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India Walton, candidata a alcalde de Buffalo, vulnerable a reforma policial

by notiulti

En junio, el ascenso político de India Walton pareció parecerse al impactante surgimiento de la representante Alexandria Ocasio-Cortez. Un activista socialista joven y poco conocido sin experiencia en el cargo, Walton aprovechó la energía de una exitosa campaña de base para derrocar a un veterano dirigente demócrata en una primaria demócrata para la alcaldía de Buffalo, Nueva York. Dado que Buffalo no ha tenido un republicano desde 1965, parecía que Walton estaba listo para convertirse en el primer alcalde socialista de una importante ciudad estadounidense. en más de medio siglo.

Si la asociación con “desfinanciar a la policía” vuelve vulnerables descaradamente a candidatos de izquierda en ciudades liberales, vale la pena reflexionar sobre marcos alternativos.

Pero entonces sucedió algo inesperado. Su oponente, Byron Brown, un moderado que ha estado en el cargo durante cuatro mandatos y enfrenta cuestiones de corrupción por su vínculos con una investigación del FBI en los contratos de desarrollo de la ciudad – decidió ejecutar una campaña de escritura. Esa campaña se ha centrado en generar miedo: él no tiene una plataforma de políticas en su sitio web, pero ha criticado a Walton como un extremista político y ha buscado movilizar a la pequeña población republicana de la ciudad en su intento por superarla. Una encuesta publicada esta semana sugiere que su estrategia puede ser laboral.

La mayor arma de Brown se ha centrado en las posiciones de Walton sobre la vigilancia. Walton ha sido un participante entusiasta en las protestas de Black Lives Matter en Buffalo y ganó prominencia como líder en la escena activista durante los disturbios culturales después del asesinato policial de George Floyd. Mientras se decidía por su candidatura ajena a la alcaldía, inicialmente totalmente abrazado el eslogan “desfinanciar a la policía”, pero desde entonces se ha distanciado del término. Eso no ha frenado los ataques de Brown contra ella por sus puestos policiales, en los que él la considera una “apologista de los criminales“Y difundir información falsa sobre sus planes presupuestarios de la policía.

Hablé brevemente con Walton por teléfono esta semana y encontré una posición muy interesante sobre la reforma policial. Ella tiene una minuciosa e impresionante plataforma de políticas de seguridad pública eso está claramente respaldado por las ideas del movimiento de “desfinanciamiento de la policía”, pero ella evita el término de “desfinanciamiento”, no porque no esté de acuerdo con él, sino porque cree que no se traduce en una audiencia no activista.

“No se puede encapsular [her proposals for reallocating police budgets] en una palabra y esperar que la gente del electorado general entienda lo que eso significa ”, dijo.

La experiencia de Walton es importante para que los candidatos y políticos de izquierda la tengan en cuenta mientras debaten cómo abordar la reforma policial sistémica: si la asociación con “desfinanciar a la policía” hace que los candidatos de izquierda descaradamente en ciudades liberales sean vulnerables, vale la pena reflexionar sobre encuadres alternativos.

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El surgimiento de Walton como una seria candidata a la alcaldía de la segunda ciudad más grande de Nueva York es notable, tanto por su biografía personal como por su condición de forastera política. Creció en la pobreza en el empobrecido East Side de la ciudad y tuvo su primer hijo a la edad de 14 años. Tuvo que dejar la escuela secundaria para cuidar a sus hijos, pero luego obtuvo su certificado GED y se convirtió en enfermera.

Walton ha estado involucrado durante mucho tiempo en la organización comunitaria y el activismo de izquierda. Se conectó con miembros de los Socialistas Demócratas de América después de la primera carrera presidencial del senador Bernie Sanders, y se desempeñó como director ejecutivo fundador de Fruit Belt Community Land Trust, una organización sin fines de lucro que ayuda a mantener viviendas asequibles para los residentes antiguos y se asocia con otras organizaciones para construir viviendas asequibles en la ciudad. Ella también estado en el frente de las protestas por la justicia racial, que sirvieron de telón de fondo el año pasado para su decisión de disparar contra la oficina del alcalde.

Ese activismo ha inspirado y dado forma a su plataforma de políticas progresistas y, de alguna manera, ha complicado su viabilidad política.

Propuestas de política de Walton para hacer frente a los desafíos de seguridad pública de Buffalo implicaría reducir los presupuestos de la policía y reasignar esos fondos para, entre otras cosas, especialistas en intervención y prevención de la violencia que se integran en las comunidades y median en conflictos y un cuerpo de primeros auxilios no violento compuesto por trabajadores sociales y otros especialistas en salud mental capacitados Profesionales. Sus propuestas también destacan la necesidad de mejorar la infraestructura, la atención y el cuidado de los estudiantes en las escuelas y la vivienda asequible. El punto, dijo, es encontrar formas de “mejorar la rendición de cuentas y la transparencia en el departamento de policía al mismo tiempo que se abordan las causas fundamentales de los delitos violentos, y se construye una comunidad y alternativas a llamar al 911”.

Le dije a Walton que sus ideas de seguridad pública parecían una plataforma de “desfinanciamiento de la policía” sin llamarse a sí misma una plataforma de “desfinanciamiento de la policía” y le pregunté cuál era su relación con el lema y el movimiento. Ella respondió con una analogía que vale la pena citar en su totalidad:

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Tuve una cita con el médico el otro día y le dije a uno de los miembros de mi personal que tenía que ser NPO durante ocho horas antes de ir. Y él dijo: “NP- ¿qué?” Y dije: “NPO – No puedo comer ni beber nada”.

Él no sabe qué diablos significa NPO, pero yo soy enfermera, así que lo sé: no significa nada por la boca.

Así que usted y yo decimos “desfinanciar” como un término, saben que eso significa que no necesariamente nos estamos deshaciendo de la policía por completo, sino que estamos haciendo el mejor uso del presupuesto y los recursos de la policía para llegar a la raíz de la violencia. Pero no se puede resumir eso en una palabra y esperar que la gente del electorado general entienda lo que eso significa.

Lo interesante del punto de Walton es cómo marca su evolución de una activista que dijo que lo haría “absolutamente” en una campaña de desfinanciamiento de la plataforma y usó abiertamente el término para alguien que cree que el término no es una forma efectiva de comunicarse.

En un entrevista con la junta editorial de Buffalo News en junio, durante el cual insistió en que “quitarle los fondos” a la policía “no es una cosa”, dijo: “Creo que nos vemos atrapados en términos negativos y no es una forma eficaz de comunicarnos con la gente”.

“La mayoría de las personas aprecian escuchar los aspectos positivos. No estamos quitando fondos; estamos reinvirtiendo en las comunidades, estamos poniendo dinero en lugares que sabemos que reducen naturalmente el crimen”, como trabajos y viviendas asequibles “, agregó.

El pivote de Walton también se superpone con un punto que yo hice. “Defund the police” tiene objetivos encomiables, pero el lema omite la mitad de lo que trata el paradigma: no solo despojarse de la policía convencional, sino invertir en alternativas destinadas a aumentar la seguridad de todos los miembros de una comunidad. Y “desfinanciar a la policía” no solo no hace justicia a toda su gama de ideas, sino que también es especialmente vulnerable a los ataques y al miedo de la derecha.

El intento de Walton de caminar en una línea cuidadosa sobre el “desfinanciamiento” habla de los dilemas que agobian a cualquiera en la coyuntura del activismo callejero y la politiquería electoral.

El hecho de que Walton se mantenga firme a nivel político, pero se haya alejado de “desfinanciamiento” retóricamente sugiere que ha notado cómo el término la exponía a los ataques de Brown, a pesar de que ganó las primarias demócratas. Brown ha utilizado su asociación con el movimiento en debates y anuncios negativos, y poderosos sindicatos policiales la han utilizado para pintar a Walton como un radical. Los encuestadores dicen La ventaja de 17 puntos de Brown sobre Walton en una encuesta reciente puede atribuirse en parte a los mensajes negativos de Brown, muchos de los cuales se han centrado en sus posiciones sobre la vigilancia.

El intento de Walton de caminar en una línea cuidadosa sobre “desfinanciamiento” habla de los dilemas que agobian a cualquiera en la coyuntura del activismo callejero y la politiquería electoral, e ilustra la dificultad de confrontar cómo los eslóganes que excitan en un campo pueden alienar en otros.

“A veces nos vemos atrapados en esta pureza progresiva; nos encanta descartar a las personas que no tienen la misma comprensión de los problemas que nosotros”, dijo Walton. “A veces tenemos que movernos a la velocidad de la confianza en lugar de esperar que alguien venga completamente preparado y tan informado como el resto de nosotros”.

Las tendencias de las encuestas indican descripciones de políticas de alternativas de financiación a la policía convencional son mucho más populares que hablar de desfinanciar a la policía.

Aquí no hay respuestas fáciles. Algunos activistas de “desfinanciar a la policía” podrían argumentar que enfatizar solo la inversión mientras se deja de lado u omite la discusión sobre la desinversión de las fuerzas policiales es negar que el movimiento ve la reducción del contacto policial en las comunidades como un bien social inherente. Y ya existen escenarios en los que los presupuestos de la policía en un municipio permanecen constantes, mientras que los servicios adicionales centrados en los servicios de salud mental se financian por encima de esos presupuestos, un enfoque más incremental de lo que les gustaría a algunos activistas “desfinanciados”.

Otro desafío es que si un político adopta las políticas de “desfinanciar a la policía” mientras los llama de otra manera, todavía hay poco que lo proteja de ser golpeado con esa etiqueta. De hecho, eso parece ser precisamente lo que sucedió con Walton después de su pivote. Los defensores de la reforma policial de izquierda probablemente siempre enfrentarán acusaciones de ser agentes de la anarquía y defensores de la eliminación de la policía, independientemente de lo que realmente crean.

Encuentro el compromiso de Walton con la reforma policial sistémica, así como gran parte del resto de su plataforma política, admirable. Estaré observando cómo se resuelve su intento de navegar por el complicado negocio de venderlo al público. (Estará lejos de ser el único factor que decida su destino el día de las elecciones, pero no será uno pequeño). Espero que otros también lo hagan.

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