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Investigadores descubrieron nuevas especies bajo la plataforma de hielo de la Antártida

by notiulti

Se sabe muy poco sobre la vida en la Antártida. Los científicos han grabado imágenes, pero rara vez se han descubierto organismos reales. Un equipo de investigadores del Instituto Alfred Wegener en Alemania cambió eso al descubrir 77 especies que habitan en el suelo marino debajo de una plataforma de hielo.

Los hallazgos se descubrieron por primera vez en 2018 y se publicaron recientemente en Biología actual. Los miembros de la tripulación utilizaron agua caliente para perforar dos agujeros en la plataforma de hielo Ekström del mar de Weddell, que contenía más especies en un lugar determinado de la Antártida que las registradas anteriormente.

“Este descubrimiento de tanta vida viviendo en estas condiciones extremas es una completa sorpresa y nos recuerda cómo la vida marina antártica es tan única y especial”, dijo Dr. David Barnes, biólogo marino del British Antarctic Survey.

La especie se ha relacionado con invertebrados formadores de colonias llamados briozoos y gusanos serpulidos que se sientan en un lugar y se alimentan de organismos que flotan. Los investigadores concluyeron que debe haber suficientes algas debajo de la plataforma de hielo para sustentar este ecosistema. Sin embargo, debido al cambio climático, también notan cómo se está acabando el tiempo para estudiar estos ecosistemas que serán los primeros en perecer bajo el colapso de estas plataformas de hielo.

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