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Harry Reid, exlíder de la mayoría del Senado de Estados Unidos, muere a los 82 años

by notiulti

Harry Reid, el exlíder de la mayoría del Senado de los Estados Unidos y el miembro del Congreso con más años de servicio en Nevada, murió. Tenía 82 años.

Reid murió el martes, “en paz” y rodeado de amigos en su casa en los suburbios de Henderson, “luego de una valiente batalla de cuatro años contra el cáncer de páncreas”, según familiares y un comunicado de Landra Reid, su esposa durante 62 años.

“Harry era un devoto hombre de familia y un amigo profundamente leal”, dijo. “Apreciamos enormemente la gran cantidad de apoyo de tantos durante estos últimos años. Estamos especialmente agradecidos por los médicos y enfermeras que lo cuidaron. Por favor, sepa que eso significó mucho para él”, dijo Landra Reid.

Los arreglos para el funeral se anunciarán en los próximos días, dijo.

Harry Mason Reid, un combativo ex boxeador convertido en abogado, fue ampliamente reconocido como uno de los negociadores más duros en el Congreso, un demócrata conservador en una cámara cada vez más polarizada que irritaba a los legisladores de ambos partidos con brusquedad y este lema: “Preferiría bailar que pelear, pero yo sé pelear “.

Durante una carrera de 34 años en Washington, Reid prosperó gracias a las disputas entre bastidores y mantuvo al Senado controlado por su partido a través de dos presidentes, el republicano George W. Bush y el demócrata Barack Obama, una recesión paralizante y la toma de posesión republicana de la Cámara después de las elecciones de 2010.

Se retiró en 2016 después de que un accidente lo dejara ciego de un ojo y reveló en mayo de 2018 que le habían diagnosticado cáncer de páncreas y estaba en tratamiento.

Hace menos de dos semanas, los funcionarios y uno de sus hijos, Rory Reid, marcaron el cambio de nombre del concurrido aeropuerto de Las Vegas como Aeropuerto Internacional Harry Reid. Rory Reid es un ex presidente de la Comisión del Condado de Clark y candidato demócrata a gobernador de Nevada.

Ni Harry ni Landra Reid asistieron a la ceremonia del 14 de diciembre que se llevó a cabo en las instalaciones que se conocían desde 1948 como Aeropuerto Internacional McCarran, en honor a un exsenador de Estados Unidos por Nevada, Pat McCarran.

Reid era conocido en Washington por su estilo abrupto, tipificado por su hábito de colgar el teléfono sin ceremonias sin despedirse.

“Incluso cuando era presidente, me colgaba”, dijo Obama en un video tributo a Reid en 2019.

Reid fue subestimado con frecuencia, más recientemente en las elecciones de 2010 cuando parecía el favorito del partido del té Sharron Angle. Los demócratas ambiciosos, asumiendo su derrota, comenzaron a buscar su puesto de liderazgo. Pero Reid derrotó a Angle, 50% a 45%, y regresó a la cima de su poder. Para Reid, fue un legado.

“No tengo gente que diga ‘él es el mejor orador’, ‘es guapo’, ‘es un hombre de la ciudad’, dijo Reid a The New York Times en diciembre de ese año. “Pero realmente no me importa. Me siento muy cómodo con mi lugar en la historia”.

Nacido en Searchlight, Nevada, de un padre alcohólico que se suicidó a los 58 años y una madre que se desempeñaba como lavandera en un burdel, Reid creció en una pequeña cabaña sin plomería interior y nadó con otros niños en una piscina en un burdel local. Hizo autostop hasta la escuela secundaria básica en Henderson, Nevada, a 64 kilómetros de su casa, donde conoció a la esposa con la que se casaría en 1959, Landra Gould. En la Universidad Estatal de Utah, la pareja se convirtió en miembro de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

El futuro senador pasó por la facultad de derecho de la Universidad George Washington trabajando por las noches como oficial de policía del Capitolio de los Estados Unidos.

A los 28 años, Reid fue elegido miembro de la Asamblea de Nevada y a los 30 se convirtió en el vicegobernador más joven en la historia de Nevada como compañero de fórmula del gobernador Mike O’Callaghan en 1970.

Elegido para la Cámara de Representantes de Estados Unidos en 1982, Reid sirvió en el Congreso más tiempo que cualquier otra persona en la historia de Nevada. Evitó por poco la derrota en una carrera por el Senado de 1998 cuando mantuvo a raya al republicano John Ensign, entonces miembro de la Cámara, por 428 votos en un recuento que se prolongó hasta enero.

Después de su elección como líder de la mayoría en el Senado en 2007, se le atribuyó el mérito de poner a Nevada en el mapa político al presionar para mover los caucus del estado a febrero, al comienzo de la temporada de nominaciones presidenciales. Eso obligó a cada partido nacional a invertir recursos en un estado que, si bien registró el crecimiento más rápido del país en las últimas dos décadas, solo tenía seis votos en el Colegio Electoral. La extensa red de trabajadores de campaña y voluntarios de Reid ayudó dos veces a entregar el estado para Obama.

Obama en 2016 elogió a Reid por su trabajo en el Senado y declaró: “No podría haber logrado lo que logré sin él a mi lado”.

Reid, el político más influyente en Nevada durante más de una década, dirigió cientos de millones de dólares al estado y se le atribuyó el bloqueo casi sin ayuda de la construcción de una instalación de almacenamiento de desechos nucleares en Yucca Mountain, en las afueras de Las Vegas. A menudo se esforzaba por defender los programas sociales que se convierten en blancos políticos fáciles, y calificó a la Seguridad Social como “uno de los grandes programas gubernamentales de la historia”.

Reid defendió la prevención del suicidio, contando a menudo la historia de su padre, un minero de hard rock que se quitó la vida. Desató la controversia en 2010 cuando dijo en un discurso en el piso de la legislatura de Nevada que era hora de poner fin a la prostitución legal en el estado.

La moderación política de Reid significó que nunca estuvo políticamente seguro en su estado natal, o que confió completamente en el Senado cada vez más polarizado. Los demócratas se quejaron de sus votos a favor de la prohibición del llamado aborto por nacimiento parcial y de la resolución de la guerra de Irak en 2002, algo que Reid dijo más tarde que era lo que más lamentaba en el Congreso.

Votó en contra de la mayoría de los proyectos de ley de control de armas y en 2013, después de la masacre de la escuela primaria Sandy Hook, eliminó una propuesta de prohibición de armas de asalto de la legislación de control de armas de los demócratas. El paquete, dijo, no se aprobaría con la prohibición adjunta.

El Senado de Reid irritó particularmente a los miembros de la Cámara, tanto republicanos como demócratas. Cuando la entonces presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, una demócrata, impulsó la reforma de la atención médica de Obama a través de la Cámara en 2009, el Senado aprobó una versión diferente y el proceso de reconciliación fracasó el tiempo suficiente para que los republicanos lo convirtieran en un arma del año electoral que usaban para demonizar. el demócrata de California y planteó la legislación como una toma de poder del gran gobierno. Obama convirtió la medida en ley en marzo de 2010. Pero enojados por la recesión e inspirados por el partido del té del gobierno pequeño, los votantes el año siguiente barrieron a los demócratas de la mayoría de la Cámara.

Reid eligió a un candidato demócrata que ganó las elecciones para reemplazarlo en 2016, la ex fiscal general de Nevada, Catherine Cortez Masto, y construyó una máquina política en el estado que ayudó a los demócratas a ganar una serie de elecciones clave en 2016 y 2018.

Al salir del cargo, Reid arremetió repetidamente contra el presidente Donald Trump, llamándolo en un momento “un sociópata” y “un depredador sexual que perdió el voto popular y alimentó su campaña con intolerancia y odio”.

Se sabía que Reid, quien hizo caso omiso de las peleas verbales con la calma de un veterano político, le decía a su personal que no eran situaciones de vida o muerte.

Después de todo, Reid se había enfrentado a uno de esos antes de llegar a Washington. En ese entonces jefe de la Comisión de Juego de Nevada que investigaba el crimen organizado, Reid se convirtió en el objetivo de un coche bomba en 1980. La policía lo calificó de intento de homicidio. Reid culpó a Jack Gordon, quien fue a prisión por intentar sobornarlo en una operación encubierta en la que Reid participó por los esfuerzos ilegales para llevar nuevos juegos a los casinos en 1978.

Tras el extenso discurso de despedida de Reid en el Senado en 2016, su colega de Nevada, el senador republicano Dean Heller, declaró: “Se ha dicho que es mejor ser temido que amado, si no puedes ser ambos. Y como yo y mis colegas aquí hoy y los que están en la galería probablemente estén de acuerdo conmigo, ningún individuo en la política estadounidense encarna ese sentimiento hoy más que mi colega de Nevada, Harry Mason Reid “.

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