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Japón explora opciones de defensa para las amenazas emergentes de Corea del Norte

by notiulti

TOKIO – Las recientes pruebas de cohetes norcoreanos han planteado la posibilidad de que las defensas antimisiles actuales de Japón se vuelvan ineficaces, lo que obligó a los responsables políticos a considerar nuevas opciones, incluida una constelación de pequeños satélites de seguimiento y la capacidad de atacar el lanzamiento de misiles en territorio enemigo. .

Corea del Norte lanzó un proyectil de prueba hacia el Mar de Japón el 28 de septiembre, y luego lo identificó como el Hwasong-8, un misil hipersónico cuya velocidad y trayectoria compleja haría casi imposible que un escudo antimisiles derribara.

Esto se produjo menos de dos semanas después de un par de lanzamientos de prueba de misiles balísticos por parte de Corea del Norte el 15 de septiembre. El gobierno japonés anunció poco después de los disparos que los misiles probablemente habían caído fuera de su zona económica exclusiva. Pero Tokio dio un vuelco nueve horas después, informando que, de hecho, habían aterrizado en la ZEE. Aparentemente, las armas eran capaces de cambiar trayectorias y extender su distancia de vuelo. Ya no seguían sendas sendas parabólicas, lo que dificultaba su seguimiento.

Las Fuerzas de Autodefensa de Japón actualmente predicen las trayectorias de los misiles en función de las lecturas de radar del ángulo y la velocidad de lanzamiento. Luego, las armas se encuentran con un sistema de defensa de dos niveles: el escudo de misiles Aegis basado en el mar mientras se encuentra fuera de la atmósfera, seguido de los misiles Patriot Advanced Capability-3 cuando vuelven a entrar.

El sistema está diseñado para misiles que viajan en una ruta parabólica simple, como una pelota lanzada al aire. Pero Corea del Norte ha estado desarrollando misiles de cambio de trayectoria en los últimos años que harían mucho más difícil interceptarlos a tiempo o con la misma precisión.

Un vuelo a baja altitud también puede obstaculizar los esfuerzos de seguimiento, haciendo que el misil sea invisible cuando vuela más allá del horizonte. El sistema Aegis tampoco puede derribar misiles a menos que abandonen la atmósfera.

Los misiles del 15 de septiembre alcanzaron una altitud máxima de unos 50 km. El misil hipersónico probado el 28 de septiembre viajó a una altitud similar a cinco veces la velocidad del sonido o más rápido.

“El actual sistema de defensa antimisiles de Japón no resistirá” contra una avalancha de misiles hipersónicos que cambian de trayectoria, dijo un funcionario de las SDF.

Corea del Norte realizó una prueba de disparo del misil hipersónico Hwasong-8 el 28 de septiembre (KCNA a través de Kyodo).

El primer desafío es cómo mejorar la detección. Japón y Estados Unidos deben desplegar una constelación para minimizar los puntos ciegos, dijo Tetsuo Kotani, profesor de estudios globales en la Universidad de Meikai.

“Necesitamos aumentar la cantidad de sensores para mejorar nuestra capacidad de detectar misiles”, dijo. Cuantos más ojos miran hacia abajo desde el espacio, más pueden ver.

El Ministerio de Defensa comenzó a sopesar la posibilidad de una constelación de satélites de este tipo este año fiscal. Los altos funcionarios celebraron su primera reunión sobre el tema el día antes del lanzamiento del misil hipersónico de Corea del Norte.

Otro desafío es interceptar las armas, una tarea que será más fácil justo después de que despeguen.

La capacidad de atacar bases enemigas, como atacar áreas de preparación de misiles inmediatamente después del lanzamiento para detener los proyectiles mientras aún se encuentran en el territorio de un oponente, también surgió como un tema clave durante las elecciones de liderazgo de septiembre para el gobernante Partido Liberal Democrático.

El primer ministro Fumio Kishida había sugerido durante la campaña que estaba abierto a la idea. “Es importante que mejoremos nuestra capacidad para responder a los ataques con misiles”, dijo.

Existe cierta preocupación sobre si tales ataques concuerdan con la constitución de Japón, que solo permite capacidades de autodefensa. Pero a diferencia de los ataques preventivos, los ataques que ahora se debaten aquí ocurrirían solo después de que se haya determinado que Japón está siendo atacado.

Mientras tanto, la tecnología militar sigue avanzando. Japón necesitará acelerar el desarrollo en casa en lugar de depender tanto de la cooperación de Estados Unidos.

Se prevé que el gasto en defensa de Japón aumente por noveno año consecutivo en el año fiscal 2021. Pero el país ha dudado sobre aumentos importantes hasta ahora, con el objetivo de mantenerse en alrededor del 1% del producto interno bruto. El gasto japonés ha aumentado solo un 10% durante la última década, incluso cuando el presupuesto de China se ha más que duplicado.

La última prueba de misiles de Corea del Norte se produjo cuando Japón estaba en transición entre gobiernos. Como su nuevo líder, Kishida ahora enfrenta una oportunidad clave para sopesar el rápido cambio en el entorno de seguridad de Japón y considerar la revisión de su marco de defensa.

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