Home Salud Investigadores de EE. UU. un paso más cerca de encontrar una cura para el VIH a través del método ‘kick and kill’

Investigadores de EE. UU. un paso más cerca de encontrar una cura para el VIH a través del método ‘kick and kill’

by notiulti

Investigadores afiliados a la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA) han dado un paso más hacia el descubrimiento de una cura para el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) que causa el SIDA, centrándose en las células infectadas que pueden estar latentes en el cuerpo. Los científicos de la universidad con sede en EE. UU. mejoraron una estrategia ideada en 2017 para “patear y matar” las células ocultas infectadas por el VIH utilizando células producidas naturalmente por el sistema inmunitario del cuerpo. El estudio fue publicado esta semana en la revista, Comunicaciones de la naturaleza. El avance acerca a los científicos al control o posiblemente a la erradicación del virus, que se dirige al sistema inmunitario.

En un comunicado de prensa, Jocelyn Kim, autora principal del estudio, dijo: “Estos hallazgos muestran una prueba de concepto de una estrategia terapéutica para potencialmente eliminar el VIH del cuerpo, una tarea que había sido casi insuperable durante muchos años. El estudio abre un nuevo paradigma para una posible cura del VIH en el futuro”.

Según el Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA (ONUSIDA), 38 millones de personas en todo el mundo viven con el VIH y aproximadamente 36 millones han muerto a causa de enfermedades relacionadas con el VIH desde la década de 1980. El VIH puede progresar al síndrome de inmunodeficiencia adquirida o SIDA, que es una enfermedad crónica y potencialmente mortal. Los medicamentos antirretrovirales se usan para mantener a raya al VIH en personas a las que se les ha diagnosticado la infección, pero el VIH aún puede evadirlos permaneciendo latente en células llamadas células T CD4+.

El método ‘Patear y matar’ fue ideado en 2017

Los descubrimientos recientes de los investigadores de UCLA se basan en un método de ‘patear y matar’ que se ideó en 2017. Los ratones con sistemas inmunológicos que fueron diseñados para coincidir con los de los humanos fueron infectados con VIH y recibieron medicamentos antirretrovirales como parte del estudio. Los investigadores descubrieron que una vez que se utilizó un químico sintético para activar el VIH latente de los ratones, hasta el 25% de las células previamente inactivas perecieron en 24 horas.

Esta vez se empleó un fármaco similar para “sacar de su escondite las células infectadas por el VIH”, seguido de la inyección de “células asesinas naturales sanas” en el torrente sanguíneo de los ratones. El VIH se eliminó por completo en el 40% de los ratones infectados, según el estudio publicado. Según Kim, el próximo paso de su equipo es desarrollar un método que elimine el VIH en el 100% de los ratones que probarán en futuras pruebas.

Afirmó: “También moveremos esta investigación hacia estudios preclínicos en primates no humanos con el objetivo final de probar el mismo enfoque en humanos”.

(Imagen: Unsplash)

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