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KPMG Reino Unido amenazada con prohibir la licitación de contratos del gobierno británico

by notiulti

KPMG se arriesga a prohibir la licitación de contratos públicos si se repiten los escándalos recientes en uno de los mayores proveedores de servicios de consultoría del gobierno del Reino Unido, advirtió la oficina del gabinete.

La amenaza se hizo en una carta del departamento al consultor de los Cuatro Grandes en busca de garantías de que no habría más mala conducta en la empresa, dijeron personas con conocimiento del asunto al Financial Times.

La reputación de KPMG ha sufrido en los últimos años tras una serie de multas por mala conducta. También está bajo investigación por otras acusaciones de negligencia.

La firma fue el tercer mayor ganador de contratos de consultoría del sector público por valor en el año financiero hasta marzo de 2021, detrás de Deloitte y PwC. Se le adjudicó un trabajo gubernamental valorado en £ 244 millones (€ 286 millones) en ese período, según el proveedor de datos Tussell. Sus ingresos totales en el Reino Unido fueron de £ 2,3 mil millones en los 12 meses hasta septiembre de 2020.

La carta de la oficina del gabinete, que se produjo después de que KPMG fuera multada con 13 millones de libras esterlinas en agosto por mala conducta grave en su manejo de la insolvencia del fabricante de camas Silentnight, ha causado una gran preocupación entre los líderes del grupo de consultoría, dijo una de las personas.

Un tribunal de la industria determinó que KPMG había ayudado a llevar a Silentnight a la insolvencia, permitiendo que el posible cliente HIG Capital comprara el fabricante de camas sin la carga de £ 100 millones de obligaciones de pensiones, que se transfirieron al Fondo de Protección de Pensiones.

También se descubrió que KPMG, que emplea a unas 16.000 personas en el Reino Unido, ha sido deshonesta en sus tratos con el PPF y el regulador de pensiones del Reino Unido y ha presentado una defensa falsa en el tribunal.

La Oficina del Gabinete confirmó que había “estado en contacto con KPMG luego de la publicación del informe del tribunal”.

Jon Holt, director ejecutivo de KPMG UK, dijo al Financial Times que se estaba tomando las preocupaciones del gobierno “muy en serio”.

“He dejado claro que mi prioridad personal es tratar con nuestros problemas heredados, tomar medidas y aprender de ellos, y estamos comprometidos plenamente con la Oficina del Gabinete para demostrar los cambios que tenemos y estamos haciendo en nuestro negocio”, dijo.

Holt asumió el cargo en mayo, reemplazando a Bill Michael, quien renunció luego de una videollamada en la que le dijo al personal que “dejara de quejarse” y que ese prejuicio inconsciente era “una completa mierda”.

Paso inusual

La exclusión de los contratos públicos era una de una “gama de opciones” descritas a KPMG en la carta, dijo otra persona con conocimiento de ello.

Impedir que un gran contratista presente una oferta para trabajos gubernamentales sería un paso inusual. El grupo de seguridad G4S fue bloqueado temporalmente para obtener contratos con el gobierno en 2013 y 2014 después de que cobró de más al gobierno por el etiquetado electrónico de ex prisioneros, incluida la facturación por rastrear a los delincuentes “fantasmas” que estaban muertos o aún en la cárcel.

El trabajo de consultoría pública de KPMG durante la pandemia incluyó consejos sobre la creación de hospitales temporales “Nightingale”, diseñados para proporcionar camas adicionales para tratar pacientes con Covid-19 durante la primera ola de infecciones por coronavirus el año pasado.

Sus otros contratos públicos incluían la provisión de un programa de aprendizaje para unos 1.000 funcionarios. La formación de KPMG para los aprendices fue declarada “inadecuada” en un informe de la Ofsted el año pasado, lo que resultó en la prohibición de licitar para trabajos similares.

El grupo de servicios profesionales es objeto de varias otras investigaciones, incluida una sobre su trabajo al firmar las cuentas del subcontratista Carillion colapsado y otra sobre si proporcionó información falsa o engañosa al regulador contable del Reino Unido.

La firma y sus socios han sido multados con más de £ 26 millones en los últimos tres años, incluso por fallas de auditoría en Co-op Bank y la sucursal de BNY Mellon en Londres.

El grupo de seguros Watchstone, anteriormente conocido como Quindell, dijo el martes que había entregado a KPMG un reclamo legal por £ 13,7 millones más intereses por dividendos pagados y honorarios incurridos como resultado de fallas en la auditoría de sus estados financieros de 2013.

KPMG fue multada con £ 3.2 millones en 2018 por el Financial Reporting Council por la auditoría, pero dijo el martes que defendería la demanda del Tribunal Superior porque creía que las deficiencias en sus auditorías no habían causado las pérdidas reclamadas. –Copyright The Financial Times Limited 2021

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