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Horas después del golpe de medianoche, los teléfonos del jefe de CBI ingresaron a la zona de vigilancia

by notiulti

Nueva Delhi: Horas después de que el primer ministro Narendra Modi actuara para expulsar a Alok Verma de su cargo como jefe de la Oficina Central de Investigaciones a la medianoche del 23 de octubre de 2018, una agencia india no identificada conocida por ser un usuario del software espía Pegasus tomó nota de tres números de teléfono registrados. en su nombre.

Para el principal funcionario encargado de hacer cumplir la ley de la India, esto supuso un notable cambio de suerte.

Hasta su despido perentorio, a pesar de que le quedaban tres meses de mandato, Verma había disfrutado de la autoridad para ordenar la vigilancia de los sospechosos, según las normas prescritas por la ley.

Pero sin que él lo supiera en ese momento, el golpe que dio el gobierno de Modi esa noche fue acompañado de un segundo golpe: alguien con las llaves del sistema de implementación de software espía secreto de la India recibió autorización para agregar los números de Verma a una extensa lista de personas de interés. que incluyó al menos a 10 personas cuyos teléfonos tienen las huellas reveladoras de Pegasus, El alambre ha establecido.

El laboratorio de tecnología de Amnistía Internacional confirmó forense que ocho de esos teléfonos habían sido comprometidos con éxito por el software espía de grado militar que su proveedor israelí, NSO Group, dice que vende sólo a “gobiernos examinados”. Otros dos teléfonos mostraron signos de apuntar.

El alambre investigó varios cientos de números de la India de una base de datos filtrada que comprende 50.000 números que se cree están vinculados a posibles objetivos de Pegasus. Forbidden Stories, una organización de medios francesa sin fines de lucro, accedió a la base de datos y la compartió con un consorcio de otros 15 socios de medios internacionales.

Junto con Verma, los números de teléfono personales de su esposa, hija y yerno eventualmente también se incluirían en la lista, lo que hace un total de 8 números de esta familia.

También se agregaron a la lista de números al mismo tiempo que Verma, otros dos altos funcionarios de CBI, Rakesh Asthana y AK Sharma. Al igual que el antiguo director, ambos hombres se agregaron a la base de datos aproximadamente una hora después que su ex jefe. Asthana también fue removida del CBI la noche del 23 de octubre de 2018; actualmente es jefe de la Policía Central de Reserva (CRPF). Sharma fue despojado esa noche del cargo crucial que tenía, jefe de la división de políticas, pero permaneció en el CBI hasta enero de 2019, cuando fue transferido. Se retiró del gobierno a principios de este año.

Los números de Asthana, Sharma, Verma y los miembros de su familia figuran en la base de datos filtrada durante un breve período. Para la segunda semana de febrero de 2019, cuando Verma finalmente se retiró del servicio gubernamental, todo este grupo de personas dejó de ser de interés para la agencia gubernamental que las había agregado a la lista.

NSO insiste en que la base de datos filtrada no tiene nada que ver con la empresa ni con Pegasus. Verma no estaba dispuesto a participar en esta historia, por lo que los análisis forenses en los teléfonos vinculados a él, la única forma de establecer de manera concluyente si fueron atacados o infectados con Pegasus, no pudieron llevarse a cabo.

Las diferencias sobre las sondas clave se desbordan

El golpe de medianoche en el CBI se produjo apenas dos días después de que Verma ordenara la apertura de una causa penal contra Asthana, entonces director especial del Negociado, acusándolo de corrupción.

El caso, registrado el 21 de octubre de 2018, que irónicamente dependía de intercepciones telefónicas (legales), hizo sonar las alarmas en los niveles más altos del gobierno, dada la proximidad de Asthana a Modi. Dos días después, Asthana presentó una denuncia contra Verma ante la Comisión Central de Vigilancia.

Sin embargo, el caso contra el chico de ojos azules del primer ministro fue solo uno de los factores que llevaron al gobierno a desconfiar del jefe de la CBI. Verma había provocado el descontento oficial al negarse aparentemente a emprender acciones contra las personas a las que el establecimiento tenía motivos políticos para atacar. Peor aún, no había rechazado rápidamente una solicitud de investigación criminal sobre la controvertida compra de 36 aviones Rafale a Francia, como había supuesto que haría el gobernante Partido Bharatiya Janata.

El 4 de octubre, apenas tres semanas antes de que Verma fuera despedido, el eminente abogado Prashant Bhushan y el exministro de la Unión Arun Shourie se reunieron con Verma en su oficina para entregar personalmente la denuncia de Rafale. El descontento del gobierno por esta reunión fue ampliamente informado en ese momento. Cuándo El alambre contactó a Sharma para esta historia, confirmó que si bien el archivo de Rafale estaba en el CBI, no se podía estudiar de cerca debido a la confusión dentro de la oficina.

Si bien Verma puede no haber comenzado el proceso formal de iniciar una investigación preliminar en el asunto de Rafale, el temor de la PMO podría haber sido que el contraataque de Asthana pudo haber creado una situación en la que se anunciaría una investigación sobre el acuerdo de la aeronave.

La petición de Verma en la Corte Suprema, presentada pocos días después de su despido, arroja algo de luz sobre el motivo de su propio despido. “Ciertas investigaciones sobre altos funcionarios no toman la dirección que puede ser deseable para el gobierno”, dijo, y agregó: “No toda la influencia que ejerce el gobierno político se encontraría explícitamente o por escrito. La mayoría de las veces, es tácito y requiere un valor considerable para resistir ”.

Cualesquiera que sean las razones para la destitución de Verma, lo que estaba en juego político era claramente lo suficientemente alto como para que el primer ministro se arriesgara a sufrir el retroceso que inevitablemente desencadenaría un despido de alto perfil. Y la decisión de agregar sus números, y los números de su familia, a la lista de posibles objetivos de vigilancia probablemente fue impulsada por el deseo de evaluar su estrategia legal y determinar si iba a filtrar información que el gobierno encontraría vergonzoso.

Cargos contra Asthana

Asthana, un oficial del Servicio de Policía de la India de cuadro de Gujarat, había trabajado en estrecha colaboración con Narendra Modi en Gujarat cuando era primer ministro y se sabe que es extremadamente cercano al primer ministro. Sharma, director adjunto (política) en la CBI en ese momento, y también un oficial de IPS del cuadro de Gujarat, tenía fama de disfrutar de una estrecha relación con el ministro del Interior de la Unión, Amit Shah, y su nombre había figurado en dos controversias asociadas con el mandato de Shah como ministro del Interior de Gujarat: el encuentro falso de Ishrat Jahan en 2004 y la vigilancia ilegal de una mujer joven en 2009, aparentemente a instancias de Modi.

Sin embargo, a diferencia de la relación Modi-Shah, Asthana y Sharma estaban constantemente en desacuerdo en la organización.

La incorporación de Asthana a la CBI en 2017 fue impugnada ante los tribunales por la ONG de servicio público Common Cause, que tuvo se opuso a su nombramiento como director especial, ya que su nombre figuraba en un diario de 2011 incautado a Sterling Biotech, una empresa que la CBI investiga por lavado de dinero, como presunto destinatario de pagos por valor de Rs 3.8 crore. Posteriormente, el diario se convirtió en la base para que la CBI presentara una FIR contra los inversores de la empresa y otros servidores públicos. Asthana no fue nombrado en esa FIR, pero la agencia aparentemente todavía estaba investigando su papel en el asunto.

El asunto que condujo a una caso presentado contra Asthana el 21 de octubre de 2018 se refería a una acusación de que había recibido sobornos, por un valor de 2 millones de rupias, de un empresario, Moin Qureshi, para resolver un caso de lavado de dinero en su contra. También se nombró en la FIR a Samant Goel, un oficial de policía que ahora dirige el Ala de Investigación y Análisis, una de las agencias gubernamentales que se cree que opera Pegasus en India.

Fuentes de CBI dijeron El alambre que Sharma le informó a Verma que había pruebas suficientes para presentar un caso contra Asthana. Según los informes, les dijo a sus colegas, que se preguntaban cuáles serían las consecuencias, que ya había informado “adhyaksh ji” – como se refirió a Amit Shah. Pero hablando con El alambre, Sharma dijo que el caso se presentó sobre la base de pruebas y que en un asunto delicado como este, la decisión de presentar un FIR fue del director de CBI y no de la división de políticas.

La decisión de Modi de sacar a Asthana del CBI y Sharma fuera de la división de políticas, y su presencia en la base de datos filtrada como personas de interés. puede haber representado una medida de precaución para asegurar que su rivalidad no causara más daño al gobierno.

Ya, en los días previos al golpe de medianoche, Asthana había planteó serias acusaciones contra Sharma. Asthana acusó a la familia de Sharma de operar compañías fantasmas ilegales con personas que están en la lista de investigación de la agencia. Significativamente, Sharma también era el oficial que supervisaba el caso de soborno contra Asthana.

La propiedad de Asthana por la indiscreción se puso de manifiesto en mayo de 2021, poco después de que el panel de selección de alto nivel eligiera a Rishi Kumar Shukla como el próximo jefe de la CBI.

Asthana fue ampliamente considerado como el favorito, y el gobierno lo colocó como jefe del CRPF hasta que quedó vacante el puesto de jefe del CBI. Pero en la reunión del comité de selección, el presidente del Tribunal Supremo de India NV Ramana, según se informa, se opuso a su nombramiento citando un fallo de la Corte Suprema sobre la cantidad de tiempo que un oficial de policía en activo debe tener para ser considerado para el puesto.

Poco después de que se hiciera pública la decisión, un identificador de Twitter que usa Asthana publicó dos tweets que atacaban a Modi por no anular al CJI en el comité de selección y predecir que el primer ministro tendría el mismo problema con Shukla que con Verma.

Tweets, ahora eliminados, publicados por una cuenta de Twitter administrada por Rakesh Asthana

Consecuencias del caso de Verma

Inmediatamente después de la destitución de Verma, la CVC, sobre la queja del secretario del gabinete de la Unión, inició una investigación contra el exjefe de la CBI. Esto lo obligó a movilizar al Tribunal Supremo contra la acción del Centro. Un tribunal, encabezado por el entonces presidente del Tribunal Supremo de la India, Ranjan Gogoi, ordenó posteriormente a la CVC que determinara la verdad del asunto.

Sin embargo, las luchas internas de la CBI dieron un giro más oscuro cuando Verma acusó al CVC KV Chowdary de parcialidad y violación de la orden de la Corte Suprema, e insinuó la posibilidad de una intervención activa de la PMO en el asunto. Verma, en su respuesta a las preguntas de la CVC, alegó que la comisión investigadora se estaba concentrando únicamente en las acusaciones “infundadas” de Asthana, mientras ignoraba los cargos de corrupción y la inminente investigación contra su adjunto en seis casos a lo largo de su carrera.

En lo que luego se convirtió en una bola de nieve en una controversia política, Verma también alegó que un “alto funcionario de la PMO” usó a Asthana en la agencia para atacar a las fuerzas de oposición, y que podría nombrar al funcionario si el asunto se investiga más a fondo, poniendo a la PMO más en el banquillo. .

Sin embargo, en el momento en que se desarrolló la controversia, todo el proceso de investigación en el asunto de la CBI parecía estar desproporcionadamente titulado a favor de Asthana. Chowdary, contra quien Verma hizo serias acusaciones, había sido acusado en el pasado de enterrar pruebas en el infame Caso de los diarios Sahara-Birla – un asunto que fue impugnado en la Corte Suprema en 2017 pero fue derribado.

El hecho de que Verma fuera un posible objetivo de la vigilancia con Pegasus durante este período subraya la seriedad con la que las más altas esferas del gobierno lo consideraban una amenaza.

Verma fue exonerado por el SC más tarde y reintegrado en el servicio, pero luego retirado de inmediato a través de un procedimiento prescrito. Asthana también fue absuelto de todos los cargos.

Verma se retiró del Servicio de Policía de la India el 31 de enero de 2019. La base de datos filtrada indica que ya no era una persona de interés poco después.

El Proyecto Pegasus es una investigación colaborativa que involucra a más de 80 periodistas de 17 organizaciones de noticias en 10 países coordinada por Forbidden Stories con el apoyo técnico del Laboratorio de Seguridad de Amnistía Internacional. Lea toda nuestra cobertura aquí.

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