibles fósiles.

Lo que está en juego no podría ser más alto. No importa lo que hagan Estados Unidos y Europa, el mundo no puede evitar los dañinos aumentos de temperatura “sin que China logre sus objetivos climáticos”, dijo Yanzhong Huang, miembro principal del Consejo de Relaciones Exteriores. “No podemos permitirnos que China fracase”.

La central eléctrica de Tuoketuo, en Mongolia Interior, es la central eléctrica de carbón más grande del mundo por producción.Natalie Behring / Bloomberg a través del archivo de Getty Images

Incluso en medio del Covid-19, la COP26 será enorme: 25.000 delegados, decenas de líderes mundiales y apariciones del Papa Francisco y la activista sueca Greta Thunberg. Para muchos, es la mejor oportunidad para suavizar una calamidad ambiental que ya se ha puesto en marcha.

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El objetivo es concretar los objetivos legalmente vinculantes establecidos en el Acuerdo de París de 2015, manteniendo los aumentos de la temperatura global “muy por debajo” de 2 grados centígrados este siglo, preferiblemente 1,5 grados.

Pero los planes de China hasta ahora han sido “muy insuficientes” para alcanzar esos objetivos, según el Climate Action Tracker, una base de datos líder sin fines de lucro en Alemania.

En cambio, dice, las políticas de Beijing son consistentes con un mundo de 3 grados, lo que significa que el nivel del mar aumenta, un clima más extremo y una posible hambruna masiva a medida que franjas del planeta se vuelven inhóspitas para los cultivos e incluso para la vida humana.

El jueves, Beijing presentó sus objetivos climáticos actualizados, conocidos como contribuciones determinadas a nivel nacional, o NDC, antes de la COP26. Pero había pocas novedades que no se hubieran anunciado antes, a saber, que China se compromete a comenzar a reducir las emisiones de carbono antes de 2030 y lograr la neutralidad de carbono para 2060, lo que anunció el presidente Xi Jinping el año pasado.

La probable ausencia del presidente chino, que no ha abandonado el país desde el inicio de la pandemia, también se considera siniestra para las esperanzas de algún tipo de avance importante.

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El Ministerio de Ecología y Medio Ambiente de China no respondió a las solicitudes de comentarios sobre la evaluación de que sus políticas son consistentes con 3 grados de calentamiento.

Beijing dice que está “totalmente en línea” con el Acuerdo de París, pero aún se caracteriza como un “país en desarrollo” que todavía está en proceso de urbanización e industrialización, dijo un funcionario de la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma de China a los medios estatales esta semana. “Así que el consumo de energía seguirá creciendo”.

Es apropiado para esta tierra de la yuxtaposición que China haya logrado una gran cantidad de cambios climáticos y, al mismo tiempo, no sea lo suficientemente prometedor para el futuro. Atrás quedaron los días en que China rechazó los pedidos internacionales para frenar las emisiones en espiral, sus delegados arruinaron cumbres climáticas anteriores al insistir en que los países ricos asumieran la responsabilidad.

Ahora quiere ser visto como el jugador central.

Además del compromiso de Xi para 2030-2060, el mes pasado anunció que el país dejaría de financiar proyectos de carbón en el extranjero. Previamente, Beijing financió más del 70 por ciento de las plantas de carbón que se están construyendo o planeando a nivel mundial, según el Instituto Internacional de Finanzas Verdes con sede en Beijing.

En cuanto a las energías renovables, la China de Xi agregó más energía eólica el año pasado que todos los demás países juntos. Sus sectores de vehículos solares, hidroeléctricos y eléctricos eclipsan a los demás, sus 4,5 millones de coches eléctricos representan casi la mitad del total mundial.

Pero dejar el carbón será brutal para un país impulsado en un 60 por ciento por los negros. Una estimación de la Universidad Tsinghua de Beijing dijo que su objetivo neto cero costaría unos incomprensibles 46 billones de dólares.

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Durante los últimos 40 años, el carbón ha impulsado la rápida urbanización de China, manteniendo las luces encendidas para 1.400 millones de personas y alimentando las industrias del cemento y el acero que forjan su economía basada en la infraestructura.

Sin el carbón, China no habría sacado de la pobreza a 800 millones de personas. Y sus intentos de dejar el hábito ya están provocando quejas que serán familiares para cualquier país que haya intentado eliminar las industrias sucias aparentemente esenciales.

“Todas las minas están cerradas en mi área, no hay más”, se lamenta Zhou Duofu, diciendo que solía operar minas que empleaban a 500 personas en la provincia de Hunan. “Mi área era tan próspera”, agregó, pero la política del gobierno significaba que “teníamos que renunciar”.

El Parque Solar Gonghe, en la provincia china de Qinghai, es el más grande del mundo.Agencia de noticias Zhang Hongxiang / Xinhua a través de Getty Images

China no está tomando medidas sobre el cambio climático para complacer a Occidente. El Partido Comunista ve el cambio climático como una amenaza existencial, tanto para el país como para el control del partido sobre él, dijo Judith Shapiro, experta en clima de China que enseña en la American University en Washington.

Este año, sufrió inundaciones mortales en la provincia de Henan, y 2020 fue el año más caluroso registrado en Asia, dijeron las Naciones Unidas esta semana. El aumento del nivel del mar pone en peligro a megaciudades bajas como Shanghai y sus 25 millones de habitantes.

El Partido Comunista “está lleno de científicos e ingenieros”, dijo Shapiro, “y ellos son muy conscientes” de que este es un “riesgo de seguridad nacional a largo plazo”. Ahora el partido “tiene que considerar si esto es una nueva amenaza para su legitimidad”, dijo.

A corto plazo, China puede tener otro problema.

Se ha visto más afectada que nadie por la crisis energética mundial, que se ha derrumbado por la escasez de carbón y el aumento de las demandas de fabricación. Durante semanas, los apagones han afectado a millones de hogares y negocios en 20 provincias.

Las consecuencias de la crisis son una gran preocupación antes de la COP26. Los expertos temen que la realpolitik de mantener las luces encendidas signifique que hay menos posibilidades que nunca de que Beijing abandone el carbón a tiempo. De hecho, Beijing ha ordenado que todas las minas de carbón operen a plena capacidad antes del invierno.

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“Este año deberíamos haber comenzado a ver reducciones significativas en las emisiones de combustibles fósiles”, según Ma Jun, director del grupo de expertos del Instituto de Asuntos Públicos y Ambientales de China, quien dice que todos los países enfrentarán estas presiones. “Pero, lamentablemente, es probable que veamos un repunte”.

El entonces secretario de Estado, John Kerry, conversa con Xi en Beijing en 2015.Archivo de Kim Kyung Hoon / Reuters

Los defensores de Beijing dicen que si bien Estados Unidos puede presumir de promesas climáticas más ambiciosas, sus gobiernos están más enfocados en el corto plazo y tienen menos probabilidades de éxito que la visión dinástica establecida por el estado tecnocrático de partido único de China.

Y aunque China es el emisor de dióxido de carbono número uno del mundo, ni siquiera está entre los 40 principales cuando esas emisiones se desglosan por persona. Los peores países grandes en términos de contaminación per cápita son Arabia Saudita, Australia, Canadá y EE. UU.

Muchos expertos internacionales dicen que también hay una injusticia inherente en los cálculos de emisiones globales, que se basan en lo que los países producen en lugar de en lo que consumen. En pocas palabras, Estados Unidos y otros subcontratan gran parte de su fabricación barata y sucia a China, lo que permite a los estadounidenses comprar iPhones y zapatillas Nike sin asumir la responsabilidad de las emisiones de carbono que generan.

“China se convirtió esencialmente en el depósito de la contaminación del mundo cuando aumentó económicamente”, dijo Shapiro de la American University. “Gran parte de la contaminación del mundo desarrollado se ha desplazado a China”.

China también está lejos de ser la única que necesita hacer más.

Estados Unidos, la Unión Europea y Japón tienen políticas un poco más ambiciosas que Beijing, según el Climate Action Tracker, pero todavía son “insuficientes” para alcanzar el objetivo de 1,5 grados. Nigeria y el Reino Unido se encuentran entre los clasificados como “casi suficientes”. Gambia es el único país “suficiente”.

En esta escala, China se encuentra en un paso travieso de facto junto con Rusia, Australia, Arabia Saudita y Canadá, incluso cuando se ajusta a su “participación justa”, en función de las emisiones históricas y la capacidad de actuar.

John Kerry, el enviado especial para el clima del presidente Joe Biden, ha presionado a Beijing por ser una de las pocas potencias que no ha adoptado el objetivo de cero neto de la COP26 para 2050. “No podemos llegar a donde debemos ir si China no lo está. t uniéndote a ese esfuerzo ” le dijo a “Morning Joe” de MSNBC el mes pasado.

Pero olvídese de 2050, la única forma de evitar una crisis es que China comience a actuar casi de inmediato, reduciendo las emisiones para 2025 en lugar de 2030, según Shuo Li, asesor senior de política global de Greenpeace East Asia con sede en Beijing.

“Eso creará mucho impulso global y le ganará a China el respeto global que desea”, dijo. “Tenemos que aceptar el trabajo duro ahora”.

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